VR 眼镜能治中风、社交恐惧症,还能帮着戒毒

摘要

也许,VR 在医疗领域的落地速度会超出我们的预计。

据 CNET 报道,国外有人做过研究,如果在 VR 环境中给成年人一个孩子的身体,那么接下来他就会表现出很多孩子气的行为。这是人的大脑被 VR「欺骗」了。

受这个研究的启发,美国南加州大学助理教授 Sook-Lei Liew 想知道,VR 能帮助治疗中风患者吗?

她认为,如果让中风患者通过 VR 假装能正常行动,或许将有助于提升大脑的可塑性,恢复受损能力,并有望让患者再次移动已不受控的肢体。


基于这种判断,Liew 组建了一个研究小组,并已持续进行了两年的研究。研究人员使用脑电图来识别大脑发出的活动信号,同时使用肌电图来研究肌肉的活动。这些综合起来就能告诉研究人员,患者的身体是否正在移动,或者试图移动。

接下来,这些信号会被导入到电脑的一个程序中,当大脑或肌肉有试图移动的信号,并被程序识别出来时,VR 中的一条虚拟手臂就会出现相应动作。患者佩戴 VR 眼镜得到的这种视觉反馈,反过来能够刺激大脑神经,加强从损伤的运动皮质到有运动障碍的肢体的神经通路,加快患者的恢复速度。

当然,用 VR 技术治疗中风患者的想法,并非 Liew 独有。去年 2 月,一家名为 MindMaze 的瑞士公司获得了 1 亿美元的投资,他们努力的方向是把融入了神经科学的虚拟现实硬件推向市场,将 VR 引入中风的治疗也在他们的规划中。


虽然 VR 设备在个人消费领域还没有爆发性增长,但随着这项技术的进步,它在医疗领域却慢慢展现了自己的潜力。一些医学院开始使用 VR 设备来培养学生,助产士甚至会利用它来学习如何接生婴儿。

今年 5 月,MindMaze 宣布公司旗下 MindMaze Pro VR 治疗平台已获得美国食品和药物管理局(FDA)批准,进入美国市场,为美国的中风康复病人提供治疗方案。这个平台于 2013 年在欧洲市场推出,陆续完成了 261 例患者的临床试验。

而在中风之外,适合用 VR 技术治疗的病症还有很多,比如社交恐惧症等心理疾病。上海市精神卫生中心院长徐一峰曾向澎湃新闻表示:「VR 技术尤其适合在精神科领域应用。」

以前在治疗社交焦虑障碍时,需要患者自行想象很多场景,这是一种主观的方法,不确定性很大,治疗效果因人而异。如果借助 VR 眼镜,患者则能方便地进入医生设定的虚拟场景,在沉浸感中努力克服自己的心理障碍。

另外,还有一些其他的例子。麻省理工学院的学生研发过一款面向老年痴呆患者的 VR 应用,试图通过老人过去的照片、熟悉的音乐等引发老人回忆,以此为老人提供辅助治疗。而一家以色列初创公司推出的 VR 理疗复健产品,也已获得 FDA 许可,作为医疗辅助设备投入到应用中。

杭州一戒毒所用 VR 辅助戒毒(浙江日报王夷)

在中国,我们开始用 VR 技术辅助戒毒。根据新华社的报道,今年初,一种「VR 戒毒系统」开始在浙江的戒毒所尝试使用。该系统主要针对冰毒滥用成瘾,内置真人实景拍摄的短片,戒毒人员要定期接受 6 次 VR 治疗,一次治疗内容包含重塑场景评估毒瘾、厌恶治疗和回归治疗三条短片。根据报道,该系统对中度渴求者治疗有效率达 98.1%。

研究机构 RnR Market Research 发布的一份《虚拟现实医疗服务市场研究报告》称,2014 年至 2019 年,全球 VR 医疗服务市场的复合增长率将达 19.37%。而斯坦福 VR 医疗研究院主任瓦尔特·格林利夫则预测,「游戏和影视驱动 VR 技术的发展,但医疗将会是 VR 最大的市场。」

市场驱动下,VR 在医疗领域的落地速度也许会超出我们的预期。

图片来源:视觉中国

责任编辑:王伟

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