网红们在镜头前比美,而云厂商们背后的厮杀也许更惨烈

摘要

一场更激烈的比拼正在屏幕后面发生

2015 年 8 月 4 日,腾讯互娱借 LOL 四周年之际,安排「著名玩家」周杰伦在自己旗下的龙珠直播进行了一次备受瞩目的 LOL 直播首秀。当天观看了这场直播的观众超过了 1700 万。

毫无疑问,这只是 2016 年「直播元年」的一次预热。接下来的事大家都知道了,从 2015 年至今,全国在线直播平台数量超过 200 家。截止 2016 年年底,网络直播行业一方面诞生了欢聚时代、9158 这两家上市公司,以社交起家的陌陌也通过直播再次爆发,新崛起的斗鱼和映客也已跻身独角兽行列。在方正证券的预测中,2020 年网络直播市场规模将达到 600 亿。

不管是宋仲基的粉丝见面会,还是村头大妈们的「尬舞」现场,直播已经成为了这个时代反映人民生活的一种重要媒介。

然而,在这些喧嚣和数字的背后,一场隐藏在屏幕背后的激烈竞争正在上演。

这么一块大蛋糕,谁都想分杯羹

2015 年年底,UCloud 发布了包含直播功能的视频云,并在之后将直播云独立了出来;2016 年 6 月,七牛云也正式宣布加入直播这一垂直领域的市场竞争。此时,市场上已经有了阿里云、腾讯云、UCloud 等公有云服务商,以及金山云、乐视云、又拍云等专业云解决方案提供商。随后,百度云、网易云等也纷纷加入这个战场,再加上早已入局的传统 CDN 厂商们,竞争逐渐进入白热化。

众所周知,直播虽然看上去只是将主播和手机前的粉丝连接起来,但其实背后需要很扎实的技术支撑,才能做到「秒开」、「不卡」。

我们可以将直播的整个流程大概归结为以下几步:录制->编码->网络传输->解码->播放。

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                                     (腾讯云网站上给出的流程图)

更具体地讲,大致又可以分为下面这些细节:

  • 采集视频源和音频源
  • 对视频源及音频源进行编码处理
  • Http 传输以及部署到 CDN
  • 服务器经过鉴黄等处理通过 CDN 分发出去
  • 播放器经过拉流、解码等步骤播放给用户

传统 CDN 厂商如网宿、蓝汛在此之前已经通过视频内容打下来很好的基础,往直播方向发展自然顺理成章。而直播的火热也让他们获益颇丰,前 YY 执行副总裁曹津此前在接受媒体采访时表示:「以运营电竞直播比赛平台来说,目前宽带的成本大概占据整体运营成本的 40%。」根据 YY 母公司欢聚时代 2015 年 Q4 财报披露的信息,欢聚时代的带宽支出每月开销超过 5000 万元。而这笔钱中的大头都被网宿这样的 CDN 厂商赚走了。

这也顺理成章,大的客户为了确保用户体验,必须选择最值得信赖的服务商,已经在这个领域耕耘多年的传统 CDN 大厂自然是首要选择。在去年接受《界面》的采访时,网宿科技助理总裁孙孝思介绍:「80% 的直播客户都在我们这儿。」

不过,随着 BAT 等互联网巨头的逐渐发力,事情似乎也在发生着变化。如同很多技术领域一样,领先的大厂们在技术上的差别已经逐渐变得越来越小,尤其是在采集、分发等前端部分。

「业务的关键部分肯定是都有的,无非就是能够适配的协议,能够支持的流媒体格式,或者一些节点的优化有些距离」,腾讯云视频业务产品总监黄斌对极客公园表示。

传统 CDN 厂商得益于历史的积累,在这方面有一些优势,比如网宿就已经在全国部署了 500 多个节点。但 BAT 也有自己的优势,就拿在直播方面较有优势的腾讯云为例,作为在游戏和社交方面的巨头,腾讯此前在海外已经为 QQ 这样的产品部署了很多的节点,「所以这个地方有一些海外节点我们是可以直接复用的。」

这里的区别只在于「自用」和「开放」。此前这些节点绝大多数都是为腾讯自己的产品服务,但随着直播的兴起,腾讯也开始将自己的一些资源开放到公有云平台上,这无疑会给传统 CDN 企业带来更大的冲击。

对于 BAT 们来说,自家的生态也是一个很大的未来突破点。这里面,阿里云和腾讯云这两家无疑最有优势。

此前,阿里云游戏事业部总经理郑园就在 GMGC 大会上表示,「阿里巴巴集团有很多分支,这是游戏产业链中非常重要的环节。」这句话换到直播行业也是一样的道理。网红们需要变现,而开淘宝店就是她们非常重要的一个途径,这其中就需要阿里相关的生态服务。

对腾讯云来说更是这样。比如腾讯自身如微信和 QQ 的社交业务线就是很多直播应用在延伸服务中的必备选项;而腾讯自己也有像财付通这样的支付服务。「其实我们很多的客户都非常看中腾讯的一些内部资源,通过接入我们这个平台,其实能在很多的接口上打通」,黄斌说道。

价格战

价格战无疑将会是未来几个月云市场的一个关键词,事实上,这个战争已经从去年就打响了。但最近,厦门市信息中心公开招标外网云服务的案例中,腾讯云以「1 分钱」的价格中标还是让人大跌眼镜。

尽管争议颇大,但除去这些所谓的「黑幕」说,腾讯云此举的用意在于以免费的价格向政务云市场释放信号。事实上,除了政务云,据腾讯云商务副总经理杨万桃透露,腾讯云日前刚把全线产品做过一次降价,最低 3-5 折。实际上,去年 11 月,腾讯云就曾经拿出四大核心产品 3 折起的优惠诱惑。

「降价」作为云计算市场的关键词,被频频提及,腾讯云决不寂寞。在 2016 年 10 月的杭州云栖大会和 12 月的广州云栖分会上,阿里云连续宣布降价,10 月核心云产品甚至最高降幅达 50%。(就在本文发稿之前几天,阿里云在 2017 云栖大会深圳分会上再次宣布将 CDN 大陆地区的产品组合降价 35%)

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放眼世界,这种价格战也已经快速实现了「和世界对接」。正如亚马逊 CFO Tom Szkutak 所言,降价是件很平常的事。亚马逊 AWS 降价从未间断,创下十年内降价超过 50 次的纪录。微软 Azure 上个月将虚拟机和存储类型产品 Azure Blob 存储大幅降低价格,计算优化实例的价格也分别降低了 24%和 61%。

大厂商当然有资本来玩这种游戏,但对于很多中小厂商来说,他们则需要更大的魄力才行。因为据内部人士透露,在这个价格战的过程当中,不少厂商的毛利算下来其实非常低,甚至贴近它的成本,有的甚至还出现了亏损赚吆喝这样的情况。

网宿科技董事长刘成彦在之前接受其他媒体的采访时表示,视频业务占其营收的 4 成,但由于竞争对手的价格给的太低,目前「已是微利的状态」。

面对这样激烈、甚至是贴身肉搏的竞争,无论是平台厂商,还是作为一个传统 CDN 厂商,大家的压力都很大。但恐怕这种价格战还会持续一段时间,据几家厂商的相关负责人预测,今年云计算的相关价格还会向下降一些。在这种厮杀中,也许不是每一个企业都能幸存下来。

但最终,就像阿里云方面坦言的那样,「大企业客户和政府客户在考虑采用哪种云计算服务之前都会进行缜密的评估,能否创造价值并不是低价可以左右的。」服务是否优质恐怕还是市场考虑的第一要素。

新技术的价值正在凸显

由于直播市场长期以来「打擦边球」的现象,因此国家在这方面的监控措施也变得越来越严。过去一年间,国家出台了 14 个相关法规来监管直播平台。其中包括了实名认证、直播内容强制存储六十天、鉴黄、反恐等相关的技术要求。毫无疑问,新的互联网云厂商在这方面有更强的优势,尤其是像 BAT 这种量级的企业。

以腾讯为例,腾讯旗下的优图团队在这两年已经逐渐为外界所知,用户在 QQ 空间、财付通等产品中使用的都是他们的技术,而腾讯云也不例外。「我们腾讯云,包括视频云,基于优图的底层技术包装出了不同的业务产品,比如说人脸识别、动态特效或者一些动态美颜、滤镜等等这样一些技术」,黄斌说道。

就拿动态美颜来说,效果的好坏主要取决于面部打点数量的多少,现在好的厂商已经能在脸部区域打 200 多个点,无疑能获得更好的效果。像这些技术都需要多年对图片和图像识别处理的能力的积累,以及多年经由深度学习的模型训练出来,非一般的传统厂商所能力及。

阿里云也已经在去年下半年上线了阿里绿网。

因此,网宿这样的传统 CDN 厂商则不得不与图普科技这样的第三方厂商进行合作,来弥补自己在这方面的缺失。

但随着直播玩法的不断更新和增加,对新技术的要求恐怕会越来越高,更多的特效、更多更逼真的场景,这些都需要强大的技术后援才能解决。甚至我们会谈到 VR 直播,尽管这个领域在今年陷入了沉寂,但毫无疑问,它会是未来的趋势,黄斌就表示自己很看好这种技术的发展前景。

当然,现在谈这些还有点为时尚早,但大厂们布局的脚步已经开始了。毫无疑问,最后能做成的人恐怕不会很多。

八仙过海各显神通

当然,在竞争过程中,传统厂商们也有自己的计划和布局。

上个月 21 日,网宿科技发布重大资产重组公告称,公司拟通过其香港全资子公司,以 211 亿日元(折合人民币 12.75 亿元)对价,收购韩国 CDN 服务商 CDNetworks 公司 84.96% 的股权。

此举对于网宿来说是其迈向海外的重要一步,尤其考虑到其收购的 CDNetworks 公司是一家真正的全球性 CDN 服务商,目前在全球部署了 180 余个节点,拥有 4.2T 储备带宽,在韩国 CDN 市场占有率排名第一,在日本 CDN 市场排名第三。

当时,网宿科技市场部门的工作人员对媒体表示:「CDN 这个市场靠规模取胜,是百分百被证实赢家通吃的市场。所以我们就是要通过并购,向海外市场要增速、要空间。」

除了传统 CDN 厂商,互联网巨头们也将目光对准了海外。

就在本月,阿里云也大张旗鼓地邀请了众多媒体到日本东京开了一场发布会。阿里云副总裁孙炯称:「去年 11 月,阿里云在中东、德国、澳洲、新加坡,包括日本等地相继开始服务,这是我们布局的第一步。」

腾讯云方面也表示,从 2016 年末到今年,他们的海外节点部署是在加速的过程当中,「这块我们跟业界还是一个持平以及后来居上的情况,但今年会投入非常多的资源倾斜在上面。」

小服务商们的优势也许会在特色的个性化服务上,毕竟大厂们不会为了某一个客户做太多定制化的服务。同时,在垂直细分领域,小厂们也可以通过精耕细作来扎稳脚步。

在黄斌看来,直播+电商、直播+金融、直播+教育、直播+O2O…这些细分的垂直领域其实大家都有机会,「因为垂直领域针对一些特殊的场景技术需求可能更细一点,或者更希望你能够提供全套的解决方案。」在这个过程中,即使是 BAT 这样量级的企业也只会选择一些自己比较有经验的行业去渗透,例如腾讯云就对电商这块下了很大的力度,「除了阿里的淘宝直播不是我们之外,其他做电商的直播,能够数的出来的,小红书、蘑菇街、唯品会、国美、京东包括其他一些小的都是我们的客户。」

对小的企业来说,如何抓住这些为数不多的机会就至关重要了。

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