百度美研第一号员工走了,百度搜索公司第一任 CTO 来了

摘要

看起来也没有比郑子斌更合适的人选了。他既是百度搜索的「老人」,技术出身,又富有沟通和协调能力,上上下下都很熟悉。

编者注:本文转载自 量子位(ID:QbitAI),作者李根,极客公园已获转载授权,转载请联系原作者。

 

郑子斌(资料图)

百度美研的第一号员工,走了。

量子位近日获悉,百度美国研发中心总经理郑子斌,已正式「归国」,并将出任百度搜索公司 CTO。百度内部的朋友向我们证实:Alex Tze-Pin Cheng(郑子斌)的办公室确已出现在百度科技园。

其实最早的传闻在今年年初便已出现,当时称郑子斌将有变动,不过后来不了了之,直到近期被目击频频出现在百度北京办公室,甚至有了 title 为「百度搜索 CTO」的门牌。

量子位同时也向百度官方作出求证,但对方未予置评。


郑子斌其人

这有些意料之外。

作为百度美研实际业务大总管,从无到有一手参与建立百度美研,已然成为百度在硅谷的「桥头堡」。

而且随着吴恩达、James Peng 和楼天城等人才的离开,人才的吸引力和招聘正在遭遇挑战,正是郑子斌继续发挥作用的时候。

但郑子斌的变动也算情理之中。

之前他以「百度美研总经理」为人所知,而百度内部,他同时也是百度搜索大商业体系负责人,现身百度世界大会和百度 Moment 营销峰会的时候,演讲和谈论的话题,往往也离不开搜索、广告营销和信息分发。

郑子斌出生新加坡,拿到新加坡总统奖学金后远赴加州伯克利计算机系深造,其后又在斯坦福获得计算机硕士学位。

有人对他的评价是,对中国痴迷,对技术痴迷。

郑子斌曾在 2007 年从硅谷加入 Google 中国,任职 Google 中国工程研究院技术总监,负责上海工程研究院的团队组建与广告系统研发。到 2010 年,因为众所周知的原因,从 Google 中国加入百度,先参与凤巢系统开发,其后又负责商业技术方面的工作。

他还在 2011 年开始参与百度美国研究院创立,兼任百度美研总经理,为百度吸引硅谷人才。据称,他招入的第一个员工就是 James Peng,其后又在 2014 年吸引到了吴恩达加盟。

量子位在硅谷的朋友说,今年以来,Facebook 等硅谷巨头都向郑子斌抛出了橄榄枝,不过他似乎对国内市场和信息分发情有独钟。

郑子斌爱与人谈论新技术带来的革命,他认为信息分发已经到了关键节点,而百度在市场、技术、数据基础和用户画像方面的条件,有空间让他大干一场。

所以这可能就是郑子斌再度抉择的核心原因。

也可能是百度搜索,甚至百度集团正在经历的战略变革。

一切不是没有征兆。


新引擎:资讯流

今年 1 月,李彦宏在百度总监会上的内部演讲传出,关于信息分发的重要性被正式提起。

百度创始人称,百度核心本质在于内容分发,以前分发文字信息,现在图片、视频内容正在迎来大爆炸,触达的场景和人群都将与之前截然不同,百度身处内容分发中心,必须要更早比别人感知大环境的变化。

其后手机百度资讯 (feed) 流、百家号等内容相关的产品,节奏和重视程度,堪称空前。百度百家号人士透露,Robin 甚至会每天查看百家号内容,甚至有时信息更新不及时,相关负责人还会接到询问。

而种瓜得瓜,百度第二季度财报显示,百度资讯流产品日活用户超过 1 亿,Q2 百度资讯流广告收入从一季度底的每日 1000 万迅速上涨到了每日 3000 万。

同时被带动的是营收方面的增长。截至第二季度,百度称已经完成了基于数据、算法、计算能力等 AI 能力的资讯流广告渠道 Intent Engine,让相关投放点击率提升了 48%,投放量增长了 10 倍。原生广告带来的收入是上一季度的 2.5 倍。

这种增长让百度集团总裁、COO 陆奇也喜不自禁,他在分析师电话会议上专门强调称:「第二季度百度核心业务和 AI 驱动的新兴业务都取得有重大意义的进展,其中手机百度 App 与资讯流进展显著,其活跃客户数的稳定增长再次证明了百度独一无二的价值。」

量子位还获悉,这种「价值」还将被进一步推动,根据陆奇战略管理的方法论,资讯流相关的业务被放在「转型区」,他希望通过「人找信息」到「信息找人」的技术转型,实现搜索业务新一波增长。

甚至百度搜索内部对于这种转型增长,还设立了小目标:用时 2 到 3 年的时间,通过资讯流再造一个「百度」。

也就是说,2-3 年内,资讯流和搜索广告,将成为百度营收最具保障的双引擎,而且总额比当前翻一番。

听起来野心不小,但据说百度内部对此信心十足。他们常常自我激励的案例,是用时三个季度,完成了今日头条 3、5 年才建立的规模。这在一定程度上说明百度过去建立的技术、数据和用户画像基础,正在发挥作用。

这其实也符合陆奇提倡的工作方法,他之前在内部工程师的讲话中,强调了「站在巨人肩膀上」的重要性。

而资讯流一定程度上也是百度战略转型的关键所在。百度战略分两步,一步夯实移动基础,一步 All in AI,一个基于现在,一个面向未来。其中的资讯流,正是以现在图将来的引擎业务。


李彦宏 3 月赴百度美研


CTO 为加强协同?

于是设立 CTO,让郑子斌担纲,或许也不难解释。

百度搜索公司成立于 2016 年 4 月,当时李彦宏宣布成立「搜索公司」,并由原搜索业务群组总经理向海龙出任新公司总裁,而郑子斌原本就是向海龙的左右手,他在搜索业务中统领大商业体系。

所以这次也算是「名正言顺」的更进一步。

对于 CTO 的设立,百度搜索内部人士的说法是,可以把搜索公司的技术、计算力和资源都聚齐起来,可以有更多自上而下的技术问题和需求,更早被识别和解决。

看起来也没有比郑子斌更合适的人选了。他既是百度搜索的「老人」,技术出身,又富有沟通和协调能力,上上下下都很熟悉。

量子位还听说,郑子斌的作用实际也已经在发挥。在其上任后不久,就以一次「计算资源」的快速协调赢得了同事口碑。

百度搜索内部,有人这样评价新 CTO:「Alex 亲切欢乐,但在技术方面有履历有实力,又是老百度,很多之前需要跨部门协作沟通的事情,现在他来了就实现了更好的统筹。」

另一位搜索质量部的人士则告诉量子位,用户体验是 Alex 上任以来对技术强调最多的词汇,以前质量部的工作更多面向内部技术的保障,但现在则被要求同时注重用户体验、生态业务等层面。

此外,新设搜索公司的 CTO 职位,用意可能也是希望更聚焦,把之前散落在搜索公司内部的技术资源再作梳理,包含知识类业务、百科、知道、地图等在内的业务,统归于一个新的技术平台。

对于百度搜索,这同样是一个新气象。


百度美研外景


OMT:百度美研中心

然而东边日出西边雨。

郑子斌的完全离开,也是百度美国研发中心一个关键节点。

在百度内部,这个位于硅谷,先靠近苹果,搬家后毗邻 Google 的研发中心,经历了 2 个时期的迭代。

1.0 时期,作为人才引进窗口。从 2011 年到 2014 年,百度都把美国研发中心作为吸引优秀华人的第一站,希望劝说更多的华人工程师从硅谷归国,发挥自己所长。比如James Peng、楼天城等。

2.0 时期,则开始追求落地生根,以吴恩达加盟作为标志,在硅谷建立核心团队,招聘范围也扩大至美国本土人才,据说华裔之外的占比一度高达 30%。而吴恩达加入之后,围绕无人车、语音和研究院三大体系的团队被建立,并有了稳定的负责人,沟通运转,完全像一个地方分舵。

实际上,除了参与创立,对百度美研而言,郑子斌可能还有另一层面的作用:他是百度总部和美研之间的连接。这位百度美研总经理,之前也兼任搜索商业方面的职务,从硅谷到北京,从北京到硅谷,他算是研究院和工程技术之间的纽带。

所以他离开之后,百度美研会怎么样?

量子位得到的消息是:没有太大变化。在郑子斌向硅谷同事告别的日子里,更多是情感方面的,而业务方面的交接,美研三个团队的负责人,都已有了北京方面的汇报对象。

也有百度美研的同学解释称,沟通不是问题。当然之前有报道谈到的「派系不和」、「数据不共享」也显得捕风捉影,因为 Alex(郑子斌)本人就是证明,更何况现在还有 ABC 生态 (AI、Big data、Cloud)——共享不共享,不取决于距离。

但远隔大洋的距离,却会是郑子斌与百度美研的距离,其中有些人跟他一起在此朝夕共事长达 7 年,伤感是难免的。

不过郑子斌算是在百度留了下来,毕竟百度美研这个分舵,title 比起人才的来与去,简直微不足道。

这个与北京总部相隔万里的地方,曾在 AI 大幕开启的前夜,为百度集聚了不少天之骄子,其后又在 AI 大潮中散成漫天繁星

随着 AI 大潮的持续火热,出走创业、被挖角的例子也不胜其数。

James Peng、楼天城、吴恩达……这个名单还在不断扩大,最新的消息是 AI 实验室主任Adam Coates 也离职了,他的另一个身份是吴恩达在斯坦福的博士生。

但并不意味着百度在美国的人才吸引力度下降。

在吴恩达走后,E-staff、百度总裁张亚勤成为美研董事长,他是现任百度团队中又一在美富有知名度和影响力的高管。

张亚勤上任后,百度在美的野心还进一步有了新开辟。据传收购 KITT AI 后,百度就近在西雅图筹建研发中心,微软、亚马逊之侧,他们将和腾讯、阿里巴巴一起加快挖角国际巨头的步伐。

可能更多 CTO,就在这拨挖角中。


打开极客公园App阅读更多内容

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。