触宝「显形」:出海网红想回家

摘要

这样一家在国内声名不显的公司,其实却是一个「隐形冠军」

 关于触宝这家公司的前世今生,其实之前已经有几篇不错的报道了,但吊诡的是,了解它的人仍然不是很多。这可能要归结于他们的「出海」背景。

2008 年初,此前均供职于微软中国亚洲工程院的王佳梁与张瞰因为去美国出差时看到了刚刚诞生的智能手机,两人预感 PC 时代很快就要过去,移动将成为未来的方向。因此决定从微软离职,出来创业。

由于在最初的 iPhone 及黑莓等手机上,输入内容的体验还很糟糕,于是二人开始从「输入法」这个类别下手,并在 2009 年巴塞罗那的 GSMA(Global mobile innovation award)通信展评选中获得了「全球移动创新大奖」。

时代与机遇让他们从一开始就进入了海外市场,优秀的产品体验吸引了一些手机厂商的注意,厂商预装的模式让他们活得很好,却也让他们错失了另一块重要的市场——国内市场。失去了和搜狗争天下的资本之后,他们干脆决定专攻海外市场。

于是,结果就是,触宝输入法手握海外 9000 万的日活用户,而另一款产品触宝电话则在国内拥有 5000 多万的日活用户。但触宝在国内仍然是一家用户相对不熟悉的「创业公司」。

2017_002_1.png

国内「隐形」前进,海外走「网红」路线

时至今日,王佳梁最后悔的是事就是在 11、12 年的时候没有在国内发声。「本来有机会能够在国内市场跟搜狗 PK,但在那个时候,我们没有抓住那个机会,可能这个也是相对比较遗憾的地方。」

当时,触宝最主要的收入来源是厂商的预装费用,当触宝把输入法免费放在应用市场下载时,很快受到了来自厂商的压力。在之前接受 i 黑马采访时,王佳梁回忆道:「他们(手机厂商)说为什么要把产品免费地放在网上,同时还要卖给我们?」

在已有的厂商付费与未知的免费普通用户之间,王佳梁无奈之下选择了前者,于是他们也就此在输入法上面失去了国内市场,在国内市场变成了一家相对「隐形」的公司。

但在国际市场上,触宝却真正做到了「墙里开花墙外香」,你很难想到,这样一家国内的创业公司在 Facebook 上的粉丝量居然有 500 多万,连公司的宠物猫都有 50 多万粉丝。当谈及这些内容时,王佳梁也有些自得,他向记者透露「猎豹在开始出海的时候也找触宝咨询过相关的打法和技巧」,其中不少也成为了中国互联网公司出海时的必须借鉴的内容。

触宝.PNG

                                (触宝输入法的 Facebook 主页)

这样的打法主要体现在采取与国内完全不同的思路。在触宝看来,在欧美主流市场上单纯地靠中国公司擅长的流量式打法是行不通的,「你必须得用一些真正的本土化的方式,不能照搬中国的方式。」

把 Facebook 账号作为一个产品去运营,触宝发现自己公司里刚好有一只流浪猫,觉得这可能是用户感兴趣的内容,于是就开始「包装」这只猫,不出意料,这只猫在 Facebook 上吸引了大量国外用户的关注,后来触宝干脆单独为它开了一个号,两个号之间经常互动,通过一只猫维持了很不错的用户活跃度。再针对 Facebook 做一定的广告的投放,粉丝数量慢慢就上去了。

19223066_1885910878287356_2744429748121557468_o.jpg

                                    (网红小猫 Bibi & Yoyo)

Facebook 账号当然只是一个例子,触宝的国际化路线其实表现在方方面面。

一方面,他们对技术专利方面非常重视。大家都知道欧美等发达地区对知识产权非常重视,确保自己能够没有后顾之忧地在海外发展,目前,他们在国内外已经申请了 140 多项专利。

另一方面,他们也非常重视海外用户的拓展。触宝输入法目前已经能支持超过 120 种语言,40% 的用户来自欧美地区,活跃用户预计很快能超过 1 亿。

不满足于工具类产品,人工智能和社交场景是下一个目标

5 月 22 日,触宝宣布完成了 1 亿美元的 D 轮融资,其中提到「短期内仍将专注于产品致胜的路线,围绕对输入法和电话两款入口级应用的持续发力来收获长足发展」,在接受极客公园记者的询问时,王佳梁也坦陈目前仍然将会以触宝输入法及触宝电话这两款产品为核心。

一款输入法,一款电话通讯应用,两款看上去都是工具类的产品虽然都拥有巨大的用户量,但他们同样也面临工具类产品的共同痛点:难以商业化。

墨迹天气、Wi-Fi 万能钥匙、美图秀秀等优秀的产品都拥有数亿用户,但他们的属性也决定了用户在此停留的使用时长太短,用完即走,广告的呈现时间也就同样太短,商业化不易。

而王佳梁给出了自己的两个解决方向:

第一个方向:大数据和人工智能

在王佳梁看来,工具类产品在数据方面本身就拥有得天独厚的优势,因为工具基于海量的用户,所以也会有相应的海量数据,而输入法作为人机交互的入口之一,当然不会例外。为了说明这一点,王佳梁拿搜狗举例子,「实际上输入法是对人的想法、诉求其实是非常了解的,因为输入法就是在不断地预测你想要什么东西,所以它跟人工智能能够很好地结合起来。」

微信图片_20170620145736.jpg

有了数据之后,通过算法训练数据就是下一个阶段要做的事。作为一家创业型公司,触宝自然没办法在投入上和 BAT 这样的公司相提并论,但他们在自己的能力范围之内已经尽可能投入了足够大的力量,比如他们已经在硅谷设立了大数据实验室,整个大数据团队在研发上就有三四十个人,这对于一家创业公司来说已算不易,决心可见一斑。

方向二:场景的转化

王佳梁用快手解释他所理解的「场景的转化」:「一个工具本来是制造 gif 的场景,但是它现在转换了,变成发布 gif 的场景,它其实是在原先的场景基础上面进行有效地延伸,就做成了一个非常大的基于内容的社交平台。」

触宝也想做这样的事,而他们在这个方面主要发力的对象是触宝电话。使用过触宝电话的朋友也许会了解,这其实也是一款即时通讯产品,这是不是会让你想起微信?

微信图片_20170620152440.jpg

「我们希望能够成为未来通讯的入口,因为我们的终极判断是,将来打电话肯定是在网络上,这件事情是必然的,不管是谁来提供服务,可能是运营商,可能是微信,可能是触宝」,王佳梁说道。

王佳梁认为,未来用户通信的需求肯定是多元化的,除了打电话之外,用户可能还有一些其他的语音方面的社交需求,「在这种情况下,我就能够把场景慢慢地外延」。在这方面,他们已经推出了一款面向年轻人的尝鲜式产品 BiBi,这款产品主打「陌生人语音社交」,你在这里面交流的对象是陌生人,而交流方式则是语音而非文字。

王佳梁将其定义为「介于煲电话粥和微信聊天之间的,一边能够聊天,还一边能够干别的事」的产品,不过由于社交类产品冷启动较为困难,而且触宝做 BiBi 的主要目的也是为了探索,因此并没有花大力气推广这款产品,而是会在未来将其变成触宝电话的一部分。

关于这一块的具体细节,王佳梁没有多讲,不过他始终坚称定位会跟微信有所区别,但也肯定不会做陌陌这种类型纯粹基于模陌生人社交的产品,而是基于手机通讯录的熟人场景适度外延,引入一定的陌生人社交的场景。

 不急于 IPO,要让人们记住「隐形冠军」

实在是太低调了,以至于触宝的前两轮融资都没有对外披露,即使投资方是红杉这样的明星机构。但在宣布了 D 轮融资之后,触宝一反往常地展开了一波较大规模的宣传攻势,在那几天,你能在不少科技媒体上看到他们的新闻。王佳梁觉得从推广触宝电话和与合作伙伴建立信任等角度出发,也是时候向外界宣传一下自己「隐形冠军」的存在了。

「其实还是需要对用户的认知和品牌信任度有所提升,所以从这个角度来讲,我们需要有一些相关的宣传」,王佳梁说道。

但他仍然认为,和快手或者是 WiFi 万能钥匙这样的公司有些相似,公司的基因决定了自己不可能是一家非常高调的企业,从企业本身的价值和用户对它的认知来看,「这中间肯定会有落差」,不过王佳梁看起来也不打算彻底「拨乱反正」,「我相信这种隐形一定还会继续下去的」。

而在资本市场上,已经满足 IPO 条件的触宝也没有像同为出海企业的猎豹或是工具类明星公司墨迹天气一样寻求上市,在他们看来,IPO 肯定是未来的一个选项,但这个的前提是触宝输入法和触宝电话在市场上第一的地位已经不可撼动了,并且触宝电话的社交转型也很成功,否则短时间内还不会考虑这一块。

谈及未来,如同之前提到的那样,王佳梁表示触宝将会主要将资金和精力放在两个部分,即大数据与人工智能的布局和触宝电话的转型。前者需要长期的持续性投入,而后者则需要在市场宣传、广告投放等方面下功夫。而这些都决定了这家公司究竟能否从一个成功的互联网工具类产品公司向真正的互联网平台型公司转型。

Facebook 公司 COO 桑德伯格(Sheryl Sandberg)曾经和当时还在微软的现百度总裁张亚勤感叹,所有的公司想要转型都很困难。如今的触宝也面临转型的机遇与风险,他们这次能成功吗?

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。