要在高空发射火箭,这个世界上最宽的飞机,比皇马伯纳乌球场还大

摘要

这架飞机源自微软联合创始人保罗·艾伦的想法,它能将火箭带往 3 万英尺以上的高空进行发射,以降低从地面直接发射火箭产生的高额成本。

世界上最宽的飞机 Stratolaunch 离它的首次飞行又进了一步。上周,Stratolaunch 在美国加州莫哈韦沙漠完成了第一次引擎测试,6 个巨大的引擎一切正常。



关于 Stratolaunch 的一切数据都是惊人的。它有 28 个轮子,机身重约 227 吨,最大起飞重量 590 吨。它的翼展 117 米,机身长 72.5 米,尾翼顶端离地面 15.2 米。如果你对它的翼展没有概念,可以把西甲豪门皇家马德里的球场作为参照物——伯纳乌球场比赛场地长 105 米,宽 68 米。

在它之前,「世界上最宽飞机」的称号被现归乌克兰的安-225 运输机拥有。安-225 机身长 84 米,翼展 88.4 米,是苏联为运输暴风雪号航天飞机而研制。



Stratolaunch 由美国 Stratolaunch Systems 公司推出,Scaled Composites 公司负责具体建造。它能将火箭带往 3 万英尺以上的高空进行发射,以降低从地面直接发射火箭产生的高额成本。

(保罗·艾伦和比尔·盖茨)

这架飞机源自微软联合创始人保罗·艾伦的想法,2011 年底被公之于众。1975 年微软成立时,比尔·盖茨拥有微软 60% 的股份,其余归保罗·艾伦所有。

去年,保罗·艾伦在一篇博客中回忆了自己的太空情结。1961 年 4 月 12 日,当加加林飞入太空,成为第一个进入太空的地球人时,艾伦跑到走廊栏杆前,盯着太空,以为能看到加加林的太空舱从眼前飘过。从那时起,他就被探索太空的想法迷住。

但他不能想象,在 50 多年后,人类进入近地轨道还如此困难、复杂、耗费不菲,于是,他决定做点什么,让大家能更便利地去探索太空,改变我们在地球的生活。

在他的描述中,Stratolaunch 能轻松装载发射物升空,降落后又很快开始新一轮的任务,而无需像传统的火箭发射那样,经历漫长的等待。Stratolaunch 在空中发射火箭,可以忽略不利天气带来的影响,还能节省火箭燃料。

艾伦更大的理想是,当人类可以用更低的成本发射更多的卫星进入近地轨道时,创新者和企业家们也许能发现很多全新的东西,创新将会以现在想象不到的速度涌现。


去年,Stratolaunch 项目与 Orbital ATK 公司签署了一份合同,前者将为后者将发射能够携带小型卫星的飞马座 XL 火箭。

接下来几个月,Stratolaunch 将进行更高功率的引擎测试,而它的首次飞行测试,最早都要等到 2019 年。

图片来源:视觉中国、Stratolaunch Systems 官网、thegreygeek

责任编辑:王伟

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