苹果的假想敌,Sonos到底是谁?

摘要

近日,苹果宣布iPod Nano和iPod Shuffle停产,这两款最经典的传统音乐播放器的逝去,宣告着一个时代的结束。而与此同时,一个新的时代已经开始。在今年六月的WWDC上,随着自家首款音响产品HomePod的问世,苹果公司也正式加入智能音响“卡位战”,将火热的智能音响市场真正带到风口。巨头跑马圈地,除了苹果本身,还有另外两家公司也在本次WWDC上受到了广泛关注,它们便是在智能音响领域被苹果当作“假想敌”的亚马逊和Sonos。

早在2014年11月,亚马逊便推出了搭载智能语音助手Alexa的音响产品Echo,开启了智能音响语音交互的新纪元。2015年京东联合科大讯飞发布的叮咚智能音响、和2016年谷歌发布的Google Home,都可以看作是亚马逊Echo的追随者。根据eMarketer 上半年出炉的预测报告,亚马逊Echo在2017年仍将占据美国智能音响市场70%以上的份额。实力优越、目标庞大的亚马逊,自然招来了苹果朝它开火。那么与亚马逊同时被苹果瞄准的Sonos,又是什么来头,吸引了苹果这家科技巨头的如此瞩目?

一眼之缘,已十三载

说起苹果和Sonos的渊源,还要追溯到2004年。在当年的AllThingsD大会上,Sonos的产品原型演示吸引了苹果之父乔布斯亲自到现场观看,从此结下与苹果的不解之缘。彼时正当iPod如日中天,乔布斯却对当时刚刚兴起的音响品牌Sonos投来注目,并意识到了Sonos对于音乐无线化、智能化的趋势的敏锐嗅觉。在此后相当长的一段时间内,苹果都将Sonos视为在智能音响行业的最紧密的合作伙伴。2016年2月,Sonos与Apple Music联手在本届格莱美颁奖礼上投放了一支名为“打破沉默”的广告。这还是“高冷”的Apple Music第一次与其他品牌联合投放广告。而在三个月后,Apple Music正式成为Sonos音乐服务合作伙伴,让Sonos的用户得以畅享Apple Music的音乐资源,而Sonos也从此正式入驻苹果的线上线下零售渠道。

相对于苹果全生态体系的产品布局,Sonos始终将关注点放在如何提升人们的家居音乐体验上,并不断追求用最先进的科技帮助人们找到在家中欣赏高品质音乐的乐趣,让每个家都充满音乐。因为这种独特的品牌定位,许多企业都十分乐于同Sonos合作。除了苹果,科技巨头亚马逊、全球最大的流媒体音乐服务平台Spotify等,也对Sonos青睐有加。

2016年8月30日,亚马逊副总裁Mike George出席了Sonos夏季媒体发布会,并与Sonos签订了长期战略合作协议,在现有及未来所有的Sonos系统中应用亚马逊Echo所使用的云语音服务功能Alexa。这使亚马逊与Sonos的关系更上一层楼,也让家居音乐环境变得前所未有得简便。在同一天,Sonos还宣布将整合Spotify Connect,这使Sonos成为唯一可以通过Spotify App直接进行控制的家庭音响系统。这场全球性的整合将Spotify App与Sonos的音响系统进行打通,为用户打造全新的聆听体验。

不难看出,Sonos交友广泛,在音乐领域内形成了独特布局,这也无怪乎苹果会将它当作自己的“假想敌”了。

重压之下,如何存活?

被苹果盯上的对手,人们常常担忧其命运。然而反观Sonos却显得颇为冷静、不慌不忙。Sonos一直以来都是一家“科技慢公司”,它在十五年期间仅仅推出了三个系列8款音响产品;但每款产品都与当时最前沿的技术结合,在音响产品的技术迭代和潮流转换中,独占数个“第一”,这又让人不得不将它定义为一家“科技探索性公司”。2005年Sonos推出了全球首款WiFi无线音响系统,从此开创了一个全新的智能音响品类。2008年,Sonos又成为业界首个使用App来控制音响系统的厂商。

此外,Sonos始终坚持平台的开放性。在音乐内容上,它首先打通各家平台、聚合音乐内容,迄今已经接入了全球80多家流媒体音乐服务,让全世界的音乐发烧友可以随意播放自己喜爱的音乐。2016年8月,Sonos又首先宣布建设能接入多家智能家居控制平台的智能音响系统,其第一批合作伙伴包括快思聪、路创、塞万特、Control4、iPort和德国电信的QIVICON等智能家居领域的领导者。

本地化创新是另一个让苹果提高警惕的因素 。2010年正式进入中国市场之后,Sonos便迅速接入了多米音乐。2012年5月,Sonos发布QQ音乐服务;2012年11月,QQ音乐宣布启动“QPlay”战略,Sonos位列首批战略合作厂商;之后随着网易云音乐、虾米音乐、豆瓣FM、蜻蜓、喜马拉雅等平台的陆续加入,Sonos在中国的内容服务更进一步得到了完善。这为Sonos在智能音响市场争夺战中增加了筹码。

Sonos的发展路径十分独特,它不按常理出牌,但每一步都踩中音响发展的关键节点;它与科技巨头们既竞争,又合作,却总能争得自己的一席之地。

如今的智能音响市场硝烟四起,苹果、亚马逊、谷歌等玩家已纷纷入局,国内阿里、百度、腾讯等连续发布的产品和技术又在中国将智能音响彻底推到了风口浪尖。作为苹果的合作伙伴与“假想敌”,Sonos这样的公司如何在巨人的游戏中继续发展?能否为同样类型的公司开创出一条生存之路?一切皆有可能,如今我们还不能给出答案。


来源:青辰网

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