拟建太空互联网,SpaceX 要在 2024 年前发射 4425 颗卫星

摘要

SpaceX 计划在今年年底发射一颗卫星原型机,并于2019年正式开始大规模的发射计划。

美国时间 5 月 3 日,SpaceX 宣布他们将于 2019 年开始发射器计划中的 4425 颗网络卫星,并将于 2024 年完成所有卫星的发射。

去年 11 月,SpaceX 在一份提交给美国联邦通信委员会的申请文件中透露了他们将要发射 4425 颗卫星的计划,但这份文件并没有提到具体的发射时间。

本周三,SpaceX 的卫星政府事务副总裁 Patricia Cooper 表示,在今年晚些时候,SpaceX 将会开始卫星发射的测试,并在今年年底之前,他们会发射一台卫星的原型机,到 2018 年年初在发射第二颗,设下的将会在 2019 年开始正式发射。

「剩下的卫星最迟将在 2024 年完成发射。」Cooper 在参议院关于美国宽带网络基础设施的听证会上说道。

埃隆·马斯克的这家太空探索公司已经研发出了重复使用火箭的技术。今年 3 月,SpaceX 第一次使用回收的猎鹰 9 号火箭将一个通信卫星送入太空轨道。

据 Cooper 所说,这种技术大大削减了他们的发射成本:「SpaceX 计划使用猎鹰 9 号来完成发射任务,其第一节火箭的重复使用性大大减轻了每次发射的成本消耗。」

SpaceX 将会把这些卫星放置在大约 1100 千米到 1325 千米高的低地球轨道上,在 83 个轨道平面上运行,这将有助于减少时间成本,并且可以保证发射时间不受其他航天公司发射计划的影响。

SpaceX 认为美国在宽带速度和价格上比起其他发达国家有劣势,许多农村地区还没有网络运营商提供传统的网络服务。这家公司的卫星将会在太空中建立一个「网状网络」,这将可以提供高速的无线网络。

「在未来,这些卫星可以为 SpaceX 的系统提供更好的宽带负荷能力,并在人口密集的地区减少网络延迟。」Cooper 说道。

网络延迟指的是数据在两个终端之间传输所花的时间。SpaceX 说这个网络系统会减少延迟,不过这也需要在地面上建设诸如地面控制中心、网络关口和其他的一些地面基础设施,以便 SpaceX 能够实时分配宽带资源和宽带容量给需要的地区。

据外媒 The Verge 的消息,目前地球轨道上只有大约 1459 个卫星在地球的轨道上运行,而 SpaceX 计划发射的卫星数是这个数量的三倍,尽管 SpaceX 宣称会尽量发射在低地球轨道,但这个项目还是有可能会导致地球外部空间的混乱,为将来的卫星发射带来一定程度的困难和危险。

除了 SpaceX 以外,还有一些公司也在试图通过轨道交通网络来改善互联网的接入情况。Facebook、OneWeb 甚至苹果(前不久刚刚和波音公司展开一些卫星相关的合作)都有着一些类似的项目。

此外,在太空中放置数千个卫星来部署无线网络,这种疯狂的计划不禁让人想起 Google X 实验室的热气球网络计划,这个项目在 2013 年正式开始测试,从最近的情况来看,目前的发展状况还是比较差强人意的。因此,计划理想归理想,马斯克能否说到做到,我们还是拭目以待吧。

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