谷歌再次加码印度,他的对手除了Facebook还有WiFi万能钥匙

摘要

谷歌的WiFi项目进入提速阶段,在印度这片新战场上,除了老对手Facebook,它将正面迎战一个已在此默默耕耘两年的中国公司——WiFi万能钥匙。

据媒体报道,谷歌正在就火车站WiFi项目和印度巴蒂电信进行洽谈。谷歌印度地区主管Gulzar Azad此前曾表态,正在为Google Station平台寻找更多合作伙伴。

“为每个人提供快速WiFi服务”,去年下半年,谷歌推出的公共WiFi项目Google Station,试图借助该平台将WiFi项目合作扩大到你所能想象到的任意地方,比如咖啡馆、购物中心等。谷歌目的很明确,就是通过连接,抢占下一个“十亿网络用户市场”。

通过最重要的7款产品(搜索引擎、YouTube、安卓操作系统、应用商店Google Play、地图Google Map、浏览器Chrome和Gmail邮箱),谷歌的全球月活跃用户数超过10亿。然而,欧美用户已经开发得差不多了,包括印度在内的发展中国家,有大量经济能力不断上升的青年人口,加上经济增长的大环境因素,如何连接这部分人群,成为了谷歌的战略重点。

几年前,Facebook在战略规划中表示,将网络连接作为自己的三大未来核心竞争力中的第一条。现在,Facebook也在大力进军印度。

除此之外,谷歌还有一个不容小觑的对手:WiFi万能钥匙。这款在覆盖223个国家和地区、在全球拥有9亿用户的超级APP,提供安全便捷的连网服务,将“连接”作为立身之本,而这正是谷歌和Facebook当下竞逐的重点。

谁会最终占领印度这块“宝地”?谁将率先连接13亿印度人民的手机?

狭路相逢在印度

在印度,谷歌与老对手Facebook再次狭路相逢。

刚刚过去的5月,扎克伯克宣布,Facebook将在印度推出价格低廉的WiFi服务。10卢比(1元人民币)100MB流量,300卢比(32元人民币)20GB,这一价格比印度本土运营商的流量费用还要再低个三分之一。

与谷歌类似,Facebook也在数年之前提出了致力于为偏远社区提供上网服务的项目——internet.org。宏大愿景下,Facebook既有“仰望星空”的未来黑科技,也有“脚踏实地”、立足当下的可执行方案。

一方面,Facebook在太阳能无人机Aquila上投入大量研发精力,期望能通过它解决无线网络覆盖问题;另一方面,Facebook在各个地区利用不同策略实现目标,比如,在2015年,Facebook便在36个国家推出Free Basics服务,尽管此后不久便因违反“网络中立”原则而遭禁。

Facebook在印度最新推出的这一服务,是和印度国有运营商Bharat SancharNigam合作,在新德里郊区先推出700个热点,提供廉价上网服务,之后计划增加至2万个热点。

印度人口占全球人口的17.51%,在发达国家用户增长接近饱和的情况下,以印度为代表的发展中国家仍然有无限潜力亟待挖掘。

那么用什么方式可以最快、最直接地触达这部分人群呢?廉价、甚至免费的WiFi。

发达国家的运营商大多推出了无限流量套餐,而用户也已习惯了网费部分的支出。但在发展中国家,运营商提供的上网套餐仍然对网速和流量存在限制,绝大多数用户对于价格也非常敏感,在这种情况下,谁率先提供了廉价网络,谁就更有可能将这些非网民转化为网民、再进一步转化为用户。

从这个角度考虑,便可以理解谷歌和Facebook的部署,尽管从当下来看,提供这些服务更近似于一种公益行为,但是在未来,每一个新网民都有可能释放巨大的商业价值。

来自中国的对手

谷歌和Facebook都表现出了对印度市场的决心,但竞争并不只在这两者中间发生。这一次,他们还有一个中国对手。

来自中国、拥有9亿用户的WiFi万能钥匙,已在印度市场深耕两年。2015年,WiFi万能钥匙进入印度市场,因为是通过用户分享免费热点的方式提供互联网接入,对于贫困人群接入互联网的意义更加明显,也更容易获得用户。现在,WiFi万能钥匙在印度的用户接近800万,印度GooglePlay工具榜最高排名第二。

Facebook显然也注意到了这家公司。根据媒体报道,扎克伯格家族基金IconiqCapital的创始人DiveshKanthylal Maka是印度裔,Divesh Kanthylal Maka与WiFi万能钥匙有多次接触,并表达出了投资意向。

包括印度在内,WiFi万能钥匙在全球223个国家和地区提供服务。进军国际市场前,WiFi万能钥匙会做大量的研究,深入重要城市,感受当地WiFi使用情况、使用场景、文化等,了解用户行为,和用户进行沟通,了解他们的需求,以避免因缺乏本土化意识而不被当地用户所接受的问题。

从数据上看,WiFi万能钥匙在东南亚国家也有突出表现:比如,在越南,WiFi万能钥匙长期稳居Google Play免费工具榜第一,在总榜上仅次于Facebook和两款越南本土应用。众所周知,东南亚也是谷歌与Facebook高度重视的地区。

谷歌发家于搜索,Facebook起于社交,而WiFi万能钥匙的主业务便是“连接”。目前,WiFi万能钥匙在全球已拥有9亿用户,随着谷歌和Facebook的加码布局,这家致力于“让全世界人民免费上网、消除数字鸿沟”的公司不可避免会和这两个巨头展开竞争。

竞争将带来更多元的产品、更优质的服务、以及更多合作的可能性,对于印度的人们来说,这无疑是个好消息。

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