从产品公司转型平台公司,在创业圈浮躁的大环境中,ROOBO 选择了「长期收益」

摘要

在大家纷纷推出不同机器人产品来抢占市场的时候,ROOBO 选择转型成为一家平台公司,想要成功确实并不容易,但这条思路并没有错。

AI 大潮的来临,让一部分之前已经在相关领域取得一定成绩的企业走入了舞台中央,比如为行业提供语音识别解决方案的科大讯飞,又比如以伺服舵机起家,借助 AI 让其智能机器人产品更加出色的优必选。 

我们可以看到的是,AI 的大热,让整个科技圈陷入了狂欢。而在大家疯狂摇摆过后,显然并非所有人都能够依旧站在聚光灯下。

毫无疑问,AI 将会为诸多企业带来一个全新的发展机遇。但想要挤上这班快车,显然并非「努力」就好,确立一个明确且可行的长远目标至关重要。

作为创业公司,ROOBO 选择转型打造平台的底气是什么

成立于 2014 年 11 月的 ROOBO,是一家致力于成为全球领先的人工智能解决方案提供商的 AI 公司,旗下产品包括智能机器人系统 ROS.AI、首款量产 ASIC DNN 语音芯片以及布丁机器人系列等。 

这家目前拥有接近 300 人的公司,一直以来非常低调,很多人对其并不熟悉。9 月 6 日,ROOBO 于北京召开的发布会上透漏了两条重要的信息,其一是宣布完成由七海资本领投的 3.5 亿元 B 轮融资。 

另外一点值得我们去关注的是,ROOBO 将进行战略升级,由人工智能的产品公司,转变为人工智能的平台公司。相对已经成为事实的融资情况,我们对于其所谓的将转型成为「人工智能的平台」这件事,更感兴趣。

其实 ROOBO 口中所说的平台,就是前边我们讲到的 ROS.AI。按照官方的描述,ROS.AI 是集硬件模组、软件系统和人工智能为一体的智能机器人系统,可以为潜在的机器人用户提供整套的系统解决方案。 


为了能够满足不同用户的差异化需求,它除了目前在人工智能领域广泛应用的一些标准场景(信息查询、资源播放、常用工具)以外,还提供全套的人工智能和系统开发 SDK,开发者可以在这套生态系统之上开发更多自定义的服务。

实话来讲,从单纯产品上升到能够提供一套完整的平台,意味着你需要在包括硬件以及软件在内的多个维度拥有足够成熟并且强劲的实力来作为支撑。 

9 月 6 日发布会后接受我们采访时,ROOBO 联合创始人尹方鸣也并不避讳的说,「任何一家创业公司如果一开始创业便要做一个平台,一定会被人笑掉大牙,尤其互联网人,大家对于平台这个词,是心存敬畏的,你必须得证明你有实力去做这件事。」 

探究作为创业公司的 ROOBO,为什么会在此时选择去转型去做平台?大致可以从以下几个角度去看待这件事情:市场前景、技术储备、资金支持

资策会 MIC 研究数据显示,2015 年四大应用领域机器人市场规模合计约 269 亿美元,到 2025 年整体市场规模将扩大至 669 亿美元。其中商业用机器人与消费类机器人 2000——2025 年复合成长率(CAGR)分别为 11.6% 和 17.4%。 

从相关调研数据也可以看到,未来机器人行业拥有极其广阔的发展前景。而即使进入到 2017 年,消费者对于机智能机器人的接受程度较之以往任何时候,都要来的更高,但这显然并未达到最高点,这也为整个产业链上下游厂商带来了足够的发挥空间。

想要吃下这块「大蛋糕」,归根结底还是要以技术为依托。回归到智能机器人产品,熟知产品整个落地过程中所需要的各项技术难点,显然拥有一套成熟且接近通用的解决方案,是必不可少的。

从 ROOBO 正式成立至今,大概三年的时间里,在技术方面毫无疑问有着一定累积。以其布丁系列机器人为例,按照官方透漏的消息,去年销售量大概在 10 万台左右,就消费类市场而言,这份成绩单还是值得肯定的。 

这也间接说明,ROOBO 在整个机器人产品方面确实有着自己一套成熟的解决方案,加之其一直在坚持完善 ROS.AI,可以说从硬件设计到软件层面,这家年轻的企业,显然已经具备了一定的资本。

七海资本入局,创始人 Jeff 出任 ROOBO 董事长

从创业公司的角度出发,是否拥有足够的资金,显然决定着这家公司能够走多远。文章开始的时候我们讲到,此次 ROOBO 完成了由七海资本领投的 3.5 亿元 B 轮融资,这也为其能够打造平台,提供了强有利的支持。 

对很多同样处于创业阶段的公司而言,颇具参考意义的一点在于,此次 ROOBO 在接受七海资本投资的同时,更重要的是其邀请了七海资本创始人 Jeff 作为公司的董事长。也就是说,这家公司与投资方之间的关系要远比单纯的投资与被投资这层关系来的更加牢靠。 

从更深一层来看,此次七海资本选择在 ROOBO 宣布转型成为一家平台公司的时候,依旧选择投资,并且 Jeff(熊明华) 本人接受了 ROOBO 董事长这个职位,也就是说七海资本对 ROOBO 的做法持赞成态度。 

显而易见的是,ROOBO 未来在打造平台这件事情上依旧有很长路要走,这个过程必然需要大量的「真金白银」砸进去。不难想象,作为局内人的七海资本,在资金方面,显然会给予 ROOBO 足够的支持。 

另外还有一点不得不提的是,作为一名曾经就职于 IBM、微软以及腾讯的互联网「老兵」,Jeff 无论在经验还是人脉上,都将给这家年轻的创业公司带来诸多的帮助。

正如 ROOBO 联合创始人尹方鸣所言,ROOBO 在与诸如 BAT 这样体量大公司在人才的竞争上,并不占优势,但 ROOBO 有 Jeff,就是对人才最大的吸引。这听起来可能像一句玩笑话,但实际上 Jeff 的到来,让 ROOBO 在人才引进方面,确实要来的更容易一些。

当然,也许并不是所有的创业公司都能够像 ROOBO 一样,能够将投资方与自身的结合更加紧密,甚至出任公司董事长,但此次 ROOBO 选择邀请投资方高层来一起参与到公司的决策部署上,无疑为其它创业公司提供了一个非常值得借鉴的做法。

对行业有哪些启示

客观来讲,从发展宽度上来看,打造一个成熟的平台毫无疑问要比单纯做产品要宽的多,比如我们熟知的安卓操作系统。 

据 Kantar Worldpanel 给出的截止 2017 年 2 月底移动操作系统份额数据显示,安卓在全球几大主要国家的市场份额均大幅领先于 iOS,国内市场占有率更是已经飙升至 86.4%。而从之前爆料的信息来看,安卓去年为谷歌带来了 310 亿美元的营收,非常可观。

身处如今各类智能设备出货量开始大幅增长的时期,制定一个长远的战略发展规划,相信对于各家相关厂商都极其重要。就目前而言,可能更多的企业选择从产品的角度去切入,以期能够快速占据更多的市场份额。

而此次 ROOBO 选择转型成为一家平台公司,让我们看到了另外一条发展思路。实话来讲,在平台并非一件简单的事情,但不得不承认的是,非常具有前瞻性。

如果 ROOBO 可以坚持走下去,并且做到足够出色,或许未来成长为和安卓一样的霸主,也未尝不可能。毕竟当年谷歌花 5000 万美元收购安卓的时候,也并没有人会想到其能够获得今天的成功。

另外,虽然 ROOBO 宣布转型为平台公司,并且将全力去完善 ROS.AI,意味着它把重心放到了 B 端,但实际上同时并没有放弃 C 端,在我们与 ROOBO 联合创始人尹方鸣的对话中,他也提到,未来布丁系列机器人将继续按照之前的节奏去走,不会放弃。

整体而言,此次 ROOBO 宣布战略转型,可以说为整个行业带来了一个不同的发展路径——走平台化路线。不过在选择这样做的同时,还是需要去做更多的准备,包括技术积累以及资金支持等等。

未来 ROOBO 能够在平台化道路上走多远尚未可知,但在如今浮躁的创业氛围影响下,其依旧选择了长期收益的战略布局,值得我们去认可。或许在不久之后,会有更多同样做平台的公司出现,但显然,ROOBO 已经领先了半个身位。

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