客观的说,今天百度让人忘了它本是一家搜索公司

摘要

通过开放一切,百度正在策动一场 AI 革命……

百度在策动一场 AI 革命,以开放一切来引领和汇聚中国的人工智能技术,这场革命落地在两个领域——语音交互和自动驾驶。

在今天的百度 AI 开发者大会上,百度宣布正式开放 DuerOS 和 Apollo 两个平台,打造自己的 AI 生态。因为转型犹豫错失了互联网想移动互联网转型的绝对优势,百度在移动互联网时代过的并不顺心,布局 O2O 的不如意一方面加速了百度向 AI 转型的决心,另一方面从 O2O 逐渐抽身让百度更多精力和财力投入 AI 布局的争先竞赛中。

两年积累,百度的 AI 未来的方向和轮廓开始清晰可见,人工智能已经开始成为百度这家公司在这个时代的新标签。

所有已能看见的当下都在表明,在这个刚刚开始的 AI 时代里,作为目前可能是国内技术储备最强的人工智能公司,百度在国内的互联网环境中重新获得了相对的领先优势。

而转化这种优势的方式,百度毫不意外的选择了开放生态,将自己的人工智能的未来寄托于整个开发生态,同时,也试图通过这样的方式把中国人工智能的未来握在自己手里……


抢占语音,扼住 AI 时代的咽喉

虽然在技术上不算绝对先领先,但动作足够快、态度足够坚决、思路足够清晰,这让 DuerOS 在现阶段拥有足够明显的优势。

随着亚马逊、谷歌、苹果等国际科技巨头纷纷发布了自家的智能语音产品和解决方案,世界范围内,对话式人工智能产业的争夺拉开序幕。国内运用中文的语音交互服务也在逐渐繁荣,这次百度抢先发力了,并且思路清楚。

在百度的官方定义中,DuerOS 是一个「开放平台」,一种承载新技术应用的生态系统。「能用众力,则无敌于天下」,无论是谷歌、百度还是亚马逊都很清楚,在人工智能的时代,开放的平台和打包的 AI 底层服务是汇聚和引领人工智能技术的关键。因为人工智能能力释放的关键除了算法、计算能力以外,更关键的是数据,源源不断的使用数据才是赋予 AI 灵魂的核心。而数据的收集需要产品作为载体,即使庞大如谷歌如百度,光凭一己之力也仍然是不够的。

DuerOS 作为百度的对话式人工智能系统,作为打包的底层服务能够让搭载 DuerOS 的设备通过自然语言对话的方式进行交互,能力覆盖的领域包括影音娱乐、信息查询、聊天休闲、生活服务、智能家居、出行路况、实用工具、手机指令、个人助手、知识教育等 10 大类目、100+功能的操作。自然,DuerOS 能够通过云端大脑进行能力迭代,学习进化。

将 DuerOS 作为底层技术打包开放,是百度 AI 布局中最核心的一步,百度自己把 DuerOS 比作 AI 时代的 Android。如果说 AI 是未来互联网的入口和底层框架,那么语音交互就是 AI 的入口和底层框架。能够看出,通过 DuerOS 的开放百度希望能够尽快成为国内 AI 市场的入口,像是当年以搜索引擎占领互联网时代的入口一样。

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为了增强百度在语音交互领域的优势,百度还宣布全资收购了 AI 创业公司 KITT.AI,这是一家专注在语音唤醒和自然语言交互的公司,其技术覆盖了主要的问答、语义理解、解释自然语言命令、热词探索和离线实时处理、还有自动语音识别。KITT.AI 获得过亚马逊 Alexa 的投资,并且成为了 Alexa 的第三方唤起词开发公司。通过 KITT.AI 的解决方案,可以便捷的更改产品的语音唤起词口令,并且直接直接运用到硬件终端。

 DuerOS 还推出了自己的软硬件开发套件,为了展示 DuerOS 针对性很强的开发支持和产品本地化能力,在 AI 大会的现场百度还展示了用 DuerOS 秒刷搭载了亚马逊 Alexa 的产品。修改 17 行代码,就能接入百度兼容 Alexa 的服务,让一款海外的智能音响设备直接实现中文语音交互,并提供服务。

这样类似手机刷机的功能让人惊叹,但实际上并不太一样。快速让一个硬件设备具搭载 DuerOS 服务这并不难,但包括背后的智能降噪算法、与手机 App 的互联设置、硬件的认证等等,这些都是需要彻底修改的地方。所以,如果你想让一个设备完整运行 DuerOS 远不是改 17 行代码就能实现的事。所以,担心 DuerOS 鸠占鹊巢,入主搭载 Alexa、Google Assistant 的其他智能设备的情况并不太会出现。

不过,比起担心亚马逊和谷歌这样的巨头,DuerOS 的这次开放对于众多专注语音交互领域的 AI 创业公司的威胁可能更大。

手握强大的技术储备,并且拥有持续快速的迭代、进化能力,还能够链接调用像是百度搜索、地图等成熟服务。百度通过 DuerOS 的生态一旦形成,对于语音交互这一领域的创业者来说就会成为一座绕不开又翻不过的大山。

百度的确在 All in 赌 AI、赌未来,几乎是背水一战的姿态,赌赢了就是赢了一个时代。而从另一个角度来说,百度这样的做法也算是「堵在了 AI 上」,快速、坚决的开放 DuerOS 这样的平台,无形中自然堵住了对话式人工智能领域的大半入口,一旦 DuerOS 的生态真的成形,那百度也就又一次成功抢占了未来中国互联网的入口优势。

但毕竟 DuerOS 的落地是百度开放平台要真正推动落实的,这一步的结果如何,是不是真的能启动一个有效的生态,至关重要。但无论如何,一大批 AI 创业公司的估值可能要开始下跌了。


戳破泡沫,三天造一辆自动驾驶汽车的 Apollo

Apollo 计划到能让自动驾驶技术推进多少这不好说,但至少 Apollo 戳破了自动驾驶行业的一些泡沫。

在陆奇介绍 Apollo 开放平台时,有趣的是百度找来了一个很极端的例子:一个工程师利用 Apollo 平台通过三天时间造出一辆很初级的自动驾驶汽车。虽然那是一辆很初级的自动驾驶汽车,但是「三天」这个时间量词已经足够炸眼,让我们先忘掉 L4、L5,至少这已经说明百度通过 Apollo 平台已经把自动驾驶行业的门槛踩的足够低,低到可以像编程机器人一样去制作一个初级的 L1、L2 甚至 L3 的自动驾驶「玩具」。

这无疑撕开了自动驾驶原本高深莫测的外衣,让很多妄图靠自动驾驶概念忽悠投资人的创业公司前程一黑。

无人驾驶技术作为百度 AI 未来的另一块儿重要拼图,同样是百度向 AI 转型过程中的关键。2017 年 4 月 19 日,百度正式发布了「Apollo 计划」,向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个开放、完整、安全的软件平台,帮助他们结合车辆和硬件系统,快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统。

在陆奇的介绍中,Apollo 有四个原则:

  • 开放能力
  • 共享资源
  • 加速创新
  • 持续供应

按照以上四个原则,百度将自己无人驾驶技术开放,抹平自动驾驶的超高壁垒,让所有合作方能够快速实现自动驾驶技术的从 0 到 1;同时通过合作合办的资源共享,加速自动驾驶技术的迭代和更新,最后依靠百度的实力为合作方持续提供服务。

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Apollo 项目提供了一套完整的软硬件服务和解决方案,包括车辆平台、硬件平台、软件平台、云端数据服务等四大部分。百度将开放环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等功能的代码或能力,并且提供完整的开发测试工具。百度还会在车辆和传感器等领域选择协同度和兼容性最好的合作伙伴,共同组成协作联盟,推荐给项目参与方使用,降低无人车的研发门槛,促进技术普及。

在介绍中,陆奇同样也把 Apollo 比作了汽车工业领域的 Android,但是比 Android 更开放、更强大。

Apollo 核心技术平台由三层组成:服务平台、软件平台,以及参考硬件平台和参考车辆平台。

一、最上层是服务平台。Apollo 一系列重要的开放能力都汇聚于此。重点包括:高精地图服务、仿真引擎和安全服务。



二、软件平台作为中间层,这次 Apollo 开放了软件平台的几个重要模块,包括了:


自定位模块:使用百度的高精地图,加上传感器融合,实现低成本、全天候地精准定位。


感知模块:运用人工智能技术,使车辆能看清和看懂路况,包括每一个障碍物、行人、车辆。


车辆规划和运营:Apollo 模型运用 AI 和大数据,采取最安全的驾驶策略做到精确的车辆控制,也能适应不同国家的交通路况。


运营框架:这是 Apollo 的基石。核心是安全、可靠、实时控制,并能同时支持 Intel 和 NVIDIA 的芯片。


三、最后参考硬件平台和参考车辆平台,Apollo 硬件平台支持从 CPU 到 GPU 到 FPGA 各种计算硬件,也支持从 GPS、IMU、摄像头,到激光雷达等各种传感器。

同时,Apollo 提供的黑盒子能够记录和保存所有的数据信号,使得合作伙伴可以更安全、有效地预防和处理车辆事故。

百度今天正式对外开放 Apollo 1.0,Apollo 将有三种不同的开放形式:开放代码、开放数据和开放能力。且每两个月都有新的版本,今年 9 月将开放固定车道自动驾驶能力,开放部分仿真引擎的能力。年底,能开放简单路况自动驾驶的能力。2018-2020 年,将加快开放的速度,直到最后能完成完全自动驾驶。

按照百度的介绍通过以上的开放功能,任何开发者都可以快速实现技术跃迁,快速完成自动驾驶技术的构建,快速组装一辆属于自己的自动驾驶车。但相比起 DuerOS,Apollo 作为百度自动驾驶的开放平台想要落实需要的解决的问题会更多更繁琐一些,开源之后的要落实到产品细节还有很长的路要走。

以开放平台汇聚更对人才和资源来引领和推动自动驾驶的落地和普及本身是没问题的,这种开放是否真的能够形成生态,并且持续的运作下去,现在无论是百度还是谷歌又或者特斯拉,都仍是这条路上的行者。

开放一切

通过开放一切,百度正在策动起一场 AI 革命……

最后赶来会场的李彦宏在大会结束前站上了演讲台,从 PC 时代聊到移动互联网,从 AI 聊到技术开源,最后表示:百度相信 AI,百度希望大家一起 Create a new world,together。

「AI 时代是开发者的时代,有很多技术可以运用,打开了无数的可能性,让技术创新重新焕发生机,过去的个人英雄主义行不通了,因为大的平台已经出现。」AI 时代不能做孤胆英雄,因为当下不仅仅需要算法创新,也需要数据的不断积累,需要算法和数据双轮驱动,这种前提下封闭生态是没有发展前景的。

的确,AI 大潮来的时候,没有必要重新发明轮子。

无论是 DuerOS 还是 Apollo,百度的意图很直白——在 AI 时代开放一切,并且用开放的技术去撩拨所有开发者和想要参与 AI 浪潮的人的神经,通过让更多行业和公司具有实现快速技术跃迁的能力,去参与一场 AI 革命。

不过话又说回来,这样开放一切的百度在普及 AI 技术的同时,其实也堵住了很多 AI 创业公司的生路。好在 Robin 发了话「百度愿意为技术付费」,在调侃竞争对手从不会收购技术公司的同时也承诺了百度乐于吸收所有有价值的技术公司。所以,那些被百度的开放平台逼得无路可走的 AI 创业公司们,只要有实打实的技术,你们大可去找  Robin。

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