谷歌气球又去秘鲁测试了,飘了这么多年,终于要落地商用了?

摘要

提供网络服务的谷歌气球,“偏远地区“的网民已经等了你太久。

传了好几年的谷歌气球终于要落地商业化了?并不是,谷歌告诉我们还得等几年。不过,谷歌研究团队近日又在秘鲁进行了一次测试,这次使用了20 - 30 个气球,用来改善当地在汛期的网络接入。

谷歌气球高 12 米,宽 15 米,表面积近 600 平方米,搭载无线收发器,在不依赖传统的地面手机基站的情况下,被发射到距离地面 10 到 20km 的大气平流层,为网络不畅地区提供网络服务。谷歌气球的负责人 Alastalr Westgarth 在接受采访时表示,谷歌气球将在未来几年实现商业环境下的空中飞行。

启动 4 年,谷歌如何把气球「吹」得越来越好

(谷歌技术人员正在研究谷歌气球如何落地 图|视觉中国)

早在 2013 年,谷歌 X 实验室就着手推动谷歌气球项目,该项目一开始旨在解决落后地区的网络服务。项目刚曝光时,很多人认为用天上飘来飘去的气球提供网络服务简直是天方夜谭。

但谷歌却并未因此动摇,2013 年至 2016 年间,谷歌曾多次在西非、南美等地展开试验,以检测何种解决方案能够为气球升空提供稳定的网络服务,最终谷歌气球团队发现用氦气球搭载无线接收器升到平流层是最合适的方式。

谷歌气球团队首先将氦气球发射至距离地球表面 10-20 公里的平流层,该空间信号辐射作用距离大、覆盖地区大,而信道的衰落和发射功率却会减小。放置在气球底部的太阳能为携带的微型基站供电,以保证谷歌气球与地面基站间的通信,无线接收器在和当地电信运营商达成合作之后,可与当地运营商的基站相连,之后用户就可以使用到由气球提供的网络服务了。

而为了解决平流层风速迅疾的问题(风速最高可达 120km/h 以上),谷歌团队利用平流层上下风向不同的特点采用压力阀来稳定其位置。由于平流层上下层的风向和风速不同,利用气球中搭载的压力阀调节设备即可让气球调整高度,利用风流使气球按照预期的方向飘动。

经过谷歌气球团队的尝试,目前的氦气球可以在空中飞行 3 至 6 个月,覆盖 40km的区域。网速方面,测试数据显示手机可达 5M/s 的速度。

事实上,在这次与秘鲁方面合作前,谷歌已于2016 年在当地政府的推动下在斯里兰卡完成了第一次商业试验。当时谷歌团队用 13 个气球漂浮在斯里兰卡的上空覆盖全境,成功为该国提供持续数月的 LTE 网络服务。

「谷歌气球」会为互联网企业带来什么?

(互联网服务越来越成为重要的基础性设施 图|视觉中国)

虽然目前单个气球的造价达到了数万美元,但其实这对谷歌来说并不是一个亏本生意。比如今年谷歌气球团队为秘鲁运营商 Telefonica(西班牙电信)提供的网络接入就是一个商业项目。除此之外,谷歌还可以在谷歌气球为使用者提供服务期间获得大量广告收入。

而除了谷歌,其他互联网企业在网络基础设施建设方面也有布局。Facebook 此前联合高通、微软、英特尔等知名企业推出非营利性组织 internet.org ,来推动互联网向全世界更多地区普及。同时,Facebook提出要用无人机为广大不发达地区提供网络服务。

在当今时代,人们越来越离不开网络,而这也成为互联网企业的商机。相比于昂贵的卫星和性价比过低的基础设施,可移动的网络基站对于互联网企业来说是更有性价比的生意。

生意伴随着竞争。在 Facebook 开发的项目中,他们只允许用户使用 Facebook 及其合作者的应用,而对竞品的服务则采取屏蔽的手段。不过总的来说,虽然这些移动基站背后的逻辑包含着商业目的,但对于那些信号较差的偏远地区的网络用户仍是一件好事。

责任编辑:双筒猎枪

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