Google 终于把波士顿动力卖给了软银,这其实是一笔双赢的交易

摘要

科技公司集团化的 Alphabet 甩锅成功,仍怀有科技梦想的软银成功接盘。

Google 的母公司 Alphabet 同意将旗下的机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics)出售给日本软银集团,一同被收购的还有另一个机器人公司 Schaft,具体的收购协议尚未公开。

「机器人领域具有巨大的潜力,我们很高兴看到波士顿动力公司和 Schaft 加入软银集团,继续为下一代的机器人贡献力量。」Alphabet 集团的一位发言人说道。

2016 年 3 月的时候,Alphabet 就曾表示想要出售 Boston Dynamics,当时「安卓之父」、后来在 Google 负责机器人项目的 Andy Rubin 已经离开 Google 两年了,在离开之前,他推动 Google 完成了一系列的机器人公司的收购,并将他们组成了一个叫做 Replicant 的新部门,这其中最著名的就是波士顿动力。不过,Andy 离开之后这个部门很快就解散了,波士顿动力公司和其他机器人公司也被 Alphabet 列入了出手转让的黑名单。

「我们对能够成为软银集团远大愿景中的一部分感到非常激动,我们也非常认同软银集团的理念,先进的技术应该能够为全人类带来福祉。」波士顿动力公司的 CEO 兼创始人 Marc Raibert 在声明中说道。

波士顿动力创立于 1992 年,它分拆于麻省理工的机器人实验室,最先是为索尼提供开发消费级产品 Aibo 机器狗的咨询服务,在 2013 年被 Google 收购之前,他们还与军方合作过,主要产品有 Cheetah、WildCat 以及用于户外作业的 Atlas。

Cheetah(猎豹)是一台机器狗,它每小时可以跑 28 英里(约 45 公里),曾被用于在波士顿地区提供运送包裹的服务。

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(跑步机上的 Cheetah 机器狗)

今年 2 月底,这家公司又放出了一段他们的最新产品 Handle 机器人的视频,视频中我们看到,Handle 可以在草坪、雪地等不平稳的地面上快速移动,甚至可以下台阶,完成半米多高的跳跃等高难度动作,它甚至可以搬运自身重量相当的物体,这段视频在当时刷爆了国外的社交媒体。

波士顿动力能够综合运用优秀的硬件与人工智能来让机器人完成各种敏捷的动态活动,这家公司也因此收到了许多机器人专家的高度评价。

「波士顿动力公司正在推动独立机器人技术的发展,他们可以说是目前美国该领域的领导者。」曾与波士顿动力合作过的机器人专家 Arnis Mangolds 如此说道,「但问题是,他们还没发展到自身的黄金时期,而很少有大公司愿意在这时候接手。」

「今天,有很多的问题我们无法靠人力来解决,」软银集团董事长兼 CEO 孙正义说道,「但智能机器人将成为信息技术革命下一阶段的关键驱动力。来自波士顿动力公司的 Marc 和他的团队则是先进动态机器人这一领域的技术领先者。对于他们的到来,我感到非常高兴和欢迎,并且非常期待为他们提供支持,继续推进机器人领域的研究,并探索可以让生活更加轻松、安全和幸福的技术应用。」

软银同时还收购了 Schaft,这家日本机器人公司去年发布了一款两足步行的机器人。从外媒 Recode 获取的消息来看,作为 Google 的一部分,Schaft 却从来没有真正融入这家公司,而是作为一个独立的实体运作,不与其他子公司一起合作研发。

去年秋天,软银完成了对英国芯片设计公司 ARM 高达 320 亿美元的收购,这是自收购美国电信运营商 Sprint 以来软银进行的最大一笔并购交易。目前,软银在全球投资过的公司已超过 600 家,拥有全球 300 多家 IT 公司的多数股份。软银集团一直着眼于未来,他们相信这两家机器人公司会帮助他们实现自己的愿景。

而对正在集团化重组的 Alphabet 来说,这次出售这两家机器人公司其实是它重组宏图的一部分。

自从 2015 年 10 月 Google 重组为 Alphabet 以来,集团取消了很多不利于公司利益最大化的项目和公司,比如负责建造太阳能无人机的 Project Titan,提供急速网络服务的 Google Fiber,以及从事卫星图像测绘的 Skybox,都曾被传出要关闭或出售的消息,有的项目仍在找下家,有的则已经关闭。

波士顿动力公司一样也是这次重组的牺牲品,一直以来致力于科研的波士顿动力公司始终只能推出一些实验室产品和 YouTube 的爆款视频,制造消费级产品能力的缺失是 Alphabet 抛售它的主要原因。


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