西门子:一个你并未真正了解的极客

摘要

极客,不是天马行空的灵光乍现,更不是对于创新的浅尝辄止。在西门子看来,极客精神更像是一种传承和延续,让不可能成为可能,让更多美好的梦想成为现实。

在这样一个不断被科技「翻新」的时代,太多曾经存在于科幻世界的梦想正在照进现实。这其中,人工智能技术的兴起,让越来越多的人对科技的发展更加抱有坚定的信念。提到人工智能,你可能会想到 Google 的 AlphaGo 和 TensorFlow,或许是 Facebook 的人工智能实验室,但你会想到西门子吗?

可能在大多数人的印象里,西门子的名字还是与冰箱、洗衣机连在一起,但其实早在 2014 年,西门子就把家电业务全部出售给了博世集团。日常生活中,虽然你见到 SIEMENS 标志的机会越来越少,但它却从未离开。从成立到现在的 170 年间,西门子从未忘记自己的初衷,「将科学成果变为实际生活中有用的东西」,用创新改变着这个世界。

9 月 13- 14 日,2017 西门子中国创新峰会在苏州召开,来自西门子全球的科技大咖们,分享了他们正在致力研究的前沿话题——2017 年约 50 亿欧元的研发投入,让这家百年企业依然如一架马力强劲的创新引擎,一个不知疲倦的极客。



你不曾知道的发明家

西门子创始人维尔纳·冯·西门子除了管理公司外,他把更多的时间放在了研究发明上。作为一名发明家,西门子对技术的喜爱直接影响到了西门子公司的发展。创建时西门子除了依靠电报业务外,就以发展和推广新技术支撑主要业务的发展,除了管理公司外,西门子更多的把时间放在了研究发明上。

1866 年,维尔纳·冯·西门子提出了发电机的工作原理,并由西门子公司的一个工程师完成了人类第一台自励式直流发电机,同年,西门子还发明了第一台直流电动机。


创新的故事仍在继续

9 月 14 日下午,2017 西门子中国创新峰会现场,一场科幻作家与科学家的对话正在进行:一位是创作过 70 多部作品的新生代科幻作家陈楸帆,一位是拥有 250 多项专利的多产发明家、西门子中国研究院院长朱骁洵博士。他们围绕「科幻的梦想正在照进现实吗?」这个话题热聊,几千名网友通过直播实时观看了这场对话——他们发现,科幻小说中的很多场景,西门子竟然都已经把它们实现了!

活跃在人工智能领域 20 年

早在 1968 年,在科幻电影《2001 太空漫游》中,太空船里出现了人工智能,能够帮助宇航员处理非常多飞行途中出现的意外状况。在人类宇航员飞向月球甚至更深宇宙的过程中,它慢慢具备了自己的自我意识,最终把人类宇航员杀死了。同样,在人机对战中,AlphaGo 的出现也最终击败了人类。所以,在大多数情况下,我们更倾向于把人工智能描述为人类的对手。

但西门子却利用人工智能,改变着人们的生活。

西门子利用人工智能进行可视化分析,让客户以智能的方式理解数据,了解数据反映出的设备运行状态、能耗情况、生产力状况等等,这是西门子人工智能在工业领域的一种应用。此外,西门子还利用人工智能让机器实现自我诊断。进行预测性维护,让机器在出现问题之前就感知到或者分析出可能出现的问题,与此同时提前采取措施,优化运营。


同样,利用人工智能,西门子还创造了自我调整的智能化风机。西门子的一台燃气轮机每天能产生 25GB 的数据。西门子的一个智能电网平台 Energy IP 每天能产生 30GB 的数据。西门子在德国某城市的一个交通管理系统每天能产生 6TB 的数据。

利用大数据分析,还可以实现预测性维护,西门子帮助从马德里到巴塞罗那的 26 列 Velaro E 高铁列车的准点率提高到了 99.9%。如此高的准点率使得高铁运营公司可以为客户提供独特的「晚点退票政策」。如果列车晚点 15 分钟或以上,乘客就可获得全额退票。

「云」的价值

数据在我们生活中变成了一个无微不至,甚至无孔不入的东西,数据是人工智能的基础。而在大数据方面西门子有着得天独厚的优势,从燃气轮机到高速列车;从计算机断层扫描仪(CT),到数控机床……

在拥有海量数据的基础上,西门子正在做的是将这些数据更加智能,凭借对各个行业专业知识的深刻理解,西门子可以解读这些数据,将它们变为能帮助客户作出明确决策的智能数据。在产品设计、生产制造、设备维护等多个环节,西门子的智能数据已经显示出它的能量。


而智能数据展现其能量还要依靠西门子基于云的开放式物联网操作系统 MindSphere。MindSphere 通过收集设备数据,并通过应用程序 APP 对数进行分析,挖掘数据价值。工厂管理者可以通过 MindSphere 了解能源消耗状况,设备制造商可以通过 MindSphere 分析机器和生产线的健康状况,并提出预测性维护方案。值得一提的是,西门子云 MindSphere 具有极强的开放性,不但可以采集西门子设备数据,也完全兼容第三方设备数据的上传。

而在这次创新峰会中,西门子与香港科技园签署协议,致力打造香港第一个智能城市数字化中心。该中心将应用西门子基于云的物联网操作系统 MindSphere,以开放、交互和完整的视角为城市所面临的问题提供解决之道。此前,西门子还与珠海、苏州进行过合作,提供定制化的智能交通管理解决方案,优化基础设施运营并改善公共安全。

守护工业信息安全

对于个人来说,信息安全问题会直接造成隐私泄露。在制造业领域,信息安全问题更加重要,对于一家制造商来说,数据的泄露会为这家公司带来难以形容的损失,所以西门子对于数据安全非常看重。朱骁洵博士举了一个真实的例子,一旦炼钢炉的控制系统被黑客入侵,一炉钢水都会凝固。朱博士还提到:「这种情况的出现会在经济方面产生不可估量的后果,我们讲经济安全,不光是云端的数据是不是安全,也包含着运营系统。另外,未来的研究方向可能不只是监控,更为关键的是能够快速反应。」


今年 9 月初,西门子工业信息安全运营中心获得了中国公安部颁发的国家信息安全等级保护三级认证。西门子此前还获得了 TUV 南德意志大中华集团(TÜV SÜD)的 ISO27001 认证,是首家同时获得中国和国际安全认证的工业跨国企业,从而具备为各行业客户的数字化进程保驾护航的实力。

智慧交通提高出行效率

现在大家提到无人驾驶,更愿意谈及自驾车。对于西门子来说,正致力于将轨道交通、地铁、火车等公共交通工具打造为无人驾驶的典范。

西门子全无人驾驶技术可使车辆间隔降至 80~90 秒,载客量最大增加 50%,能耗最低减少 30%,更灵活且成本更低。全自动化列车信号控制系统,可以很好适应城市轨道交通网络化的要求,缓解客运量持续增加对运营所带来的压力,解决系统老化及可靠性降低的问题。越来越多的城市开始建设使用无人驾驶系统的城轨线路,同时也开始对既有线路进行升级改造。


在中国,西门子为珠海提供了中国城市中首个将绿色交通理念与交通管理有机结合的综合平台。利用遍布大街小巷的摄像头、探测器、车载 GPS 等工具收集车速、路况的实时数据,通过整合分析,为乘客提供最佳交通路线、分散密集车流。未来,平台还将实现交通状况预测,帮助应对突发情况,譬如极端天气、大型社会活动以及突发事故等。


2030 年,世界将变成怎样?

「更多的人会摆脱地理上的束缚,我们不需要每天乘坐漫长拥堵的交通去一个固定的地点上班、接受教育,这些都会通过虚拟空间来实现。包括非常多机械的、繁复的、重复性的劳动都可以被人工智能或者机器来取代,更多的人解放出来,去进行创造的工作。」在陈楸帆眼中,科技的发展会让人们拥有更多的时间来探索和实现个人的价值。朱博士则认为,人会有更多的时间去做自己想做的事情,大部分人会比现在更快乐,「我觉得虚拟和现实之间的边界会越来越窄,越来越模糊。」他谈到。


对于未来,相信西门子也有自己的期许。极客,不是天马行空的灵光乍现,更不是对于创新的浅尝辄止。在西门子看来,极客精神更像是一种传承和延续,让不可能成为可能,让更多美好的梦想成为现实。这,也许是极客精神的另一种诠释吧!

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