Google 欲 10 亿美元投资 Uber 竞争对手 Lyft,Uber 行业老大的地位会动摇吗?

摘要

Uber 终于熬过了最艰难的时候,但它的竞争对手却在这段时间里成长起来了。

根据多家外媒的消息,Google 母公司 Alphabet 已在过去几周里与美国著名网约车公司 Lyft 接洽商谈注资事宜,据消息人士透露,Google 计划投资 Lyft 10 亿美元,虽然最终是否能够完成投资还不得而知,但这笔投资得到了包括 Alphabet CEO Larry Page 在内高管的大力支持,投资可能由公司旗下私募股权子公司 CapitalG 完成。

Lyft 是目前美国市场份额第二的网约车公司,仅次于 Uber,因为 Uber 近段时间的内忧外患,Lyft 得以在过去一年里发展迅速——尤其自 Uber 在今年年初遭到全网抵制运动「DeleteUber」开始。

根据市场调研公司 Second Measure 6 月发布的的数据显示,Uber 的美国市场份额从今年初的 84% 下降至 5 月底的 77%,而 Lyft 在 6 月份市场份额已经上升到了 24.7%。但 Lyft 的发言人也随即回应说,Second Measure 的数据低估了 Lyft 总预算增长,公司在四月份上涨了 135%。


(Lyft 正在缓慢侵蚀 Uber 的市场份额;图源:FT)

对信奉狼性文化的 Uber 来说,Lyft 的反击是它不能容忍的。今年 4 月,有消息称 Uber 内部有一个名叫「Hell」的秘密项目,用于监测 Lyft 的司机运营状况,同时可以分析出哪些司机同时在两家平台上接单,获取信息后 Uber 会推出针对性的优惠措施来吸引这些司机,从而打败竞争对手。

但后院起火的 Uber 很难阻止市场份额的缓慢下跌,前不久,Uber 在辞退了创始人卡兰尼克之后请来了网络旅游公司 Expedia 的 CEO Dara Khosrowshahi 作为公司的继任 CEO,Dara 也在前日表示自己已经退出了《纽约时报》的董事会,将一心一意改造 Uber。

有趣的是,Google 方面其实也参与了 Uber 早期的投资。两公司在最初关系并不差,但因为 Google 负责自动驾驶技术研发的前员工 Anthony Levandowski 离职后非法窃取了超过 1.4 万份机密技术文档,并创立了去年被 Uber 高价收购的无人驾驶卡车公司 Otto,Alphabet 旗下自动驾驶技术公司 Waymo 在今年 2 月将 Uber 告上法庭,两公司的诉讼案至今没有完全达成和解。

随后今年五月,Waymo 与 Lyft 达成协议,两者将在开发自动驾驶技术方面进行合作,这标志着 Alphabet 与 Uber 关系进一步交恶。

另外一边,Uber 目前正在与软银领导的投资集团商讨最多达 100 亿美元的投资事宜,但软银方面表示需要向 Uber 及其公司员工和股东收购超过 17% 的股份,而 Uber 针对这一条件提出了异议,软银则威胁后者若不答应该条件,他们就转而向其最大的对手 Lyft 投资。

目前来看,Uber 暂时结束了长达大半年的「公关危机」,终于得以专心于公司未来发展,而 Lyft 也可以说利用这大半年的时间挺直了腰杆,公司业务在去年被 Uber 压着打之后幸运地「起死回生」。虽然两者市场份额上仍有巨大差距,但 Uber 短时间内已经不大可能回到一家独大甚至垄断的状态。

另外,无论 Lyft 与 Google、Uber 与软银的投资协议能否谈成,美国网约车市场的格局也很难再发生大的改变,但从 Uber 和 Lyft 最近对无人驾驶技术的发力来看,他们对资金另有用处,未来,这两家公司针锋相对的情况也许会在另一领域再次出现。

(头图来源:Lyft

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