Google 推出对抗苹果的 ARCore,下一代手机交互已经初见端倪

摘要

两大移动操作系统都已祭出大招,AR 的时代即将到来。

美国当地时间 29 日,Google 推出了一套用于开发 AR 应用的软件开发包(SDK)ARCore,「它能让现有的和未来的安卓手机装备上 AR 的能力,开发者们现在就可以开始试验了。」Google 在官方声明中说道。

今天推出的这套 SDK 只是一个受限制的预览版,单从名字你也可以看出,ARCore 是安卓阵营与苹果的 ARKit 相对等的产品。

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(ARCore 官网截图)


对苹果 ARKit 的产品

苹果在今年 6 月的 WWDC 上推出了自家等 AR 软件开发包 ARKit,这款开发工具包一经推出受到了游戏、应用开发者们等热捧,好评不断。同时也有了一大波酷炫有趣的预览案例甚至实际的产品推出,苹果还专门开设了一个用来陈列展示使用 ARKit 开发出的应用 demo 的推特账号,其推文展出的 AR 应用常常收获网友的惊叹与赞美。

879A4ABD-E05A-4675-9B2D-211775F99DB3.jpeg(ARKit 开设的推特账号)

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(ARCore 上线后也开设了一个推特账号)

ARKit 降低了开发 AR 应用的门槛和成本,同时还提供了海量的潜在用户,一经推出就覆盖了上亿台 iOS 设备,这些设备无论在质量还是兼容性方面都远比其他移动平台的设备更有保障。另外,只需要一个摄像头就可以实现 AR 体验这点,很大程度上促进了这波 ARKit 的小爆发。

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而据 Google 的官方说法,ARCore 正是建立在它三年前打造对移动 AR 开发平台 Tango 多一些列研究成果上的。虽然 ARCore 的功能没有 Tango 那么强大,但同苹果的 ARKit 一样,它的使用门槛更低,它不需要像 Tango 一样对硬件有较为苛刻的需求,可以在一整个安卓生态系统使用。

目前,这个开发包已经适用于 Google 亲儿子 Pixel 手机和上半年刚发布的三星 Galaxy S8,支持安卓 7.0 和刚发布的「奥利奥」。

据 Google 的公告,ARCore 正式发布要等到今年冬天,Google 承诺届时 ARCore 将能够支持约 1 亿安卓设备。

同时,Google 目前已经开始与三星、华为、LG、华硕等硬件制造商合作,保证将来的安卓移动设备能够保质保量地支持 ARCore。


门槛更高的 Tango

提到 Google 的 AR 平台,此前讨论更多的是 Tango 项目。2014 年 2 月,Google 展示了 Project Tango 原型机,它内置两组 Myriad 1 视觉处理器和深度摄像头,拥有运动追踪、区域学习和深度感知三个核心能力。此后 Project Tango 还先后和高通、英特尔进行过合作。

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在去年 6 月举办的联想 Tech World 大会上,Project Tango 推出了首款消费级手机,而 Project Tango 也更换了全新的 Logo,并改名为「Tango」。这些举措被认为是 Project Tango 项目从 Google 顺利「毕业」,正式走向消费级市场。

不过 1 年多时间过去了,Tango 在消费级领域并没有取得实质性的进展。阻碍 Tango 普及的原因很大部分在于它的硬件门槛较高——以首款支持 Tango 技术的消费级手机 Lenovo Phab 2 Pro 为例,除了普通的 RGB 彩色摄像头外,还增加了一个深度摄像头和一个动作捕捉摄像头才能实现相关的 AR 功能。

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毫无疑问,定制化的相机模组带来了更高的成本和技术复杂度,这阻碍了 Tango 走向更大众市场。目前根据 Tango 的官网显示,支持相关技术的手机只有两款 Lenovo Phab 2 Pro 和 Asus ZenFone AR。

相比之下,苹果 ARKit 对于现有手机的兼容性显然更有利于 AR 普及,这也解释了为什么库克在发布会上说苹果将成为最大的 AR 平台。

当推广一项新技术时,如果能够把它和现有的成熟平台关联起来,对于技术普及是极具价值的。在探索过不同的硬件载体后,科技巨头将视角重新聚焦在现有的移动平台,也是出于降低整体部署成本的考虑。

除了苹果和 Google 之外,Facebook 也将移动平台(相机)作为 AR 战略最为重要的载体。

在今年 4 月举办的 F8(Facebook 的年度开发者大会)大会上,AR 成为了最主要的议题。而 Facebook 的创始人 & CEO 马克·扎克伯格也在演讲中反复强调:「We're making the camera the first augmented reality platform。」


下一代手机交互平台

虽然对普通用户来说,AR 的普及还非常遥远,甚至它对我们来说比 VR 还要陌生。但在过去的一两年里,无论是火爆全球的 Pokémon Go 还是支付宝的 AR 红包,它们都已经实实在在地走进了我们的生活,并且带来了一些新奇的娱乐体验。

而在苹果、Google 和 Facebook 这些科技巨头看来,这项技术的应用不仅仅是娱乐,它更是手机行业的未来。从目前 ARKit 应用的 demo 来看,AR 在教育、设计、购物等领域都能够对我们的生活带来许多积极的改变。苹果也曾表示过这样的愿景,它希望将 ARKit 打造成像 App Store 一样的平台,真正意义上地再一次改变我们对手机的使用习惯。

在科技产业前沿的这些人眼中,这就是下一代手机的模样,比起诸如 AI、VR 这些同样前沿的名词,AR 距离我们很近很近,也许苹果会在两周后的发布会上展示一些明星级的产品,届时必然会再次刷新我们对这项技术的认知。所以,如果你对 AR 技术并不熟悉,那就准备好三观吧,又一个激动人心的时刻即将到来。


头图来源:ARCore Overview

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