Space X 为铱星再发射 10 颗卫星,又成功收回了助推器

摘要

22 次发射、17 次成功回收火箭助推器的记录让 Space X 越走越顺,也帮马斯克省了一大笔钱。

昨晚 8 时许,Space X 公司的猎鹰 9 号运载火箭从加利福尼亚升空,将铱星公司(Iridium)的 10 颗 NEXT 电话中继站卫星送入轨道。这是 Space X 今年第 14 次发射火箭,也是Space X 第三次为铱星公司发射卫星。

 (Space X 为铱星发射卫星火箭的直播截屏 图|新浪科技)

2010 年 6 月,铱星公司与 Space X 签订了价值 4.9 亿美元的合同,是当时世界上最大的商业火箭运载合同。铱星公司将利用新卫星为手持电话、机器设备、以及船舶和飞行器数据发射器提供全球性通讯网络。 

Space X 本来计划从范登堡空军基地,以一箭十星的方式,用猎鹰 9 号火箭把第二代「铱星计划」的 NEXT 卫星中的 70 颗送上太空,替代上世纪在摩托罗拉手中发射的第一批卫星。但由于去年 9 月 Space X 发生的火箭爆炸事故,这一发射任务被延迟到今年年初。

(除了 2016 年 9 月猎鹰 9 号运载火箭爆炸外,2015 年 Space X 也发生过火箭发射凌空爆炸事故 图|视觉中国)

今年 1 月 14 日 Space X 从范登堡空军基地发射了首批 10 颗 NEXT 卫星,接下来在 6 月 25 日发射了第二批。而这次发射属于第三批,10 颗 NEXT 卫星在 15 分钟内在既定轨道中部署完成。 

本次发射的猎鹰 9 号火箭默林 1D 引擎点火,随后火箭从 4E 发射台缓缓升起,飞向高空。在朝南飞越太平洋的过程中,一级引擎燃烧约2 分 23 秒,推动火箭飞出稠密的低层大气后,开始熄火与火箭主体脱离。随后二级引擎点火,继续将火箭送入太空,最终进入高度 388 英里(约合 624 公里)的圆形轨道。最后,火箭按照计划以每 100 秒一颗的速度将 10 颗卫星成功部署。 

(Space X 猎鹰 9 号在美国肯尼迪航天中心准备发射 图|视觉中国)

值得一提的是,此次发射过程中,Space X 又一次成功回收火箭助推器。一级火箭在脱离火箭主体后,自身的三台引擎再次点火,减缓返回低层大气时的飞行速度的同时,成功调转方向返回名为 「Just Read the Instructions」 的海上驳船。 

事实上,作为Space X 创始人伊隆·马斯克降低成本的重要举措,在此次发射之前,SpaceX 公司已进行了 22 次火箭回收尝试,这是第 17 次取得成功,第 10 次降落在驳船上。 而在今年 3 月 31 日,Space X 利用二次回收的猎鹰 9 号火箭将 NASA 肯尼迪航天中心的 SES-10 商用通信卫星送入轨道。

除了回收火箭助推器、经整修后再次发射外,Space X 还通过承接商业卫星发射业务来增强盈利能力。本周三,Space X 还将从肯尼迪航天中心发射SES 公司的 EchoStar 通讯卫星。这也让 Space X 超过全球其他所有国家和地区,成为今年发射火箭最多的组织。

责任编辑:双筒猎枪

头图来源:视觉中国

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