无人机救下我一条命,这事儿说起来不夸张

摘要

用无人机运输血液、疫苗以及药品,正在迅速变成现实。

「知道吗哥们儿,我这条命是无人机给的。」

将来某一天,要是有人和你这么说,千万别认为他在说大话。因为在瑞士,如今已经有人开始这么做了。这一次,无人机不是用来运输货物,而是运输用于救命的医疗资源——血液。

听起来是不是很好奇?你也许会问,无人机「送血」,究竟优点在哪儿?中途出问题怎么办?运输之后的血液会不会发生变化?未来真的会来到我们身边吗?为了解答这些问题,我们不妨来看看这到底是怎么一回事。

无人机送血,靠谱还安全

Matternet 是一家来自硅谷的创业公司,今年 3 月,通过和瑞士邮政建立合作,这家公司被允许在瑞士城市上空飞行,并建立自己的无人机网络。由此,Matternet 在瑞士城市不同地点设立白色的运转站,从而方便无人机停靠在这些具有未来感的中转站上。

你看,这些白色的,有点像邮箱的设备就是中转站。每个中转站占地 2 平米,上面的平台可以方便无人机停留,内部还可以进行物资中转(就像现在的快递服务站那样),并且包含有无人机备用电池。


基础设施建设完成,接下来我们看看运输血液这件事究竟是怎么做的。

在医院和医院之间,医院和实验室之间,Matternet 建立起中转站。装载血液的无人机将可以直接从一个地点到达另外一个地点。按照创始人安德烈亚斯·拉托普鲁斯(Andreas Raptopoulos)的说法,无人机站点之间的运输时间被控制在 30 分钟内,并且最大可以携带最多 2 公斤的物品。「这些运输是被迫切需求的,更重要的是,这个交付时间是完全可以确定的。」安德烈亚斯说道。


运送货物的秘密不仅仅在无人机,也在小小的中转站。当你需要运输血液时,放在指定的盒子中,中转站会自动抓取盒子,并把它装配到无人机上。


而收取这些资源的方式也很方便,直接通过手机对应的二维码扫描,打开中抓站,资源就被推出,直接转送到用户手中。


所以你看到,依靠无人机来运输血液的优点就是:直接、方便、时间短。而且血液本身重量适中,不像其它货物那样可能会有超重的情况,因此非常适合用无人机来运送。当然,我们还要找专业的飞手来操作飞行,这样才能保证路途中的安全。

那么接下来的一个问题就很关键:对于像血液这样的特殊物品,无人机运输是否会影响它的成分,导致不可用?

这不单单是我们这些围观群众关心的事,更是医疗工作者和实验室研究者最最考虑的一点,毕竟要是血液运输到目的地发生变化导致错误,有时候可能会出人命。

这方面其实不仅仅 Matternet 实验验证,在前一段时间,约翰霍普金斯大学病理学教授蒂莫西·阿米科勒(Timothy Amukele)就做了充分的实验。他和团队收集了 21 个成年人血液样本,在干旱的亚利桑那沙漠中飞行三个小时后(团队使用了混合无人机因此飞行相当长的距离),和另一辆空调车上相同的样本进行对比,尽管外部温度摄氏 33 度,车内温度摄氏 24 度,相差 9 度。


但最终发现,只要将血液装入预先打造好的恒温装置中,外界温度对于血液几乎没有影响,实验检测这两组对比血液,发现在葡萄糖和一些元素的成分以及其它指标上,没有发生变化。这也证明了,通过无人机来运输血液在实际场景中是可行的。

所以,不论是交通拥堵复杂的大城市,还是流行病多发又交通不发达发展中地区,利用无人机运输血液、疫苗以及药品这件事,在我们生活当中的确可行,对于 Matternet 来说,运输血液如果可行,将会进一步推广到英国、德国,而他们的想法可不仅仅如此。

越来越专业的无人机只是起点

今天,地球上一半的人居住在城市当中,超过 5 亿人住在超大城市。这是一个城市化进程超速的时代,光中国每两年就会建设面积相当于纽约的城市,道路基建的速度远不及城市扩张速度,一个有效率的交通系统不仅仅是单一体系,所以我们看到会有路面交通,搭配上地下交通网络,但这些还不够,城市依然拥堵严重,更不要说伴随拥堵产生的诸多环境问题。


这是摆在大家面前的难题,但也伴随这样的情况出现,不少人看到解决问题的可能。这其中,Matternet 创始人安德烈亚斯·拉托普鲁斯(Andreas Raptopoulos)就是坚信这一切能改变的一员。如今我们看到无人机已经在瑞士开始运输血液,但这件事他其实已经计划了很多年。在 2013 年的一次演讲中,他曾经提到过:

设立一个新的交通网络,一个新的道路,坐落于道路和网络之间。最初是为轻便、紧急的物资而设,随着时间推移,我们希望将它发展为新模式的交通。用更现代方式解决古老问题,这方法能以非常环保的方式发展。每时每刻都在背后运作,就像互联网一样。

这是一个有趣而疯狂的想法,我们能看到安德烈亚斯很早就在构想「无人机物流」,而且不止于此,他最终要构建的是一个新的交通网络,它会像我们今天的公交或者地铁一样,成为人们交通出行的一部分,无人机就是这个交通系统中的主角。


听起来是不是很宏大?但无人机的的确确是在逐渐影响我们的生活,越来越专业的无人机做的事情也越来越多,我们曾经和大家介绍过无人机帮农民伯伯喷洒农药,帮受灾人群检修屋顶,或者是检查高层楼层的煤气泄漏情况等。在安德烈亚斯解释中,一旦能够普及,无人机运输的价格成本会非常低,而对于城市的发展也将有愈加重要的影响。正如他在那次演讲中所说:

我们并非是因为这件事很简单,而是因为它会给我们带来惊人的影响。想象十亿人像用手机联系人一样去联系物品,那么未来世界运输物质不仅仅可以帮助发展中国家运输疫苗和药品,就能更好帮助我脱离贫困们对抗艾滋病、肺结核和流行病。随着时间推移,它也许会成为一个经济交易的新平台,带领更多人,不论是发展中国家还是发达国家。(编辑:王伟)

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