拉斯维加斯转身,「第二硅谷」的自我养成记

摘要

至此,拉斯维加斯已然从一片天生的不毛之地,变成了倍受世界科技公司青睐的科技油田。

赌博、情色、豪华酒店、加长礼车,AI、VR、云计算,属于传统的纸醉金迷和未来的前沿科技只会在这个星球的一座城市发生碰撞——拉斯维加斯。

没有确切的时间,但慢慢的越来越多的科技行业大会开始在拉斯维加斯举办,这座充斥着金钱、欲望的不夜城开始成为人们口中的「第二硅谷」,用一种有些奇怪却难以阻挡的方式开始和科技捆绑在一起……

从云计算大会到 CES,从 CITE 到世界黑客大会,更多的科技和互联网行业的盛会都不约而同的选择了在这座沙漠里的城市举办。这座历史并不悠久,更没有太多科技底蕴的城市,到底是什么地方吸引了全世界的极客,把他们每年的狂欢都定在了这。

今天不妨简单聊聊拉斯维加斯独有的魅力,还有它背后的原因。

因黑手党而「崛起」的沙漠帝国

众所周知美国 1776 年建国,历史仅为 241 年,而拉斯维加斯更是只有短短的 100 年历史,但就像美国一样,从一个不起眼的破落村庄,到一座巨大的国际都市,拉斯维加斯只用了十年。这座位于沙漠边缘的城市,本身已成为一个传奇。

如今,当站在拉斯维加斯的长街中央,面对宽阔街道两旁的豪华酒店和赌场,很难相信,十多英里外的城市边缘就是一望无际的戈壁和沙漠。

不过你可能并没想到,这座世界瞩目的娱乐之城崛最初却是因为美国著名的黑手党首领巴格斯·西格尔。

1468255669_CoYbhq_meitu_1.jpg巴格斯·西格尔和他的 Flamingo Hotel

正是巴格斯·西格尔目光毒辣的率先在拉斯维加斯开创了豪华酒店+赌场的模式拉开了赌城疯狂崛起的序幕。西格尔在 1946 年在拉斯维加斯修建了 Flamingo 酒店,Flamingo 是西格尔的一个女朋友的名字,西格尔成立这家酒店给她经营,这是拉斯维加斯第一个高级旅馆。而也正是在 1946 年拉斯维加斯开始出现了大型赌场,从此一发不可收拾。

这种赌场和豪华酒店的模式开始被不断复制,众多富商和大亨开始慕名而来,也因为赌场本身就是一个大金矿,更多有钱人开始被吸引过来参与投资,建造更多的赌场和酒店,这其中甚至包括了日本富豪、阿拉伯王子和好莱坞的著名演员。

从此,扮演着有钱人天堂的拉斯维加斯开始起飞,依靠着内华达州对赌博政策的开放,拉斯维加斯成为美国发展最迅速的城市。

被科技偏爱的赌城

除了已经将拉斯维加斯定为永久举办地的 CES 外,更多像是 IBM 的 WOW 大会、InterConnect 大会、世界黑客大会,以及无数的行业峰会都将举办地搬到了拉斯维加斯。每年,有无数的极客开始会来到拉斯维加斯,参加各种当今最前沿的科技盛会。

同时更多像是太阳能板、无人飞机和机器人工业开始围绕拉斯维加斯建厂,像是特斯拉的超级电池工厂 Gigafactory;以及特斯拉创始 Elon Musk 的又一个疯狂设想超级高铁——Hyperioop 的工厂;专门生产开发机器人的电子零件的 Pololu 公司;当然更不能忘了乐视汽车的法拉第汽车厂,同样也建立在北拉斯维加斯的 Apex 园区中。

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特斯拉世界最大的电池工厂 Gigafactory

拉斯维加斯似乎迎来了内华达州从世纪以来的第二次的淘金大潮,不过这一次,人们涌到此处不是为了地底下的金银矿,而科技。

造成这这一现象的原因很多,如果简单归纳,其实拉斯维加斯和科技的关系可以从天时、地利、人和三个方面聊聊,到底为什么极客们会如此热爱这座纸醉金迷的城市。

天时——政策诱导下的自然现象

要知道,科技行业盛会只是拉斯维加斯每年众多展会中的一小部分……

拉斯维加斯每年会举办 2000 场以上的专业性会展、500 多万厂商参展,并吸引世界各地数千万厂商和专业人士前来参观和洽谈。每年,拉斯维加斯光是会展收入就超过 80 亿美元,拉斯维加斯已成为当前国际上最为著名的会展中心。

要知道,除了豪华酒店和赌场,拉斯维加斯更多的是展览场馆。

整个拉斯维加斯,大大小小的展览场馆有 1000 多个,其中 3 个主要展馆面积共达 29.5 万平方米,几乎整个城市的主要建筑就是个展览馆群,为全球展览业界所瞩目。

这些固有优势的来源都源于内华达州政府的政策性支持,这些针对性政策包括:科学的城市规划和配套设施、价格诱人的参展费用、良好的社会秩序;并且政府对于众多「高、精、尖」且参与人数众多的顶级大会十分重视,大力帮扶,更是和众多行业顶级大会签下了「专属合作」,让这些大会每年只会在拉斯维加斯举办,这其中就包括了已决定永久在拉斯维加斯举办的 CES。

同时,因为拉斯维加斯的城市属性,这里拥有无数的消费项目和娱乐活动,这些产业最渴望的就是人流量,这些行业大会每年都会定期吸引巨大的人流量到拉斯维加斯,并停留非常客观的时间。因此,他们比任何人都欢迎各行各业来到拉斯维加斯举办大会。

于是,各大豪华酒店和赌场开始为这些行业大会的举办提供优待,包括低廉的会场租金、酒店价格、配套的餐饮服务、会务流程服务……

至此,拉斯维加斯的会展行业逐渐成熟,并具有了群体性经济效益,拉斯维加斯这座赌城如今同时也是一座「展会城」了。

地利——毗邻硅谷、地广人稀、通水通电

你可能不会相信,一座沙漠里的城市竟然能有「地利」。

拉斯维加斯市地处美国西部经济相对不发达的内华达州南端,原始的地理环境并不优越,其中约 215.7 平方公里的土地几乎全是荒沙,拉斯维加斯所管辖的总人口约 120 万人。百年前,一位拜访过拉斯维加斯的陆军中尉曾经绝望地认为,从此往后,再不会有人涉足这片沙漠…… 

要人口没人口、周围还全是沙漠,不管怎么看,拉斯维加斯似乎都和「地利」扯不上关系。但事实就是这样,拉斯维加斯不仅有地利,而且地利还很大。

虽然身处沙漠,但拉斯维加斯却拥有便捷的交通运输网。拉斯维加斯拥有 2 个国际机场,且机场到城区不过 10 分钟路程; 更有到达国际港口城市旧金山的高速公路,距离加州第一大(人口和面积)城市洛杉矶 3 小时车程。所以,无论陆运、空运、海运都无比便捷,能满足巨大的人流物流需求。

别忘了,LV(Las Vegas)可是被称为 LA(Los Angeles)的后花园的……

另外,从拉斯维加斯开车到世界互联网和科技的中心——硅谷也仅仅需要 7 个小时。

并且因为内华达州大部分地方都是隔壁和沙漠,荒无人烟,大片大片的空地一直是当地政府无法言说的痛。于是,地政府开始大力支援,拉拢各种互联网科技行业在拉斯维加斯周边建厂,提供优厚的补助和宽松的政策,吸引了超级高铁、太阳能、电动汽车、无人机等等新兴行业。

其中最典型的就是无人机行业,因为内华达州是美国唯一没有专门审核批准无人飞机政策的州政府,所以这里拥有全美国最多的无人飞机操控员,内华达大学还特别成立了航空工程硕士班。

慢慢的拉斯维加斯成了高科技公司的新宠,与此同时 Hyperioop、法拉第、Apex 的建立也慢慢让原本荒无人烟的沙漠隔壁成了现代工业园,为内华达州政府创造无数的就业机会和税收,一瞬间,沙漠成了科技油田。

而位于沙漠是拉斯维加斯仅剩的原始劣势,但这种劣势也因为 1930 年建设的胡佛水坝,和坝后的米德湖(世界最大的人工湖之一)而被抹平。胡佛水坝和米德湖为拉斯维加斯及其周边提供了充足的水电供应,人为的扭转了地理位置的自然劣势。

jpg.jpeg解决拉斯维加斯水源和能源问题的胡佛水坝

至此,拉斯维加斯已然从一片天生的不毛之地,变成了倍受世界科技公司青睐的第二硅谷……

人和——有谁不喜欢这座城市呢?

道理很简单,这是个谁都喜欢来的地方……

从 1978 年开始,CES 展会改为一年两次,夏季的展会依然在芝加哥举行,而冬季展会则选择了拉斯维加斯。之后,拉斯维加斯后发制人的开始在展会规模和参展人数上超过夏季的芝加哥展会,终于在 1998 年,夏季 CES 展会被正式取消,独爱拉斯维加斯。

赌场、酒店、酒吧、购物广场、美食自助、独一无二的表演秀……拉斯维加斯是一座典型的只剩娱乐的城市。白天晴朗的天气和繁华的街道给了这座城市天然的热度,而到了夜里霓灯初上,这城市才真正「活」了过来,所有的娱乐都在撩动着游人的每一根神经。

无论你多么繁忙,来到拉斯维加斯总会忍不住去赌场玩两把、吃个自助、看一场大卫科波菲尔魔术秀……因为在这座城市,你可以玩的东西实在太多了,只要你想,总会有无数的娱乐项目等着你体验。

这种独一无二的纯粹顶尖的娱乐属性正是拉斯维加斯这座城市的王牌,这让它有别于世界上任何的其他城市,也是任何地方都无法比拟的优势。

说到底,会展都是给人开的,而拉斯维加斯正巧又是最顺从人性的那个「天堂」。

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