谷歌收到的 24 亿欧元天价罚单究竟怎么回事?

摘要

谷歌即将交出反垄断史上的最高罚金。

编者注:作为搜索引擎界的老大,谷歌利用自身优势「挤兑」其他竞争者的事不是一天两天了。之前谷歌逃掉了美国联邦贸易委员会(FTC)的惩罚,但这回在严厉的欧盟手下应该是跑不掉了。其实,罚钱事小,今后「遵纪守法」才是更重要的问题。

本文编译自 The Guardian,原文标题「Google fined record €2.4bn by EU over search engine results」


本周二,谷歌收到一张来自欧盟的天价罚单——24.2 亿欧元(约合 187 亿人民币),理由是谷歌利用自己在搜索服务上的优势,在搜索结果中降低对手的搜索排序,推广自己的购物服务。毫无疑问,这个「晴天霹雳」对谷歌今后的发展将会产生重大影响。


事件经过

欧洲的监管人员称,Google 非法操纵了其网上购物比价服务的搜索结果,故意在结果中推广自家的「谷歌购物」服务,这既妨碍了消费者在对比中做出真实的选择,又破坏了公平竞争的原则。

除了罚款,这位「互联网巨头」还要在 90 天内终止该行为,并提交整改计划,否则将面临每天 1060 万欧元(约合人民币 8199 万)的处罚,这相当于谷歌母公司 Alphabet 在全球范围内平均日收入的 5%。

这将是迄今为止反垄断案中的最高罚单,之前的「记录保持者」是芯片巨头英特尔(被罚款 11 亿欧元)。虽然 24 亿欧元的罚款仅相当于 Alphabet 全年营业额的 3%,但股票市场却极为震荡。纳斯达克(NASDAQ)周二交易简报中,Alphabet 股价下跌了 2.47%,目前为每股 948.09 美元,接近 6 周来最低点。这意味着,Alphabet 投资者的股票损失高达 170 亿美元(约合 1157 亿人民币)。

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欧盟:严惩不贷

早在 2010 年,欧盟就已经开始对谷歌的调查,时至今日才做出处罚决定肯定是积累了不少证据。欧盟这次「下狠手」意味着谷歌可能要重新思考它的运行方式了。而且,那些受到谷歌垄断影响的对手很可能会选择此时起诉谷歌。

一些批评人士称欧盟对美国的成功企业有偏见,但欧盟竞争委员会专员 Margrethe Vestager 否认了这些指控,还声称谷歌对于自己的非法行为一直都是愧疚的。

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欧盟竞争委员会专员 Margrethe Vestager ,图片来源 The New York Times

「谷歌推出了很多创新产品和服务,给人们的生活带来了很大的影响,这一点值得赞扬,」Vestager 在宣布处罚决定时说道,「但谷歌吸引顾客的方法是操纵搜索结果,这对那些靠提升产品质量的竞争者来说是非常不公平的。」

「谷歌的做法违反了欧盟的反垄断法。它损害了其他竞争者依靠产品公平竞争的权利,打击了他们的创意。更重要的是,它『误导』消费者,侵犯了他们的选择权,」Vestager 指出。

这是谷歌遭遇的最大监管挫折。2013 年,谷歌的几个主要竞争对手指控谷歌在搜索结果中故意调低了对手网站的排名。但在谷歌同意修改部分搜索业务后,美国联邦贸易委员会(FTC)中止了针对谷歌搜索的调查,谷歌逃过一劫。

不过,Vestager 称因为 FTC 的「不作为」,欧盟的监管人员已经停止了和 FTC 的合作。

由此可见,这次欧盟不会轻易放过谷歌了。


谷歌:不认同调查结果

罚款的消息传出,谷歌立即回应,称不认同欧盟的调查结果,并暗示可能会提起上诉。

谷歌发言人说:「人们在网上购物时,肯定是想尽快、容易地找到自己心仪的产品,而广告商也想推广他们的产品。这就是为什么谷歌要显示购物广告,把我们的用户与数千家大大小小的广告商连接起来,这对双方都有好处。」

「我们尊重但不认同欧盟今天宣布的调查结果。在我们考虑上诉之际,我们会仔细评估欧盟委员会的决定,并继续阐明我们的观点,」谷歌发言人称。


谷歌的「黑历史」

谷歌 2004 年推出购物比价服务 Froogle(「谷歌购物」的前称),但之后的两年都处于弱势地位。谷歌内部甚至这样评价 Froogle:「没什么人用 Froogle」。

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                        (图片来源:TISIndia

从 2008 年起,谷歌开始改变策略,利用自身强大的网络搜索引擎推广其「谷歌购物」服务,使「谷歌购物」流量大涨,而其他购物比价服务流量骤降。但这种做法实际上违反了欧盟的法规,欧盟委员会从 2010 年开始调查谷歌这一行为。

一项分析显示,在大约 17 亿次检索中,谷歌搜索的系统算法都优先将谷歌自己的比价服务排到了前面。

谷歌购物之所以能取得巨大成功,和谷歌产品在搜索结果中的「黄金位置」息息相关。一般来说,在电脑上,首页中排名前十位的搜索结果收获大约 95% 的点击量;排名第一的搜索结果收获大约 35% 的点击量。而这些数据在手机中更高。

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                                   (谷歌购物的广告出现在搜索界面顶部)

欧盟委员会称已经找到确切证据,证明谷歌的几个对手网站都遭遇过流量骤降。其中英国的对手网站流量降了 85%,德国最高的降了 92%,法国 80%。Vestager 称,一些竞争者调整了策略,恢复了一些流量,但再也回不到原先的水平了。

欧盟委员会调查发现,谷歌在欧洲经济区 31 个国家的网络搜索市场中都占据主导地位,市场份额占到了约 90%。

欧盟委员会对谷歌共发起了 3 项反垄断调查。除上述调查外,其他两项主要涉及谷歌的安卓系统和搜索广告服务。

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