不学好科学本领,未来你可能连回家种地都干不了

摘要

虽然田间地头的完全无人化尚不知何日到来,但一个事实是,那时的农民要比如今的更懂技术。

收获季节到来,欢呼声响起。「解放双手」项目组成员看着已被收割的一公顷麦田,再度兴奋起来。经过 6 个多月的努力,他们终于证明,以当前的技术水平和设备条件,人类可以做到种田不下地,两脚不沾泥。


「解放双手」项目由英国哈珀·亚当斯大学和农业公司精准决策联合运营。去年 11 月,项目组首次对外透露了他们的想法。虽然目前在农业领域,已有部分自动化系统及设备投入使用,但他们认为人类能实现的可以远超于此。他们计划用开源技术、随处可买的普通农业设备以及无人机上的自动驾驶仪等,实现农业的全自动化。


3 月,他们在选好的一公顷土地上开始实验。从耕地、播种到收割,全流程由人在麦田外遥控机械完成。很多时候,项目组就在麦田边上,看着机械在地里来来回回,但就是不往地里迈上一步,他们认为这能保证实验的「纯洁性」。这看起来很行为艺术,但当他们近期最终收获到 4.5 吨麦子时,一切都得到了回报。他们的想法被证明并非不切实际。

整个项目耗费不到 20 万英镑,相比于其他做农业自动化的项目,「解放双手」项目组自认为这是一个极低的成本。


成本的压缩得益于开源技术及取材自无人机的设备,而在本应花大价钱的无人驾驶拖拉机和联合收割机上,项目组选择改造已经投入使用的农业机械。他们改造的联合收割机,已经使用了 25 年,依旧表现出色。

为什么要在这个时间点来做这次实验?

一方面,项目组认为这件事在技术上已无障碍。这个实验能展现如今农业的有趣和创新,吸引更多人才进入这个行业,积极开发无人农业的相关技术。

另一方面,为了提高农民的工作效率,现在的拖拉机、联合收割机越来越大、越来越重,被器械压实的土壤会阻碍作物的健康生长。无人驾驶农业器械不用农民坐在上面一直看着,能智能长时间劳作,所以能做得更小、更轻,扭转如今器械破坏土壤的局面。同时,这些更小的机器也更适合于农作物的精细化种植,甚至实现对个别作物的单独照料,优化和减少农民在田地里的投入。


提高种植效率,是人类进入农业社会后便孜孜追求的目标,今天同样如此。无人农业(通过农业无人机、无人驾驶车辆和卫星定位系统操作和管控农业生产过程)在全球范围内被广泛关注,一些技术在部分国家已经被投入使用。在美国,一些大型农场已经使用自动驾驶技术;在欧洲,德、法、俄开始推动自动驾驶技术在农业耕种和收割环节的应用;日本则计划于 2018 年将耕耘机器人和无人插秧机投入市场。

对于中国,对无人农业的渴望同样急切。持续多年的务工潮让人口从农村涌向城市,耕地撂荒的消息不断,无人农业或许能缓解我们对此的焦虑。我们对此也正做着各种努力,根据媒体报道,去年光明米业崇明生产基地便将自动导航系统用在了小麦播种机上。


虽然田间地头的完全无人化尚不知何日到来,但一个事实是,那时的农民要比如今的更懂技术。他们需要充当无人器械的指挥者和农业分析家,负责照看农业机器人,并对农作物的生长数据进行细致的监控。不用在田地间奔波,他们也有了更多的自由支配时间。

所以,你看,在未来,回家种地也许还真不是你逃离城市的借口。

责任编辑:王伟

图片来源:「解放双手」项目官网

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