韩国开始向机器人征税了,为什么你应该支持

摘要

机器人税/AI 税是抵抗新技术变革对普通人冲击的缓冲装置

詹姆斯·卡梅隆的经典影片《终结者 2》开头,T-800 机器人的钢铁之躯四下逡巡,一脚踩碎一颗人类头骨。如果说斯皮尔伯格的《大白鲨》让一代美国人不敢去海边,施瓦辛格的终结者形象则基本实现了人们对机器人的梦魇。虽然「天网」离我们尚远,但是机器人抢部分人的饭碗已经是进行时态的事情了。

近日,媒体曝光韩国政府正在修改法律,试图减少对机器人的税收优惠。虽然韩政府没有开始向机器人征税,但是减少机器人税收优惠,其实是变相增加机器人的使用成本。据悉,该法律有望在今年年底通过。此前,微软创始人、世界首富比尔·盖茨也曾经表示,支持向机器人征税。

根据麦肯锡 2016 年的报告,由人类完成的 45% 的工作,未来将可能实现自动化,这意味着数百万人类工作岗位将被机器取代。在面对未来好莱坞科幻大片的邪恶机器人之前,当下更令人们焦虑的,则是如何保证自己的工作不被机器人所取代。而如果被机器人抢饭碗是一种必然,那么「机器人税」这样的经济手段,又能从哪些方面缓解这种未来带来的冲击?

工业机器人持续增长

虽然我们在生活中还没享受到除扫地机器人之外的机器人服务,但机器人在工业中早已经成为主流。根据国际机器人联合会(IFR)的数据,亚洲工业机器人产业正在加速发展,在 2010-2015 年短短的五年中,运营中的工业机器人数量上升了 70%,达到 88 万 7 千台。仅 2015 年,工业机器人年销量就跃升 19%,达 16 万台,连续第四年创下新高。

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近年来,国内制造企业遭遇用工荒,也使得经营者加快了机器人部署的速度。此前,富士康曾经在昆山装备超过 4 万台机器人,取代了 5 万名工人,引起较大争议。同样是来自 IFR 的数据,在不少场景下,1 台机器人可以完成 5 名产业工人的工作。而在全亚洲中,韩国的工业机器人密度是最大的,不难理解为什么韩国政府要考虑向机器人征税了。

事实上,不仅是韩国,欧洲议会在 2017 年初也曾经就机器人相关法案进行投票,其中就涉及到向机器人征税的条款。该法案最终以大部分人投反对票而没能通过议会,但投票背后所隐藏的人类的焦虑却成功被提到了阳光下——机器人能够提升生产效率,但也有可能导致大规模失业。

机器人带来的利润分配问题

著名科幻小说家艾萨克·阿西莫夫曾经提出过著名的机器人三原则,模仿这基本三原则,我们也可以大致得出机器人经济的三原则:

1. 随着 AI 和机器人技术的发展,我们能够生产出更适合替代人类工作的机器;

2. 随着技术的发展,能够替代人类的机器的成本会下降,进而导致工人薪酬的下降;

3. 拥有机器所带来的收入或其他形式的资本会越来越多,而从人类劳动力处获得的收入不会增多。

机器人浪潮和过去的变革性技术一样,能够将人类从工作中脱离出来,但同时也有可能加剧社会分化,让机器的拥有者(公司)和与机器竞争的工人之间的差距越来越大。所以,对于机器人的使用问题,最根本的问题是由机器人所产生的利润的分配问题。

机器人税/AI 税的逻辑

不仅是机器人,随着人工智能技术的快速发展,未来必将会有大量工作岗位会由机器来担任,而非人类,这代表将有大量人群将在技术变革到来时失去工作机会。而如果不能保证这些人群的生活问题,社会的稳定性也有可能遭遇挑战。这也是为什么各国政府都在思考征收「机器人税」的政策,因为这是解决机器取代人问题的重要方法之一。

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面对「机器取代人」这个问题,业界也有不同的看法。有学者认为,从工业革命带现在的互联网革命,每次技术变革都会导致一些人失业,但是经过两到三代,人们终究会找到解决问题的方法。但是,「两三代人」代表的是几十年时间和数亿人口,显然不太容易仅从理论上对其进行安慰。这也是为什么我们可能需要征收机器人税或者人工智能税,并利用这些税金来缓解新技术对这「两三代人」生活带来的冲击。

美国有一家公司 Momentum Machines,他们制造了一台专门制作汉堡的机器人,它能在 10 秒内完成一个汉堡的制作,代替 2-3 名后厨人员。如果汉堡机器人大规模使用,全美 360 万快餐厅打工者的命运或将被改写。而对于「人被机器代替」的难题,Momentum Machines 给出的答案是「教育」:通过和职业学校合作,公司将为那些被机器抢掉饭碗的人们,提供优惠的技术培训课程。Momentum Machines 认为自己的产品确实减少了厨房工作人员,但是创造了更多的工程师和技术人才。

机器人和 AI 技术的发展,在「消灭」了一些岗位的同时,不可避免的将会创造出新的工作机会。例如 AI 产业的成熟,催生了「数据标注师」这样的岗位,而机器人的大规模普及,可能会增加机器人管理和操控等职位。利用「机器人税」对失业人群进行培训,提升其技术和能力,让其从被机器取代的低端岗位,转换到更有竞争力的高端岗位,也是一个重要的解决方案。

对于目前从事 AI 和机器人技术的公司来说,将「机器人税」这样的特殊产业背景纳入到公司规划,可以说是明智之举。因为随着 AI 和机器人逐渐普及,政府层面极有可能考虑征收机器人税。

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