索尼也出黑胶唱机,它究竟有何不同?

摘要

现在购买黑胶唱机并不是什么难事。不过,当新潮的索尼也加入这股「复兴」大军中就非常有意思了。

音乐的存储介质和播放设备一直在不断地进化,而数字化产品的出现已经完全改变了我们收听音乐的方式。

在这看似不可逆的数字化浪潮中,黑胶成为了一个少有的「逆潮流者」,正受到越来越多人的追捧。根据 Nielsen SoundScan 的预测,2017 年美国的黑胶唱片销量将达到 4000 万张,相比十年前翻了 40 倍。而在国内,相信大家也能发现身边买黑胶、听黑胶的人明显多了起来。

有了黑胶唱片,购买一台黑胶唱机也被提上了很多人的日程。实际上,现在购买黑胶唱机并不是什么难事,你能找到各种品牌、型号的产品。不过,当新潮的索尼也加入这股「复兴」大军中就非常有意思了,它是如何用现代的眼光去审视黑胶唱机这个「古董」的品类呢?

一个「现代化」的外观

早在去年年初的 CES 展会上,索尼的黑胶唱机 PS-HX500 就正式亮相了。后来在一些展会、活动上我也陆续见过这款产品,可惜的是大多时候它只是在静态展示。最近,极客之选终于得到了体验 HX500 的机会,这才得以近距离聆听它的声音。

黑胶唱机往往会被打上「复古」的标签,但这款 HX500 看起来还是很现代化的。HX500 纯黑的外观颇为简单、大气,没有什么多余的装饰元素,整体的风格很像我们之前介绍过的索尼醇音系列(Signature Series)

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HX500 的机身只有 30mm 高,唱机本体和唱机顶盖采用了可分离式的设计,不使用的时候可以合上盖子保护唱头,防止灰尘进入。它的整体的重量约为 5.4kg,搬动起来不会太费力气。

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从驱动方式来说,市面上的黑胶唱机可以分为直驱式和皮带传动式两种。前者动力输出直接,很适合 DJ 拿来「搓碟」;后者在皮带转动时能够抵消部分马达带来的晃动,在声音的稳定性上更具优势。

HX500 使用的是皮带传动式。新机器拿来时胶垫盘、转盘和唱机本体是分开的,需要自己手动组装。不过好在整个组装过程比较简单,套好皮带,放好转盘、胶垫盘就搞定了。

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唱头是黑胶唱机中最为核心的部件之一,HX500 使用的是 MM(动磁)唱头,它通过唱针接收唱片沟痕里的音乐信号推动小磁铁运动,产生磁力线切割作用进而输出电平。

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值得一提的是,在 HX500 的唱头上方还有一个圆形的唱头保护壳,索尼官方表示它能够「避免角部共振,减少对音色的渲染」。

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减振对于黑胶来说是至关重要的,在这方面 HX500 也进行了很多优化。除了上面提到的皮带传动和胶垫盘,它还拥有轻质一体型直音唱臂,能够加强唱头的稳定性,提高对唱片拾音的精确性。

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除此之外,HX500 还采用了偏离中心安装的脚钉,并将脚钉塑造成特别的形状,能够减少来自桌面等的振动。

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所有这些在细节上的考究都在告诉我们,HX500 的野心并不是做一个复古的摆设,它想将黑胶唱片灌制的声音更好地还原出来,是一个让大家能够真正用起来的播放设备。

黑胶的声音是怎么样的?

HX500 支持 33 1/3 转/分和 45 转/分两种工作模式,用户可以根据自己的唱片类型进行选择。我们在测试时选择了一张披头士的唱片《LET IT BE》,这是一张 33 1/3 转的 12 寸唱片,发行于 2009 年(原版发行于 1970 年)。

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接口方面,HX500 仅支持一对 RCA 端子输出音频信号(带接地),通过 PHONO/LINE 切换按钮可以调节线路的输出电平。PHONO 模式在使用时需要和唱机放大器配合,LINE 模式可供内置功放的音箱使用。另外,HX500 还有一个用于和电脑链接的 USB Type B 接口(后面会详细说明)。

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我们在测试时使用的是唱机+内置功放音箱的组合,优点是搭建比较简单,当然它的效果肯定不如搭配唱机放大器那么好。《LET IT BE》里面的很多歌曲取自披头士「屋顶演唱会」的现场录音,黑胶带来的临场感还是非常强的,对比后发现声音听起来会比数字版更加饱满,或者说「温暖」一些。

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例如在《Get Back》这首歌中,黑胶版本 George Harrison 的吉他 solo 泛音会更多一些,更有弹性一些,相比之下数字版本就更为「干净利索」一些。

不过,由于我们没有专业去除静电的设备,再加上唱片上有一些灰尘,在音量较大时还是能够听到比较明显底噪声(俗称「炒豆声」)。 不过,有些人也把这种底噪视为怀旧的一部分,能否接受它就因人而异了。

抛去复古的情怀不讲,黑胶在声音还原上是有自己优势的。作为一种模拟音频的载体,理论上来说黑胶能无限趋近于声音最原始的模样(更高的宽容度)。不过,黑胶在播放中会有很多劣化声音的因素存在,就像你看到的这样,甚至一些细微的灰尘都会给它造成影响。

这意味着,黑胶想要奏出「好声音」,门槛会更高一些。如果你已经习惯了用手机听歌,这样的过程可能会有些麻烦了,但如果你是一个爱折腾的人,希望通过自己的努力一步步提升声音表现,黑胶带来的成就感还是不可比拟的。

把你的黑胶唱片「数字化」

除了是一个外观精致、上手简单的黑胶唱机,HX500 还提供了一个非常现代化的功能——黑胶翻录。

如果你珍藏了不少黑胶「尖儿货」,肯定不忍心经常把他们取出来播放。利用 HX500 可以把黑胶翻录成高品质的数字文件,方便随时欣赏它「原汁原味」的声音。

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具体来说,HX500 内置有 A/D 转换芯片,能将黑胶的模拟信号转换成数字信号进行输出。值得一提是,HX500 支持硬件级别的 DSD 转换。

整个转换过程也很简单。首先使用数据线将 HX500 和电脑连接起来,然后打开转换软件根据提示操作就可以搞定了。

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HX500 的转换软件支持 Mac 和 Windows 双平台,不用担心兼容性的问题。而且它还提供了剪辑音乐、编辑音乐信息等功能,不需要再借助其他音频工具进行修改。

目前 HX500 支持以下两种翻录格式:

  • DSD:2.8 MHz/ 5.6MHz 
  • LPCM :44.1kHz/48kHz/96kHz/192kHz(16bit/24bit)

值得特别要说明一下 DSD 格式。DSD 是 Direct Stream Digital(直接比特流数字)的缩写,是索尼和飞利浦推动的高解析数字音响规格。DSD 拥有 2.8224MHz 的超高采样率(是 CD 的 64倍),能直接把模拟音频信号的波形以脉冲方式转变为数字信号,获得更加「拟真」的音质。

音质上去了,容量自然也不会小,一首 DSD 歌曲随便就有几百兆的大小。另外 DSD 音频的获取、回放(需要硬件支持)比较麻烦,所以仅在音乐发烧友中比较流行。有了 HX500 后,你在家就能自己翻录 DSD 文件,对于那些黑胶收藏者来说是一个很实用的功能。

这里提供一首翻录的 DSD 音乐供大家试听,点击下载。(请大家在试听后自行删除,不要在网络上进行传播。)

虽然黑胶翻录不是 HX500 独创的功能,但是整个操作过程的便利性还是给我们留下了深刻的印象。可以说这个功能进一步挖掘了黑胶的价值,让它不仅仅是一个「看起来很美」的摆设,还能发挥更大的实用价值。

现在市面上有一些一体化的黑胶唱机,唱机、放大器和喇叭集合在了一起(甚至有些还有内置电池),放上唱片就能出声音。当然,和其他产品一样,集成度和专业性显然是两条方向。因此在我看来,HX500 的工具属性更强一些,如果你只是需要一个复古的装饰品,它可能不是最佳的选择。但是如果你需要的是一个是专业、好用的黑胶唱机,HX500 还是能够被「委以重任」的。

索尼 HX500 的国行售价为 4990 元。如果你既是一个黑胶的爱好者,也是索尼的粉丝,那这台 HX500 几乎是唯一的选择。在我看来,这款黑胶唱机也非常适合那些咖啡厅、小餐厅的老板购买,它不用怎么折腾就能得到高品质的声音,同时还提高了小店的「格调」,是一个相对省事儿的解决方案。

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