在「自动驾驶」大潮来临的时候,为什么特斯拉选择与 AMD 共同开发自动驾驶芯片?

摘要

放弃能够提供成熟自动驾驶解决方案的厂商,而选择与 AMD 来共同开发自动驾驶芯片,特斯拉做出这个决定并非「突发奇想」。

虽然去年在美国佛罗里达州发生的自动驾驶致死事故,让特斯拉对于「自动驾驶」变得更加谨慎,甚至于将其改称为「辅助驾驶」。但毫无疑问的是,这家公司对于自动驾驶这件事情的探索,并没有因此而停止前进。 

据外媒 TheVerge 报道,特斯拉已经和 AMD 建立了合作,来共同开发自动驾驶汽车所需的芯片,这一消息也获得了业内人士的间接证实。 

早些时候,在周三的一个会议上,芯片代工厂商 GlobalFoundries(格罗方德)首席执行官 Sanjay Jha 披露,格罗方德公司在和特斯拉合作,开发自动驾驶芯片。 

这家公司的前身则为 AMD 的晶圆部门,由于不堪亏损的压力,2008 年 AMD 将其以 84 亿美元的价格,卖给了阿布扎比的 ATIC。 

但根据相关人士分析,GlobalFoundries(格罗方德)和 AMD 之间仍然存有紧密的业务合作,而它未来很有可能将代工 AMD 和特斯拉联合开发的自动驾驶芯片。 

不久前特斯拉招募 AMD 公司前任高管 Jim Keller(前 AMD 的首席架构师)担任自动驾驶系统硬件部门的负责人一事,也间接证实了特斯拉和 AMD 的合作消息。 

尽管目前为止,特斯拉以及 AMD 均未对此事进行回复,但这件事情的可信度非常高。 

为什么特斯拉会选择和 AMD 来共同开发自动驾驶芯片?

从特斯拉的角度来讲,极客公园认为,之所以选择 AMD 作为开发自动驾驶芯片的合作伙伴,而非在这一领域已经走的足够靠前的 NVIDIA,根本原因在于,对自动驾驶这件事情力求完美,决定了特斯拉需要对核心硬件拥有足够的把控性以及主导权,与成熟的第三方方案提供商合作,显然没有无法满足以上诉求。


以上观点从特斯拉与Mobileye(之前为特斯拉提供辅助驾驶系统)终止合作的事件上,也可以间接获得证实。

有关事故的原委以及最终的法律裁定结果,这里不做过多的阐述(感兴趣的朋友可以去查阅下相关资料)。而事故发生之后,Mobileye 公司在一份声明中称:「Mobileye 与特斯拉的合作不会延长到 EyeQ3 辅助驾驶系统之后的新产品。我们会继续支持和维护特斯拉当前的 Autopilot 产品计划,这其中包括安全方面的几项功能升级,但不包括硬件升级。」

也就是说,其与特斯拉结束了之前的合作,至于具体原因 Mobileye 公司并未对此给出回应,也没有提到是谁先提出的终止合作(外界普遍认为之前的自动驾驶事故是直接因素)。但随后特斯拉CEO马斯克对此事回应道:「Mobileye 与其他汽车制造商的合作影响了其与特斯拉保持同步发展。」

从马斯克这段简短的回复中,我们可以捕捉到的一条重要信息是,特斯拉对于 Mobileye 在自动驾驶芯片上并没有给予其足够的独特性支持,并不满意,从另外一个角度来看,也反应出特斯拉对于自动驾驶芯片的把控性,有着强烈的愿望。

但摆在眼前的事实是,目前有技术能力去做自动驾驶芯片的厂商,比如 NVIDIA、以及前不久收购了 Mobileye 的 Intel 在内,几乎都在该领域有所布局,此时想要和这些公司来合作开发全新的自动驾驶芯片显然可能性并不高。

而拥有足够技术研发能力,但在自动驾驶领域发力已经晚了许多的 AMD,毫无疑问成为了特斯拉最好的选择。


同时,从 AMD 的角度出发,最近两年与 Intel 在 PC 领域的竞争,随着锐龙系列处理器获得了市场高度认可,也开始逐渐在缩小着差距。而 Intel 在意识到 PC 行业未来可发挥空间所剩无几的情况下,已经早一步开始了在自动驾驶方向的布局。

当然,AMD 也同样面临着与 Intel 一样的困局,而选择入局自动驾驶领域,对于它来讲,自然是一件迫在眉睫的事情。此时能够和在自动驾驶领域拥有非常成熟商用经验以产品渠道的特斯拉合作,从 AMD 的角度出发,同样是一个难得的机遇。

综合来讲,特斯拉和 AMD 共同来开发自动驾驶芯片,对于二者而言,都是一件理论上颇为有利的事情。乐观的讲,如果后期的研发工作得以顺利推进,不仅特斯拉可以获得「定制化」的自动驾驶芯片,AMD 也可以凭借特斯拉的渠道优势,得以迅速在自动驾驶领域占得一席之地。

据悉,特斯拉和 AMD 的合作已经有了一些成果,特斯拉已经拿到了自动驾驶处理器的样品芯片,目前正在进行测试。

也许当它们认为该芯片已经到了可以落地到实际车辆上的时候,会对此事进行一个公开的回应,而考虑到特斯拉在自动驾驶这件事情上的迫切程度,我们有理由相信,这一天应该很快就会到来。

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