钢铁侠马斯克再谈未来:我为什么要在火星上建城市

摘要

地下隧道比飞行汽车靠谱;自动驾驶就要来了。

如果你有看科技新闻,不需要很关心也会对「头条狂魔」埃隆·马斯克(Elon Musk)有所耳闻。作为一位非常有远见的企业家,马斯克创立的公司个个瞄准了人类的未来:自动驾驶,清洁能源,城市交通,移民外星……对粉丝而言,他就像是个高高在上的「人类救世主」,不过也有很多人不以为然——他的行为常常显得有些高调乃至狂妄。

那么马斯克到底是怎么想的呢?他眼中的未来又是怎样的?

当地时间 4 月 28 日,马斯克参加了在温哥华举办的 2017 年 TED 大会(TED2017),接受了大会的总策划人 Chris Anderson 的采访,谈起了他的无聊公司(The Boring Company)、超级高铁公司(Hyperloop)、特斯拉、SpaceX 以及他理想中的未来世界。

「我们想在洛杉矶的地底下挖个洞,这是一个开始,我们打算造一个能够缓解拥堵的地下 3D 网络隧道,」马斯克如此描述他的无聊公司,然后他展示了一段关于这个挖隧道公司的概念视频。视频里一个电动「汽车溜冰鞋(car-skate)」依靠电梯从街道垂直下降到地下隧道中,然后在复杂的地下隧道网络中穿行:在地下隧道里几乎没有速度的限制,「汽车溜冰鞋」可以达到每小时 200 公里的速度。

为什么不做飞行汽车?

上个礼拜「飞行汽车」成了一个热门话题,Google 创始人 和 Uber 都宣布了自己的飞行汽车计划。然而一向喜欢走在大公司前面的马斯克却提出了不同的看法:飞行汽车不如地下真空隧道。

「我做火箭嘛,所以我喜欢会飞的东西,」马斯克说道。「飞行汽车有一个问题就是它们都比较吵,如果有东西在你头顶上飞,一堆飞行汽车在城市上空飞,你能放心吗?你会想,『他们有没有保养轮毂?车子会不会掉下来然后绞到我?』」

超级高铁(Hyperloop)的测试轨道是世界上第二大的真空室,只比欧洲大型强子对撞机(LHC)小一些。公司计划中的运输系统将会在真空中运送乘客和货物,而且隧道也十分适合创造真空环境。「我们非常乐观地认为,这将比目前世界上最快的子弹头火车都要快。」Musk 说道。

完全自动驾驶还要多久?

特斯拉的 Model 3 将在七月正式投产,它将具备一个特色功能:自动驾驶仪。只用无源光学摄像机和 GPS,不需要激光雷达,Model 3 就可以做到自动驾驶。「只要搞定了摄像机的问题,自动驾驶的问题就解决了。」马斯克表示特斯拉正在准备一个从洛杉矶到纽约的自动驾驶方案,预计 2017 年底能够完成。「今年的 11 月或 12 月,我们可以让你一路上解放双手和神经,从一个加州停车场一路开到纽约的某个车库里。」

前几天马斯克曝光了一张半挂卡车的照片,这是辆重型远程卡车,目的是减轻重型卡车运输的压力。「有了特斯拉的半挂卡车,你们会发现电动卡车也可以做到柴油半挂牵引车做得到的事。如果要搞一个拔河比赛,那么特斯拉的半挂卡车能把柴油半挂一路拖到山上去。」马斯克笑着说道,提起这辆卡车的灵活性,他表示特斯拉半挂卡车可以开出超跑的 feel。

teslatruck.jpg(马斯克曝出的特斯拉卡车预告图)

此前在 2013 年的 TED 大会上,马斯克说到了他想要打造可回收火箭的梦想,这个梦想马斯克如今已经实现了。一个月前,一个回收再使用的火箭完成了第二次任务并成功着陆,这是历史上的第一次。「那是旧发射器的第一次重复使用,」马斯克说道,「可重用性只有在保证高效且完整的情况下才是有用的,像飞机或是汽车,一架飞机在两次航班之间是不需要被送回波音的工厂里的。」

为什么要在火星上建城市?

「总会有一些原因让你在每天早上起床,让你想要生活。你为什么想活下去?有怎样的意义?是什么给你精神上的力量?你渴望未来的什么?如果我们的未来不能在星球间穿梭,成为多行星物种,那么我觉得这样的未来太叫人失望了。

就像可持续能源的发展,因为其必要性,可持续能源无论怎样都会出现。马斯克说,「没有可持续能源的话,人们可以用不可持续能源。但像特斯拉这样的企业存在的基本价值在于,它加速了可持续能源的出现。

成为多行星物种并不是必然发生的。「我们来看一看太空事业的发展情况,在 1969 年,我们可以把人送到月球上去。后来我们有了航天飞机,只能把人送到低地球轨道上。现在我们都不送人去卫星轨道上了。这是个趋势,越来越低。我们曾经认为科技会自我进步,但那是错的。只有很多人非常努力地发展它,科技才会进步。」

你做这一切的动力是什么?

历数马斯克的每一次创业,你可以看到马斯克始终抱有两个想法:他想拯救整个人类种族,同时也想做一些激动人心的事情。当主持人问到马斯克,他做这所有的一切,背后的动力是什么时,马斯克说道:「我觉得(我做这些事到时候)美和灵感的价值很明显被大大地低估了,但我想说清楚,我没有想要成为救世主,我只是在尝试着关心未来,不想自己太过失望。」

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