从零打造了百度无人车团队的这位博士决定创业,还做「自动驾驶系统软件」

摘要

前百度无人驾驶、乐视智能驾驶负责人倪凯,决定「下海」单干成立自动驾驶公司 HoloMatic,要打造 L3.5 量产自动驾驶系统。

又有一家新的自动驾驶创业公司成立了。

虽然仅仅是公布了公司成立的消息,既没有巨额融资消息公布,也还没有特别的技术发布,但这家新成立的自动驾驶创业公司 HoloMatic(禾多科技)却依旧非常引人注目,就是因为这家公司背后的创始人兼 CEO——倪凯。

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说到名字也许你会陌生,但说到他曾经负责的项目你一定不陌生。


「国内无人驾驶第一人」?

曾经作为百度高级科学家,早在自动驾驶尚未成为公众焦点的时候,倪凯就从 0 到 1 打造了百度无人车团队,从事高精度地图以及自动驾驶技术的研发,在北京成功完成了复杂道路环境下的无人驾驶车道路测试,被媒体称为 :「国内无人驾驶第一人」。

极客公园也成为当时国内少数几家体验了最早的百度无人驾驶汽车,「我坐着百度的自动驾驶汽车在北京五环上转了一圈」,也正是那时候极客公园认识了倪凯。

而在百度之后,倪凯又成为了乐视智能驾驶的负责人,直到前一段时间有媒体报道这位无人驾驶技术的专家加入了四维图新,但一直没得到本人确认,就在最近倪凯的动向终于尘埃落定,正式宣布成立 HoloMatic(禾多科技)。

从倪凯个人的履历来看,在完成清华大学计算机本硕学位后,又继续在美国的理工学院之一佐治亚理工学院取得计算机博士,曾先后加入微软、百度、乐视,参与并主导包括多个无人车项目、微软三维地图和 HoloLens 增强现实眼镜的研发项目。在清华读硕士期间,他就在研究无人车,并在结构化道路上创造了当时世界无人车最高速度 150km/h 的记录。

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而 HoloMatic 创办以来,倪凯也陆续在国内外的自动驾驶领域,吸纳了一批国内最早投身自动驾驶领域、拥有着国际领先技术的研发人才,虽然名单还没有公布,但倪凯认为这可以成为未来 HoloMatic 的硬实力。


 这家公司要做「L3.5 自动驾驶系统」

在自动驾驶领域,不同方向和侧重点不同的大公司和创业公司都有非常多,而如何在众多参与者中脱颖而出也许才是创业公司的制胜法宝。

所以行业内,对环境感知、高精度定位、行为决策、运动控制等都有很高的技术要求,该领域技术人才不仅要有过硬的人工智能技术能力更要具备实操汽车行业的项目经验,倪凯认为,他和他的团队正是这么一支可把控自动驾驶领域「方向盘」的团队,而他们也定义了一个新的领域和团队的突破方向——L3.5 自动驾驶系统。

按照美国汽车工程学会的划分,自动驾驶分为五个等级。相比于已经推广商用的第一级和第二级自动驾驶技术,绝大多数国内外公司瞄准的都是第三级 (L3) 和第四级 (L4) 自动驾驶技术。

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目前业界对 L3 的定义比较宽泛:根据定义,L3 自动驾驶系统允许在系统要求驾驶者接管的时候,驾驶者有一定的反应时间。但是试想一下这个场景,系统在限定的环境中,用户被频繁要求接管驾驶任务,这样的系统既不安全,对用户来说也是不友好的。所以很多汽车厂商例如福特决定跳过 L3 级别的自动驾驶,福特也有一个类似的很有意思的观点,与其在技术不成熟时把责任转嫁到消费者身上,倒不如真正踏实的致力于直接实现完全自动驾驶汽车。

因此 HoloMatic 提出一个 L3.5 等级的系统标准:研发一个准 L4 等级的系统,但在产品中降维为 L3 系统来使用。这才是真正从用户角度出发的好产品,他们称之为 L3.5 自动驾驶系统,也是 HoloMatic 研发的核心目标。


「基因」决定市场优势

国际上越来越多的汽车厂商以及 IT 企业投入重金,用于智能汽车研发,当提及自动驾驶业内首先想到是 Google 这样的具备相对成熟技术的跨国科技企业,而国内大多涉猎此范围的企业大都选择了 L4 级别系统作为主攻方向。

相较于国外车企,国内车企希望在自动驾驶领域快速布局,合作资源的选择其实比较有限,能够具备国际级成熟技术且适合中国市场的「技术供应商」才是关键,技术供应商的「基因」决定了能否获得市场优势,所以 HoloMatic 也想做这么一支关键的「技术供应商」。

倪凯表示:多年来众多大型科技企业在自动驾驶领域都处于研发状态。而近两年,随着车联网和共享经济的快速发展,从能源消耗、市场需求都可以看出,自动驾驶已到了发展的黄金时间,将是车企占领下一个拐点的关键时刻,而面对国内的特点及需求,HoloMatic 相较与国外同等领域技术公司更加具有本土基因优势。

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(HoloMatic 与江淮汽车意大利设计中心达成战略合作)

据悉,HoloMatic 目前已经有了一些进展,包括近期与江淮汽车意大利设计中心达成了自动驾驶技术方面的战略合作,双方将在欧盟创新框架计划:展望 2020(Horizon 2020)的指引下,针对轻量型智能电动车,提供未来城市出行解决方案。同时,HoloMatic 加入了 Nvidia Inception 计划,该计划对表现突出的 AI 公司进行虚拟加速器的扶持,在产品开发,原型设计和部署等关键阶段提供支持。

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现代汽车不再只是个交通工具,它是架在车轮上由软件控制的超级电脑,自动驾驶软件系统作为「大脑」占据重要位置,创造一个适合的「大脑」,对于车企来说从研发到实验再到投产,需要大量人才以及花费可观的人工和时间成本,而 HoloMatic 希望利用自己的技术优势及市场方面的经验,根据需求量身研发自动驾驶系统软件,希望成为车企完善自动驾驶生态系统的重要伙伴。

据极客公园了解,HoloMatic 将在 9 月中旬左右公布融资信息,之后也会有新的技术进展会发布。做「自动驾驶系统软件」、成为关键的「技术供应商」,这其实在自动驾驶领域是一个挑战非常大的工作,研发实力的需求不容小觑,能否从这个领域异军突起,我们还要持续关注这家老团队的「新公司」。

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