Apple Watch 3 将增加 LTE 模块,但进入中国还需要先搞定运营商

摘要

随着 iPhone 8 发布的临近,关于 Apple Watch 3 的消息也多了起来,而这一代加入独立通讯功能的可能性较之以往要大了许多。

去年在 Apple Watch 2 发布前,就曾传出过它会增加独立通讯功能的消息。考虑到续航、整体部署成本等因素,我们当时预测这代手表应该还不会加入此项功能,事实也是如此:去年 9 月 8 日和 iPhone 7 一起发布的 Apple Watch 2 ,主要改进集中在了提升 SoC 性能和增加 GPS 模块上,并未增加通讯相关的功能。

随着 iPhone 8 发布的临近,关于 Apple Watch 3 的消息也多了起来,而这一代加入独立通讯功能的可能性比之前都大了不少。

首先爆出相关消息的是外媒 Bloomberg,「新款 Apple Watch 将可以直接和蜂窝网络连接,以减少对手机的依赖。」去年 Bloomberg 就曾准确预测了 Apple Watch 2 增加 GPS 模块的信息。再加上最近苹果的爆料大神 Ming-Chi Kuo 也确认了 Apple Watch 3 很大几率会增加通讯功能,综合来看新功能的加入可能性还是非常大的。

值得一提的是,这次关于 Apple Watch 3 通讯功能的爆料集中在了 LTE 上,也就是说它将不支持 3G 网络。通讯相关的芯片(modems)将由英特尔提供,对于这家芯片巨头来说,终于可以「名正言顺」地进入到苹果的移动设备中了。

关于在智能手表中增加通讯功能,目前有两种配置方式。一种是直接在手表上设置卡槽,现在很多儿童手表就是这样的,好处是使用上更加自由。另一种是采用内嵌式的 SIM 卡芯片,即我们熟悉的 eSIM 卡——它通过「烧号」的方式帮助设备接入运营商网络。对于「寸土寸金」的智能手表来说,内嵌式 SIM 卡显然是更好的选择,Apple Watch 3 也会选择此种模式。

目前已经有三款 iPad Pro 支持嵌入式 Apple SIM 卡,合作的运营商包括 AT&T、T-Mobile、Sprint 等,用户可以根据自己的需求选择不同的资费方案。不过 Apple SIM 卡功能目前还没有进入中国,如果 Apple Watch 3 采用类似的 LTE 解决方案,势必需要和本土的运营商进行协商,是重新开卡还是主副卡方案目前还不得而知。

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在国内,智能手表通过 eSIM 卡实现通讯功能还没有太多先例。

出门问问的 Ticwatch2 和民生通讯进行合作实现了「空中开卡」,Ticwatch S 还在小范围内推出过联通定制的版本,不过两者都是 3G 通讯。此前一些国际品牌的 LTE 智能手表在进入中国市场时则会直接屏蔽掉这个功能。

屏幕快照 2017-08-16 下午4.07.07.png(Ticwatch S 联通版资费)

因此,目前国内在售的智能手表通过 eSIM 卡实现 LTE 功能还没有先例,希望 Apple Watch 3 能够给我们带来惊喜,期待苹果能够为其他厂商开辟出一条可行的路径。

除了资费问题,更多功能的加入对于续航时间来说也会是一个挑战。如果苹果为 Apple Watch 3 配备了功耗更低的传感器,在即将到来的 watchOS 4 上进行更多的优化,在续航时间上持平上代产品也并非不可能(实际上 Apple Watch 2 就做到了)。

当然,加入 LTE 功能的好处也是显而易见的——手表可以脱离手机做更多的事情了,例如你可以在跑步时继续接收通知信息,听流媒体的音乐,而手机可以安心放在家里。实际上,Apple Watch 最近几代更新一直在坚定地增加独立性,而 LTE 的加入弥补了关键的一块拼图。

根据外媒的报道,Apple Watch 3 将分为两个版本进行售卖——LTE 版和非 LTE 版。不出意外的话,Apple Watch 3 将保留 Apple Watch 2 的所有功能,并和后者形成高低搭配的销售策略。至于「物美价廉」的 Apple Watch Series 1,我们预测它下架的可能性比较大。

自从 2015 年 4 月推出第一代 Apple Watch 以来,「半路出家」苹果已经成为了可穿戴领域最为重要的玩家之一,每一代产品也都是整个行业的风向标。除了上面提到的 LTE 功能,苹果还有可能会为 Apple Watch 3 增加更多/更专业的传感器,就让我们保持期待吧。

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