明年,更多设备将用上这个「快得飞起来」的接口

摘要

Intel 宣布从 2018 年开始, 将免除 Thunderbolt 3 的版权使用费,还会在 CPU 中集成该技术

凭借极高的技术规格,Intel 公司开发的 Thunderbolt (雷电)传输协议自诞生之日起,其传输速率相比同时期的 USB 协议一直都有压倒性的优势——最新的 USB 3.1 的传输速度为 10 Gbps,而最新的 Thunderbolt 3 最高速率已经达到了 40 Gbps。

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功能多、性能高、号称只需一个接口和一根电缆就能解决所有问题,Thunderbolt 3 凭借这些优势收获了一批忠实粉丝。不过由于成本高昂同时第三方配件稀缺(相比 USB 而言),过去几年中除了 Mac 之外,搭载 Thunderbolt 接口的电脑屈指可数,Thunderbolt 似乎要变成新一代的火线(FireWire)接口了——虽然速度更快,但第三方配件的匮乏让它难以成为主流。

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为了加速 Thunderbolt 3 的普及,Intel 想了两个办法。

第一个做法简单粗暴, 并且 Intel 已经筹划了很长一段时间,即它打算在处理器中集成 Thunderbolt 3 技术。也就是说,主板上不再需要额外的芯片即可支持 Thunderbolt 技术。虽然代号为 Alpine Ridge 的 Thunderbolt 3 从 2015 年第三季度就已经发行,但 Intel 于 2016 年推出的 Kaby Lake 架构芯片,包括高端主板 Z270,并不含支持 Thunderbolt 3 的控制器。这样一来,PC 厂商不得不在主板中单独添加 Thunderbolt 3 的控制芯片。但这样做成本更高、难度更大,所以很多厂商选择放弃。

Thunderbolt 3 还兼容第二代 USB 3.1。这种接口的传输速度最大为 10 Gbps,是一代接口的两倍。很多台式机的主板对第二代 USB 3.1 的支持一直都是通过芯片组实现的,很少有主板采用 Thunderbolt 3,理由同样是成本高、难度大。

可一旦处理器集成了 Thunderbolt 3,上面那些问题便迎刃而解。只是技术人员还有一些难题要攻克,那就是把物理接口连接到处理器上,不过这个问题应该不大。这样一来,Thunderbolt 3 的普及程度肯定会大大提高。但 Intel 没有明确说明哪些处理器会安装 Thunderbolt 3 的控制芯片,也没有透露具体的发行时间。

第二个措施带来的影响可能会更大。安装控制芯片是实现 Thunderbolt 3 的唯一途径,并且 PC 端和设备端都需要这样一块芯片。目前只有 Intel 具备这个技术水平。不过这位芯片巨人表示,从明年起将免除 Thunderbolt 3 的授权费,开放使用权。这意味着,第三方芯片制造商可以在自己的芯片上整合 Thunderbolt 3。比如 Intel 的宿敌 AMD 可以推出支持 Thunderbolt 3 的系统,终端设备也可以使用价格更便宜的芯片了。

不过,第三方芯片制造商要想拿到 Thunderbolt 3 的使用权可能还要再等一段时间。但可以想见,Intel 的这些做法会让高速接口的未来更光明。和前两代 Thunderbolt 相比,Thunderbolt 3 的普及程度明显更高,不是吗?一根电缆解决所有问题的时代离我们越来越近了,一起期待吧。


参考资料:Ars Technica

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