拿了近亿美元融资 流利说想给所有人一个 AI 老师

摘要

AI教育的终极目标是提升效率和实现教育民主化

如果在中文网络上搜索关于英语口音的笑话,估计结果最多的是关于日本和印度友人的。这件事本身也比较讽刺,因为我国国民在「哑巴英语」水平上和前两国比也是不遑多让。这也解释了为什么当人们看到英语流利说这样的应用会格外高兴,这款应用不仅能纠正用户英语口语中的各种错误,而且能够为用户量身制定私人学习计划。

近日,上海流利说信息科技有限公司宣布获得近亿美元 C 轮融资,投资方为 CMC 华人文化、双湖资本、IDG、GGV 等知名资本。流利说 CEO 王翌透露,公司未来将在全球招募更多 AI 人才,巩固公司在 AI 教育的护城河。

最懂中式英语的语音识别系统

流利说成立于 2012 年,三位创始人王翌、胡哲人、林晖各有计算机、人工智能等学术背景,都有 Google、IBM 等 IT 巨头公司工作经验。当时,团队受到唱吧应用启发,认为语音将成为重要场景,进而选择门槛较低且用户消费习惯已经养成的英语教育作为切入口,推出英语流利说应用。

最开始,英语流利说只让用户照着英文进行跟读,然后用户会得到一个评分。其实,团队这么做的终极目标是获得用户的语音数据。经过多年积累,目前流利说已经存储了 5.66 亿分钟、70.9 亿个句子的数据,而这些数据让团队能够研发出「最懂中国人说英语」的智能语音系统,后者对中式英语的识别能力甚至高于专门的智能语音识别公司如科大讯飞和 Nuance。

vbox4132_513A1269_142552_small.JPG流利说CEO王翌

私人订制的 AI 英语老师

下载英语流利说应用,笔者选择了性别为男之后,马上出现一个可爱的外国妹子「老师」,不断督促用户测试自己的英语口语水平。比美丽的外国妹子更吸引人的,其实是其背后的人工智能技术。相对于传统英语培训,英语流利说能够将用户的学习行为进行量化,通过机器学习算法,为每个学生制定完全私人的学习计划。而且,只要有时间,用户就可以拿着手机开始学习过程,利用碎片化时间进行系统性学习。根据数据,流利说的付费用户学习时间已经达到 600 万小时。

王翌认为,AI 技术对于教育最大的升级在于效率和公平性。相较于传统的英语培训,同一英语学习课程,使用英语流利说应用能够将学习时间缩短到此前的三分之一。同时,只要有一台能联网的手机就能开始学习项目,实现了英语学习的民主化。此前流利说就和手机厂商合作,让青海偏远地区的学生能够利用流利说的应用在没有专业英语教师的情况下,也能实现英语学习。

输出赋能和未来发展

截至目前,英语流利说应用的用户已经达到 4500 万,并推出付费项目懂你英语和雅思流利说等应用,公司目前已经实现规模化盈利。在近年 AI 浪潮驱动下,很多资本也对 AI 创业公司更加青睐。作为 C 轮加入的华人文化和双湖资本,显然看中的也是流利说团队在 AI+教育方面的潜力。CMC 掌门黎瑞刚透露,对流利说团队的技术水平和内容研发能力很有信心,这也是为什么 CMC 在 AI 方面的第一次投资就选择了流利说。

在发展了 5 年之后,流利说不仅能让自家应用为全球英语学习者随时随地接受 AI 老师的指导,而且开始了技术输出和对外赋能的进程。在宣布获得融资同时,流利说透露将和教育集团好未来合作,将英语口语评测技术移植到后者的学而思英语、励步英语等业务线。

王翌透露,流利说已经在美国建立分公司,目的是在美国招收更多的 AI 人才,进一步加强团队在人工智能方面的技术能力。

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