这家英国最知名的吸尘器制造商,凭什么要跨界做电动汽车?

摘要

这家看似是新入局的跨界公司,但其实早已在汽车领域铺垫已久。

戴森今天宣布计划将制造电动汽车,这是英国最大的也是知名度最高的吸尘器和风扇公司。这个消息由创始人兼工程师詹姆斯·戴森(James Dyson)发给员工的一封内部信中提到——将在 2020 年推出的一辆电动汽车。

据创始人戴森说,他们已经有了相当多的团队和预算投入到这个新事业中。


一家可以说是家电制造企业要转型做电动汽车?听上去好像不靠谱,但这不经意间让我们想到了中国的格力电器也要进军造车,而纵观历史,许多的汽车创业公司也不见得一上来就有非常好的汽车基因,也有从网站转型坐汽车的,但这都是通过挖人,烧钱等一系列手段来完成自己汽车方面的能力补充。

所以戴森突然宣布这个消息,让我们有了一些疑问:也许现在这个时间节点才宣布造车是不是晚了一步?其次以「无扇叶」这种设计出名的戴森究竟要打造一辆什么样的汽车?戴森究竟能成功吗?



戴森与汽车的渊源

据戴森介绍,这实际上并不是公司的第一个面向汽车领域的工作。

早在 20 世纪 90 年代,戴森就有一个团队从事柴油机尾气捕集系统,承诺从卡车和其他车辆收集烟尘排放。虽然这项工作很有意义,但公司发现没有汽车制造商有兴趣将这种技术真正落地到汽车产品中。


但这却推动了戴森探索自己在汽车行业的潜力,也希望能够不再依赖其他公司。「几年前,我观察到汽车公司没有改变他们的地位,很少有转型,」他向员工解释说,「我承诺公司开发新的电池技术。我相信电动车辆会解决车辆污染问题。」

确实,戴森早已经做到了这一点,在之前的《电池风云,新造车产业中不为人知的一场「豪赌」》这篇文章中,提到押注下一代「电池技术」的时候,名单里有戴森的名字。

「全固态锂电池」在众多未来电池技术中脱颖而出,正是因为去年英国富豪的一笔投资——戴森公司的创始人詹姆斯·戴森(James Dyson)曾花 9000 万美金收购固态电池企业 Sakti3,同时去年 8 月宣布,他宣布将投资 14 亿美元建立一座电池厂,推进固态锂电池技术的发展。

布局已久,可见戴森的这个野心并不是一时兴起。

而从另一个方面看,戴森反而比很多其他领域转型到汽车行业的创业公司来说,具有非常多的优势。因为戴森一直在打造的「无扇叶」风扇、无线洗尘器这样的装置,一直是在和电池、电机甚至是流体力学「打交道」,也算是有一定技术积累。


「最新的数字电机和能量存储系统为戴森超音速吹风机和无绳真空管线供电,」戴森也在内部信中提到,「我们不断创新流体动力学和暖通空调系统,以建立我们的风扇,加热器和净化器。」

而其实早在去年,根据政府文件的披露,戴森已经在开发电动汽车了。「政府正在资助戴森在威尔特郡的 Hullavington 的总部开发新的电池电动汽车。这个将在该地区投资 1.74 亿美元,创造了 500 多个就业岗位,主要是工程业务。」早在一份公布的「国家基础设施交付计划」就曾这么爆料到,所以其实戴森早已为今天的这个「公开宣战」打下了基础。


戴森究竟能成功吗?

68 岁的戴森其实有悠久的发明历史。他设计了 Rotork Sea Truck,这是 1970 年的一艘快速货船,已被军方使用,今天仍然销售。在 1974 年,他设计了一个手推车,防止被困在建筑工地上的泥土中。


而说到最近,圈粉无数的就是「无扇叶」风扇,和最近火爆一时的单品——黑科技吹风机 Supersonic。详情点击《吹风机也玩黑科技?戴森花了 50 个月时间去研发它》。


但这让我相信甚至是期待戴森设计的「电动汽车」究竟是什么样?如何把科技完美的融入到汽车的设计中,戴森也表示,他的公司的汽车会看起来「激进和不同」,所以对于设计来说戴森是具有非常大的优势的。

同时,戴森最近聘请了阿斯顿马丁和特斯拉的高管,公司也已有 400 多人参与项目工作,其中包括戴森自己的工程师和「汽车行业的人才」,戴森还计划进一步招聘。更值得注意的是他们有一个惊人的预算,20 亿英镑(27 亿美元)用于汽车的发展。

「在这一刻,我们终于有机会把我们所有的技术整合成一个单一的产品,」戴森这么说道,「而不是过滤排气管的排放设计,今天我们有能力在源头上解决它。所以我想让你直接从我这里听到:戴森已经开始在电池电动汽车上工作,因为到 2020 年才能推出。」


当然,戴森清楚地看到了机会。戴森表示亚洲也将成为未来汽车的大市场。「我们看到电动汽车在远东的市场很大。」

但不可否认的是,随着未来几年内许多新电动汽车陆续量产并推向市场,戴森面临的压力还是非常大的,当初苹果和 Google 也都曾一度考虑制造电动汽车,随后都放弃了,所以对于戴森接下来的转型,并不会是一帆风顺的,但我们倒是期望戴森能以优秀的设计为电动汽车行业带来一些全新的灵感和产品。

(责任编辑:Rubberso)

打开极客公园App阅读更多内容

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。