三年打怪升级,亚马逊拿出了一款「终极版」的智能音箱

摘要

迎来了新对手的亚马逊,是否会继续保持自己的优势?

从亚马逊第一款语音助手 Echo 推出至今,这个小小的家庭智能设备已经占领了美国近 70.6% 的市场份额,短短两年时间里,亚马逊就销售了超过 800 万台 Echo 和 Dot 设备,凭借这些产品,亚马逊不但让自己的服务进一步走进人们生活中,更极大增强了在家庭智能终端上的霸主地位。

如今,随着 Google、微软以及苹果相继加入这一战场,亚马逊以闪电般的速度在上个月刚刚推出了 Echo Look 之后,又推出了 Echo 的继任者——Echo Show。

带着亚马逊进一步拓展智能语音服务的野心,这一次的 Echo Show 加入了一块小小的显示屏,也成为了市面上第一款有屏幕的「智能音箱」,究竟亚马逊意欲何为?智能家居领域究竟又会发生什么变化?从新产品中,我们也许会有一些答案。

外观朴实,功能补全的新「音箱」

亚马逊 Echo Show 一如既往在外观设计上保持了朴实、简洁的设计风格(给人一看就是亚马逊的产品)。187 mm x 187 mm x 90 mm,1170g 的重量,黑白双色的样式,可能在给人的第一印象里,并没有那样吸引人。

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细节上,我们首先看到,在顶部,Echo Show 保留了以往亚马逊传统的开关按键和音量控制键,开关的用处在于当你不想使用它时,可以关闭麦克风以及摄像头功能,这在一定程度上也能保护个人隐私。背面只有一个连接电源线的接口,这意味着,它的功能扩展性非常弱。

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屏幕下方,这一次使用的是双扬声器设计,2 个 2 寸扬声器搭配,呈现出立体声效果,官方在视频介绍中提到扬声器使用了杜比音频技术,也许在音乐播放上相比之前的产品会更加出色。

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麦克风采用了和之前原理相似的 8 麦克风阵列,关于 Echo 的麦克风阵列设计,我们在之前曾经有过报道,通过在不同位置放置麦克风,形成麦克风阵列,能够在复杂多变的环境中起到很好的声音识别效果,降噪上面也会具有优势。

相比 Google Home 的双麦克风,Echo 这样的麦克风设计能让你在房间的任何角落语音控制它。值得一提的是,当你家中还有其它亚马逊 Echo 系列产品时,这些设备就可以连接在一起,在声音采集的过程中,将会由离你最近的 Echo 上采集,所以声音会更容易被识别以及理解。

Echo Show 的 CPU 采用的是 Intel Atom x5-Z8350,这并不是一颗强悍的处理器,但好处在于低功耗,加上亚马逊自身的系统优化,这款 CPU 倒不是那么让人在意,毕竟接下来讲到的功能,才是重点。

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Echo Show 的功能,如我之前讲到的,在原有的语音交互的基础上,加入了新的视频通话、观看网络视频以及对一些新应用的支持上。视频通话很好理解,通过网络,你可以和任何朋友视频通话,前提是下载了相应的 app,想要启用也很简单,「Alexa,Call XXX.」这样的简单命令就可以了,这一点和手机上用语音助手打电话几乎是一样的。

官方介绍的视频通话功能里,一项叫「Drop In」的功能很有意思,就是当有人呼叫时,用户会有 10 秒时间来拒绝接听或者选择只能语音对话,10 秒时间如果没有选择,那么这次通话会自动接听,并且选择视频进行。 

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而当你想要看一段视频的时候,只需要对它说「Alexa,I want...」这样提问就好了,它会在包括 YouTube 在内的网站上搜索你想要的内容,然后呈现出来供你选择,所有操作用语音就能完成,由于 Alexa 的强大的数据分析能力以及岁用户的行为判断,当你用的时间越久,它自然会越懂你的口味,当然,这一点,和现在我们生活中的智能电视也几乎是一样的。

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你可以看到,这些功能都是市面上已经有某种特定产品能做到的。但严格上讲,Echo Show 原本的那些功能,比如语音控制台灯、电视机开关,比如定外卖,叫一辆 Uber,或者是直接点歌、阅读电子书,加上现如今这些功能,让这个产品变得几乎「全能」了。

同时,再配合上手机、平板之间的互联,可以说它又成为了家庭电话的角色,这些设备连接在一起,实现了从个人到家庭,更全面的覆盖,功能上相互补充。目前在市面上,我们甚至找不到另一款产品和 Echo Show 是同类型的,它不只是个音箱,而是一个新的 AI 品类,只不过亚马逊是从音箱开始,才找到了这条路的方向。

Echo Show 是智能音箱,是智能电视,是视频通话器,是外卖订餐工具,也是点歌台,它是这些功能的结合。但它不是电脑,也不是平板,更不是手机,它是家庭当中的控制中心,它能像一个助手一样能理解你的语音,帮助你完成一些事情。如果明白了这一点,你就会知道,即便只是 7 英寸屏幕,即便只有一个 500 万像素的摄像头,即便处理器性能一般。Echo Show 仍然具有丰富的可玩性,它会做到很多以往智能音箱做不到的事情。

这是 AI 助手,而不仅仅是「音箱」

语音控制不是屏幕的替代品,而是互补品。亚马逊在 Echo 成功占领人们家庭的这两年,也一定意识到了这个问题,Alexa 语音服务即便再出色,缺少屏幕仍然是一个痛点,所以开发出 Echo Show 是自然而然的事情。稍微梳理一下 Echo 发展历程就能知道:

2014 年 11 月 6 日,亚马逊推出 Echo

2016 年 3 月 3 日,亚马逊推出 Amazon Tap 和 Echo Dot

2017 年 4 月 27 日,亚马逊推出 Echo Look

2017 年 5 月 9 日,亚马逊推出 Echo Show

可以看到,今年短短一个月的时间,亚马逊先后推出了两款 Echo 产品,而在之前的两年时间里,Echo 产品的硬件升级速度则相当缓慢的,这至少说明,已经有不少人开始对这款产品有了新的需求,而这一切,都被亚马逊捕捉到了。

不论你习惯了智能语音助手还是第一次使用这样的产品,触摸屏都很好的解决了交互引导和功能展示的问题,它让即使从未使用过这种产品的老人,小孩,也能很快掌握它的操作逻辑,Echo Show 自然是一个更易于上手,在交互上更加方便的产品。

根据来自第三方机构 Voice Labs 的调查,人们在使用一段时间的 Echo 产品之后,对于语音控制的新功能的感知和热情会下降,毕竟,很多人面对一个单纯利用语音控制的音箱,可能分分钟热度就过去了,「习惯」的力量仍然会让一些人忘记用语音操作的方便性。

但加入屏幕和摄像头之后就或许就不太一样了。在条件允许的情况下,视频通话要比语音通话更让人舒适。看电视剧电影要比听电子书来的更好,更不要说,在我们日常生活中,很多时候触摸屏操作要来的更加简单。借助亚马逊自家丰富的视频、图书等资源,这也能让其服务更进一步进入人们生活中去。

而随着越来越多的智能家居产品的出现,也让 Echo Show 这样的产品有了更多施展的空间,你在未来可不仅仅是用它控制开关那么简单了,利用更加丰富,更智能的操作,我们或许还能操控自己的汽车(事实上已经有汽车可以支持 Alexa 了),或者完成一些本来很麻烦的事情(看病挂号或者交水电费),今年年初在 CES 展会上面,多达 700 款新产品都兼容了 Alexa 服务,而这些产品大多数以支持 Alexa 服务为产品卖点。可见美国人对于亚马逊语音服务的接受程度之高。

利用亚马逊多年以来积累出的家庭智能助手的语义理解以及数据分析能力,Echo Show 给我们更多的期待,一个智能语音助手将会呈现怎样的内容,当 Google 和苹果都开始加入这一战场时,智能家庭下一阶段究竟是什么玩法,会是让所有人都好奇的事情。

过去大家所讨论的焦点在于我们需要什么样的家庭控制中心,亚马逊 Echo 花了这么多年告诉我们语音助手可以做到听音乐,听小说,开电视、空调,叫外卖这么多的事情,音箱这个载体显然已经容纳不下更多的东西了。

你想象中的智能管家是什么样?

智能音箱究竟应该是什么样的形态,最终都要回到「我们需要一个怎样的语音助手」这个问题上来。在今天凌晨,我们看到了按捺不住的微软在 Build 2017 开发者大会上,展示了新的覆盖全平台的智能语音助手 Cortana,它不仅存在于智能音箱当中,也存在于手机中,存在于 Windows 系统的电脑当中,微软想让 Cortana 变得无处不在,这不再是屏幕是否重要这个问题了,而是,针对不同的场景,满足不同的需要。

传言会在今年 6 月的开发者大会发布新品的苹果,关于音箱和触摸屏的问题,也有过思考。在前段时间,时任苹果高级副总裁的 Phil Schiller 提到语音助手和触摸屏的关系时也举过例子:

假如我准备用地图寻找一条路线,Siri 能通过声音告诉我方位在哪儿,那确实很方便。但是如果我能看见那张地图,能知道路上会出现什么状况,我可能会在这条路线上走得更好。

所以,如今我们看到 Echo 在产品中加入屏幕,但它以前的一系列产品并没有停止销售,不管是 Google,苹果、还是微软们,他们都在寻找一种可能性,在把周围一切设备连在一起之后,语音助手变得无处不在。

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(传闻中的苹果智能音箱也许也会带来一些惊喜)

比尔·盖茨曾经花了 7 年时间,耗资 6300 万美元打造他的高科技豪宅 Xanadu 2.0(中文意为世外桃源 2.0),除了显示出他个人的艺术追求外,里面最吸引人的莫过于一整套具有未来感的智能家庭控制系统。如今的我们,因为有了越来越多的智能家居产品,又有了亚马逊 Echo 这样的语音控制中心,有了软件和硬件的接入、互通,只需要花很少的钱,就能让家庭变得智能起来。

Echo Show 229.99 美元的价格可以说并不贵,但它不是一件单一的产品,在它背后连接的是许许多多的硬件和软件服务,正因为一切连接在一起,Echo 系列产品才显得方便好用,语音助手这件事已经成为巨头们摩拳擦掌的新舞台,而现在,才是它变化的开始。


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《带触屏的语音助手是客厅的新宠?亚马逊新一代 Echo 也许能告诉你答案》

《苹果要出 Siri 智能音箱?这个真的可以有》

《Google Home 智能音箱体验:可能除了亚马逊 Echo,没有谁比它更优秀》

《亚马逊没来「赌城」,但它的产品却遍布 CES 各个角落》

《从亚马逊 Echo 到谷歌 Home:浅谈麦克风阵列的生态》

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