Makeblock 打造中国面向青少年的高水平机器人赛事 MakeX

摘要

5 月 13 日,Makeblock(深圳创客工场科技有限公司)宣布将举办面向全国青少年的「MakeX 机器人挑战赛」,这是继今年 3 月获得超过 2 亿融资后,Makeblock 再次打造国内最具影响力的机器人官方赛事,并同步开启官网报名渠道:(www.makex.cc)。

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(Makeblock 的创始人兼 CEO 王建军)

机器人及 STEAM 教育是近年来最受关注的教育领域,在中国机器人赛事已积累了数十万选手,但尚缺少有影响力的全国性赛事。Makeblock 作为中国最大的机器人创意实现平台,因其广泛的品牌影响力与丰富的专业机器人赛事经验,曾作为唯一指定器材平台参与举办了多项深具影响力的机器人赛事——微软创新杯总决赛、华盛顿邮报 Transformers 机器人大赛、世界机器人大赛 RoboCom 青少年挑战赛、CCTV 创客大挑战等。

比赛分为城市赛阶段和决赛阶段,城市赛将于 6 月至 10 月在全国华北、华中、华东、华南等重点区域征集近 1000 支队伍开战;总决赛将于 11 月在深圳举行。为塑造一个高水平赛事品牌,MakeX 组建了一个由来自麻省理工、清华等知名高校的项目团队,研发了专业而高颜值的比赛器材,设计了高度信息化的报名系统,而其对抗激烈、攻防多样的赛事设计,也将使比赛具备极强的观赏性。

赛制方面,MakeX 采用独特的联盟设计,相比常规赛事,参赛队员的协作配合将不再局限于团队内部,他们需要跨团队结盟,综合考虑两个队伍间的工程技术和策略执行。各参赛机构可在 MakeX 官网注册多支战队,每支战队将拥有可传承荣誉的永久唯一编号。比赛中结盟与竞争共存的独特赛制,将激励青少年在竞赛过程中不断提升沟通与协作能力。

发布会后的表演赛环节,花花、File、飓风等机器人赛事圈内的青少年名人悉数到场加入。表演赛过程精彩纷呈,8 位参赛嘉宾以精湛的操作技巧实力对决,嘉宾和观众也随着场上的局势变幻而紧张激动。从表演赛的激烈程度也颇可预见正式比赛时的精彩程度。

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值得一提的是,此次 MakeX 发布作为由 Makeblock 独家主办的第一届 STEAM 科技创意嘉年华的启动环节,同时也开启了近 1000 平的缤纷「未来之城」,城内设有「星球科学馆」、「Art 次元」、「时空博物馆」、「创意集市」、「攻城师集结号」、「X 战场」等六大主题创意城区,融合了科技、时尚、文化艺术、游戏互动等丰富元素,为夏日的深圳带来了一场极具震撼的体验。

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独一无二的运营规划 推动机器人比赛生态形成和提高竞争和合作意识

Makeblock 的创始人兼 CEO 王建军表示:「Makeblock 不只是一家机器人公司,更是一家教育科技公司,致力于持续带来更多更好的机器人教育解决方案。Makeblock 此次在探索一种新的方式,希望为成千上万青少年机器人迷带来独特的体验,并向全国富有好奇心、学习能力和想象力的青少年发出邀请,为他们提供释放无穷潜力的舞台。历史证明,企业在推动生态形成和普及先进教育理念方面发挥重要作用。MakeX 机器人挑战赛在各个层面的的设计都无疑是独一无二的。在国内,MakeX 将以推动全国乃至世界机器人赛事的未来发展为己任。我们相信勇敢无畏的竞赛精神是创新的关键,只有不断挑战、竞争和合作才能取得长足的进步和意义深远的影响,MakeX 不仅能带来机器人与编程技术的突飞猛进,更将是赛者综合素质成长的快速超车道。」

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活动当天,极客公园也参与了对 Makeblock 的创始人兼 CEO 王建军的采访,以下为访谈内容(有所删减):

记者:请您简单介绍一下这次比赛的规模。

王建军:其实我们对这个比赛筹备了很长的时间,我们会在全国 10 个左右的城市举行比赛,会有大概 1000 支左右青少年队伍来参加这样的比赛,整个赛程是这样子,我们很有幸和通信部进行合作,往后我们会有城市赛,中间会有世界机器人大会的总决赛,我们其实是双决赛的形式,所以所有的参赛队伍可以选择世界机器人大赛的机会。

记者:Makeblock 作为最早进入 STEAM 教育的创业公司,我们除了推出 DIY 创意平台和多款 STEAM 教育产品外,现在也开始做机器人赛事品牌 MAKEX,在您眼中,我们是一个怎样的企业形象?

王建军:之前我们一直花很多的时间在产品这边,我们在产品这方面建立了一个比较明显的趋势,也一定不是在产品的层面,可能在其他的一些层面,我们会发现一些学校或者培训机构买了我们的产品,他们没有太大的驱动去用我们的产品,比如说上面的一些教育局会出相应的政策,他们会买这样的产品,但是使用率并不是很高,特别是在中国的体制性的教育下,这个肯定没办法跟学科教育的重要性去比,包括学校的重视程度,又加上它没有中高考的牵引,所以这方面还是比较弱的,所以我们就希望通过比赛的牵引让他们去把这些产品用起来,这样子整个教育才有一个比较良性的发展。

记者:为什么这次会选择在中国在比赛?

王建军:我们是一个中国的公司,并且我们对中国的学校情况都非常的了解,所以我们选择我们熟悉的地方先开始打磨出一个比较成熟的模式,当然在现在我们今年是能够把香港、台湾两个地方包括今年,可能在明年就能够走出来,可能今年下半年会在海外去做一个试点的工作。

记者:MAKEX 和其他的一些大赛有什么样的不同?

王建军:现在确实有非常多的比赛,在我们看来,现在组织比赛并不是一个很难的事情,有时候一些市、区都有很多的比赛,在之前我们做 MAKEX 之前,我们的经销商会把我们的产品去做一个很小的比赛,我们现在想把我们的产品去做一个比较大型的比赛,其实运营又会牵扯到方法,为了保证我们的比赛在各个地方的质量是差不多的,所以会开发我们的赛事系统,还有严格的赛程设计,更重要的是决心,公司投入的决心有多么大,其实很多事情都没那么难,如果国内有一家公司想做一个比较好的比赛,我觉得并不是那么难的事,另外这个比赛确实需要好的器材,我觉得这方面是我们的一个强项,我们 MAKEX 已经在国内形成了比较完整的销售渠道,今年我们可以在十个城市去做这样的比赛的,我们的经销商和当地的教育局去建立这样的。

我们自己今年在这个比赛的预算大概会超过 2000 万人民币,国内有足够好的产品,有足够好的渠道的积累,其实我们的品牌在这个行业也是不错,再加上我们投入的实力,另外一个我觉得就是你做比赛的初心,其实我们会看到很多企业去做这样的比赛,就为了把自己的产品卖得更好,对于我们来说我们就是想做一个好的比赛,我们对产品没有严格的控制,但是对于电机方面我们可能会要求两个组用的是一样的,因为为了保证比赛的一个公平性,他们做比赛选择 MAKEX 的产品不是我们强制要求,而是他们比了一圈,觉得我们的产品最好用,所以他们才会选择,我们其实是站在前人的肩膀上去做这样的事,有很多的优势可以让我们把这个比赛做好,当然这个确实要往后再看运营的结果。

记者:筹备 MAKEX 也有一年多了,那么对于 MAKEX 的器材包有什么可以分享的吗?

王建军:首先说比赛器材的专业性来说,我们是用铝合金的器材,现在很多传统的器材大部分都是塑料,其实对于做机器人不像其他的一些玩具要求那么小,那些塑料的玩具能够让孩子去做一些入门型的学习,但是如果真的让孩子用塑料材质的机器人去做一些比赛,其实没办法起到一个比赛的观赏性的场面,这个是在器材方面的一个优势,另外我们在器材方面是一个非常完整的平台,就是机械、电子和软件都有,无论是从小学、中学和高中,这些年龄层次的学生都可以在我们这个平台去满足他们的需求,比如说现在的一些平台他们可能就比较适合小学生用,但是对于高中生他们又没办法满足他们的需求,这个比赛的开放性就会让这个器材,或者搭建出来的东西有一个很好的展示,实现无缝的切换。

记者:虽然机器人大赛在国内也算是有风向的,但是也被认为是看好不卖座,您怎么来看这个情况,我想知道现在咱们的发展情况怎么样?

王建军:关于市场培育我觉得也是一个瓶颈,因为现在也算是一个早期的阶段,我们的产品现在会出现再一个零售渠道,对于很多的大众来说他们完全不知道这个东西是干吗的,这个也是我们为什么要去做比赛,并且我们希望用类似体育赛制的方式去影响大众的出发点,我做这样的一个机器人赛事,通过这些赛事,比如说我们这些赛事放在一些商场里,他们能够看到这个机器人是怎么回事,其他孩子在做一些什么事,他们对机器人赛事会有更多的一些认知,整个市场对机器人的认知起来了之后,影响力才会更大,其实我们也是通过比赛去做市场,一方面这个比赛能够满足我们的赛制的出口的要求,对于绝大多数的大众来说,这是非常好的让他们了解机器人教育的一个机会,我们会在增加大众影响力方面去做很多的工作,我们会在商场里去做机器人的比赛,等等通过这些方式去增加影响力。

另外一方面在内容和教材方面,因为我们北京的分公司可能成立的时间也不是很久,我们给北京分公司的定位是做内容生态,我们在整个公司的内容层面,基本上我们在法国这些国家级教材层面有一些书,我们现在也慢慢开始在日本有一些,日本富士通在给我们找老师去写教材,他们写的教材里其实就是用了大量的动漫的内容,我们看了就会非常好,我们现在跟日本商量把他们的那套东西引到大陆,我们这个平台在做内容这方面的事情,一个比较好的地方我们能够把国外比较好的东西引到国内来,我们不得不承认国内在这方面还是有一些短版,进展的趋势可能主要是在教材的增多,我们现在多了一些书,但是在整个体制化的内容还是在一个摸索当中。

记者:Makeblock 更偏重于机器人公司,还是更偏重于 STEAM 教育?

王建军:对于公司行业的定位,我的想法可能跟其他很多传统的企业不一样,我觉得对于一个企业你做一个产品可能都是真的去解决某一个问题的,不只是把定在你是在做医疗或者做教育这个行业,其实你是要去解决某个医疗或者健康的问题,对于我们来说我们会这样定位,我们也不是说我们是一家机器人公司,我们也不会说我们只是一家 STEAM 教育公司,我们是希望帮助人们去创造这个事情,我们解决的是怎么让人们去发挥他的创造力,去实现他的想法这样的一个事,基于大的目标,因为我们发现实现一个想法,我们后面又做了电子的一套体系,我们涉及的领域不断地在拓展,但是终极的目标都是希望更好的去解决这个问题,回过头来去看 Makeblock,我们会发现我们解决这个问题,产品方面并不够,我们仅仅有产品并不能解决这个问题,所以我们发现要做一个赛事更好的去解决这个问题,但我可以肯定的说,Makeblock 这家公司,一直会围绕它的终极目标去做的。

记者:前段时间 MIT 有一个教授批评了中国的 STEAM 教育,因为他说中国 STEAM 教育过度关注技能型,目的性太明显了,应该是一个系统性进阶的教育体系,您觉得在中国推行教育的过程中,可能遇到的一些问题,然后怎么解决?

王建军:说 STEAM 教育现在中国最核心的问题,非常非常的明显,就是师资的问题,因为 STEAM 教育是这两年才出来的一个概念,包括很多的产品也是最近几年才出来,那么师范学校培养一个老师的周期是很长的,我们现在看到很多的学校,在学校比较边缘的老师临时叫回来在做这个创客教育,比如说一个学校,上面有政策教育部说你们去开展一下 STEAM 教育,语文、数学这些核心学科的老师是没时间去干这个事的,那可能就比较空闲的一些老师,比如说体育老师,他们可能在学校相对是边缘化的一个位置,可想而知这个师资的瓶颈是很大的,因为这些都是很新的东西,这是最大的问题。

对于 STEAM 教育到底应该怎么去做,我觉得全球范围内整个都还是在摸索的过程中,也没有说哪个国家会有成套的经验,美国当然是做得不错的,但中国的现状和美国的现状是很大的,会差很多,我觉得 STEAM 教育中国的这些老师,确实会带一些应试教育的影子,比如我在设计这个东西的时候,都会非常关心这些学生他学到了哪些知识点,比如我拿来一个二极管,拿了控制板教孩子东西,这些老师可能会把这些东西投得很深,比如说做一个二极管的发光的原理是什么样的,都去教给孩子们,他们非常想去填很多知识给这些孩子,但至少在我的认知里我觉得这样并不是很合适,我们的理念是让孩子在很早的阶段去接触这些工具,他的能力的边界在哪里,他至少知道他从哪里去着手,我们开发了一个产品,我们十个人在开发产品,我们可能会用二十个人去深究其中的知识点,如果你真的要非常认真的去扣的话,会扣出很多,我们花了很多人去开发一个新的产品,微软有他的一个 AI 的平台,这个上面其实就是一些微软他的云端技术的接口,就实现语音识别,或者说是人脸识别,都是通过非常简单的东西去调用的,我们让孩子知道什么呢,让他知道可以用图形化编程的方式,让他去接触到微软的技术,我们绝对不奢望我还教会他中间技术的原理,其实他们现在这个阶段是没必要知道的,我们会把自己定位成一个技术的整合者,孩子有非常好的创造力。

记者:MAKEX 大赛其实是做了怎样激励的措施?

王建军:这种激励的话当然常规的是奖金、奖品,我们现在也在和一些教育进行合作,我们会给比赛胜利的学生提供夏令营冬令营的一些奖品,去培养更多的人来去参与比赛,或者进入到这个领域里。

可以预见,2017 年的 Makeblock 将以更开放与跨界的姿态,用全球化的视野,打造一档独一无二的青少年机器人赛事。MakeX,将以怎样的方式陪伴下一代青少年的成长,让我们拭目以待。

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