苹果接近收购东芝芯片业务,或许不久后你可以用更低的价格购买 iPad 了

摘要

东芝半导体的接盘者很有可能是苹果支持的贝恩斯资本,一旦最终成功,毫无疑问未来苹果在设备的成本控制上将获得更大的主动权。

大概从去年中期开始,包括固态硬盘、内存条在内,几乎所有的闪存产品开始涨价。进入到 2017 年,这一势头依旧在延续。 

Gartner 发布报告中称,除了手机和 PC,物联网设备、自动驾驶等都对存储芯片有着巨大需求,供应商在 2017 和 2018 年的产量依然难以满足市场需求,想要等到存储设备降价,只能到 2019 年了。 

也正是得益 DRAM 以及 NAND 闪存芯片价格的大幅上涨,虽然去年 Note 7 事件为三星带来了不小的营业损失,但其依旧交出了一份出色的答卷。 

根据三星官方公布的数据,2017 年第一季度营业利润达 9.95 万亿韩元(约合 87.5 亿美元),净利润 7.68 万亿韩元(约合 67.8 亿美元),同比增涨达到 46.29%。

之所以三星电子并没有出现业绩下滑,反而实现大幅增长,归根结底还是存储芯片业务的强势表现,其第一季度利润高达 6.3 万亿韩元,占总利润 82%。

而作为全球第二大的闪存芯片制造商,东芝却丝毫高兴不起来。理由很简单,这家公司不得不选择割掉这块肥肉来求生。

存储市场一片大好的形势下,为何东芝要出售半导体业务?

最近几年,日本电子产业表现不佳是不争的事实,但客观来讲,在可预见的时间里,活下去并不是一件困难的事情。而东芝之所以被迫选择出售作为主要盈利点的半导体业务,主要是为了弥补旗下核电业务子公司西屋电气所带来的巨大亏损。

西屋电气是一家业务领域涵盖发电设备、输变电设备、用电设备和电控制设备、环境电器、家用生活电器等在内的大型企业,而其在核电领域中的压水堆技术更是走在世界前列,因此,为了布局核电,东芝于 2006 年以 41.6 亿美元从英国核燃料有限公司获得了西屋电气公司 77% 的股权。  

客观来讲,前期二者的结合确实取得了不错的市场表现,比如 2007 年 7 月,中国国家核电技术有限公司与东芝率领的西屋电气联合体签署了 80 亿美元合同。 

2011 年对于整个核电行业而言,是一个重要的转折点。福岛核泄漏事故的发生,导致许多国家开始放弃原本备受大家推崇的核电,而即使是依旧支持核电的国家,也对建设标准进行了提高(比如美国)。

自此,受订单量减少以及建设成本上涨的影响,曾经处于全球核电行业领导者位置的西屋电气逐渐开始走下坡路,财务亏损也愈加严重。

然而这并没有彻底浇灭东芝对核电业务的希望,2015 年 12 月,东芝通过其美国核能子公司西屋电气以 2.29 亿美元的价格收购了西比埃公司(Chicago Bridge & Iron)的核工程业务。 

单从纸面收购价格来看,2.29 亿美元并不算高,但需要注意的是,东芝需要为该业务偿还全部负债(报表显示 10 亿美元,不过据传最终高达 42 亿美元)。 

时间来到 2017 年 3 月 29 日,终于,在不堪财务重负的情况下,东芝公司社长纲川智在位于东京的公司总部举行记者会,宣布美国核电业务子公司西屋电气已经申请了破产保护。

而在随后的 3 月 30 日,东芝召开临时股东大会,最终决定出卖该公司的主要盈利的部门半导体业务,来弥补当前巨大的财务亏损。

综合来讲,西屋电气的破产,是压倒东芝的最后一根稻草。而选择出售半导体业务也并不难理解,毕竟目前而言,该部门的盈利能力是显而易见的,因此也更容易获得一个相对不错的报价。


由苹果参与支持的贝恩斯资本将成最终接盘者

不出意外地,自东芝宣布出售旗下半导体业务之后,引来了诸多「追求者」。

值得注意的是,包括 KKR(西部数据参与支持)、富士康和贝恩资本在内,三家参与到此次竞购中财团背后,均获得了苹果的支持(为贝恩斯资本提供 30 亿美元资金)。由此也可以看出,苹果对于此次收购东芝半导体业务的重视程度。

早些时候,路透社曾援引两位知情人士的消息称,由于与西部数据的谈判再次搁浅,东芝现倾向于将旗下芯片业务部门出售给贝恩资本财团。  

该消息也于 9 月 13 日晚间,获得了东芝公司证实。其在一份声明中称,目前已与贝恩资本财团签署谅解备忘录,希望能在月底前达成芯片部门出售协议。 

但东芝同时指出,这份谅解备忘录不具法律约束力,也就是说东芝依旧有圈里与其它潜在竞购方继续谈判。 

现在看来,之前《路透社》报道的西部数据与东芝达成 174 亿美元收购协议,应该只是传闻。如果中途没有出现大的变故,贝恩斯资本将成为最终的赢家。 

另外,虽然富士康之前报出了 270 亿美元的高价,但据之前媒体报道,日本和美国政府不希望东芝半导体技术流入一家中国公司的手中,因此富士康应该已经被排除在此次收购方之外。


收购东芝半导体业务,对苹果有何意义?

苹果此次积极参与到收购东芝半导体业务的竞购中,可能更多的还是是希望对包括 iPhone、iPad 以及 Mac 在内的诸多设备有一个更好的成本把控。


文章开头我们曾经提到,受闪存价格上涨影响,手机以及 PC 等众多电子设备在售价方面均有了一定程度上涨。而在刚刚苹果召开发布会带来全新一代 iPhone 的同时,我们发现,iPad Pro 的价格却进行了上调。

具体来看,相比之前的价格,10.5 寸和 12.9 寸 iPad Pro 的 128GB 和 256GB 版本,国外涨幅为 50 美元,而国内涨幅为 400 元。

据 9to5Mac 报道,相关消息人士透露,此次涨价的主要原因是 NAND 闪存供应不足。而苹果 CFO Luca Maestri 曾在二季度财报会议上也曾提到,公司正在经历成本上涨的压力,主要来自 NAND 和 DRAM。

如果苹果能够在这次东芝半导体业务的竞购中成为最终的赢家,以上提到的由于闪存供货不足所带来的诸多问题,应该会获得一定程度上的缓解。

另外值得一提的是,此前很长一段时间,由于苹果希望在闪存颗粒封装上采用特殊图层的方式来做电池干扰屏蔽,而这一点并没有获得三星的支持,所以苹果在闪存部分对于三星的依赖性并不强,这与屏幕部分还是有所不同。

综合来讲,作为诸多电子产品中不可或缺的一部分,闪存的重要性不言而喻。但就目前而言,全球范围内在闪存芯片领域能够做到足够出色,并且被大家所认可的厂家,着实不多。

因此此次东芝出售半导体业务,对于众多电子设备生产生来讲,毫无疑问是一个巨大的机遇,谁能够将它握在手里,意味着在未来相当长的一段时间内,在与其它厂商的竞争中,将占据有利的位置。

当然,现在有关此次竞购并没有做出最终的官宣,但苹果距离成功接手东芝半导体业务已经足够接近。或许不久之后,用更低的价格来购买 iPad,并不是一件存在于想象中的事情。

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