为什么这么多人热衷于给 iPhone 加一个屏幕?

摘要

某种意义上说,模块化手机的构想已经被 iPhone 的各种手机壳实现了,而且它们也成就了 iPhone 的「高大上」。

有个年轻人,因为自己发现了好点子而兴奋不已,他找到禅师说:大师,我发明了一个 iPhone 手机壳,让手机背面也有一个屏幕,既能运行安卓系统,又能插 sim 卡,还有移动电源和无线充电功能,你觉得怎么样?禅师问他:这个手机壳多少钱?年轻人答:不贵,也就一个千元机的价钱。禅师给了他一棍:那为什么不去买一个千元机?

手机壳就像是 iPhone 的拓展模块一样,让 iPhone 具备了其他智能手机难以匹敌的独特性。放眼望去,除了那些常见的用来装饰的手机壳之外,配件厂商们还为它开发了些令人耳目一新的功能。例如,有的让手机拥有了随意附着在墙上的能力👇

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有的给手机加上了扬声器,让我们更好的享受音乐👇

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还有的为手机镜头做了加持,让 iPhone 用户实现更好的拍照效果👇

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但是这其中,有一种手机壳受到的关注度最高,几乎每隔一段时间,都会有这样的产品出现,吸引很多人的关注。这种手机壳有一个通用的名称——「智能手机壳」。

「智能手机壳」的概念近似于让手机壳拥有智能手机的功能。它的形态大致有两种,一种是希望 iPhone 能直接运行双系统的产品,典型的例子是我们之前曾经介绍的「机甲」手机壳,它的「显示屏」依旧是 iPhone 的屏幕。

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另一种是用第二块屏幕作为 iPhone 的背面,让 iPhone 可以像 YotaPhone 那样拥有正反两个屏幕。今天要讲的 popSLATE 和 Eye 就属于这类。

尽管在形态上略有差别,但两种类型的手机壳有一个共同的特点,就是自身能独立运行一套系统,从而在充当 iPhone 保护壳的同时,让 iPhone 具备更强大的扩展功能。可是,这样做既要增加手机的重量和厚度,而且本身的价格也接近于一台千元机,为什么还有那么多人在支持呢?大家是真的热衷于这个点子?还是就想着给手机变个花样?

「笨孩子」和「聪明孩子」的故事

「笨孩子」popSLATE 倒下之前有过流星般的辉煌。当满大街都还是 iPhone5 的时代,他们就已经把「iPhone 手机壳做成电子墨水屏」的理念实现了。尽管功能简单,但不可否认在当时的条件下,它的特性简直酷极了!

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这块电子墨水屏只使用自带的电池,续航相当持久,而且即便没电以后电子墨水屏依然能显示图片,再加上能通过蓝牙更换壁纸,甚至是自己喜欢的 Instagram 图片,让人觉得它就是一个百变手机壳主题秀,因此受到追捧。

当时,这样的装饰品受到了很多人的欢迎,这给了他们更大的动力,于是第二代产品 popSLATE 2 在 2015 年上线众筹了,当时单个众筹价格是 189 美元(约合人民币 1305 元),他们增加了大量更加让人激动的功能,最终以高达 1371% 的完成度让人惊讶,一时风头无二。

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新一代的手机壳在外观更出色的同时,已经能像 Kindle 一样看电子书了~

看电子书的功能.gif

随时查看社交网络消息和体育新闻,

看推特脸书消息.gif

日常二维码支付都不在话下。

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可以说,这块电子墨水屏已经具备了一个基础的手机系统的能力,而且它不需要 iPhone 的电池来驱动,自身就能维持长时间的待机,当时连线(Wired)杂志给出的评价是「具有革命性,而不仅仅是精致」。而 The Verge 给出的评价是「它将众多特性集中在一个新的手机壳上」。

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当时众筹获得了 110 多万美元金额的支持

可以说,它确实很吸引人,所以难怪会有如此高的成绩。但事情发展令人意想不到,原本定在 2016 年就正式发货的产品拖到了 2017 年,更不幸的是,今年三月,他们正式宣布,这个项目流产了!

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官方发布的最后一份申明表示项目最终因为多种原因失败了

项目失败的原因是,他们错误估计了这款手机壳的开发难度。要知道,这已经不再是一个装饰品,而是真真正正的一个独立的墨水屏智能手机了,需要保证厚度、续航、功能的丰富性等内容,他们发现要处理的问题太多了。

更重要的是,在今年 1 月,二代的原型产品没有通过苹果的认证测试,官方称是因为影响了 iPhone 信号稳定性,最终项目失败了,官方宣布公司将宣布解散,而支持者投入的高达 110 万美元的募集资金也成为泡影,让很多支持者非常难过,真没想到 The Verge 给出的评价竟然成了一种咒语。

但是事情就是这么荒诞离奇,人们并没有放下「给 iPhone 加上一个屏幕」的执念,当 popSLATE 宣布项目失败的同时,Kickstarter 上众筹的另一款神奇手机壳 Eye,却收获了将近三千人的支持,而且还在继续增加,众筹完成金额已经超过 40 万美元,受宠程度不亚于当年的 popSLATE。

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Eye 同样是一款「智能手机壳」,通过在 iPhone 背面加入一个完整的安卓系统,他们让 iPhone 扩充了高达 256G 的存储空间,以及 2800mAh 的电池,手机屏幕选择了 OLED 材质,在 4.7 英寸 5 英寸的 iPhone 上拥有不同的分辨率,前者为 1334×750,后者是 1920×1080。

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此外,Eye 还加入了 NFC、红外线模块,甚至还有无线充电以及「Always on Display」技术,可以说这个规格,已经不输给一台正规的安卓机了,你也可以说,这就是一个升级版的「苹果皮」。

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他们甚至加入了两个额外的 SIM 卡插槽,这样一来,你的 iPhone 就能插入三张电话卡了!听上去很不错?不过问题在于,在 popSLATE 2 失败之后,这个众筹价 119 美元(约合人民币 822 元)起的手机壳,为什么还会让人如此信服,或者说,这款产品会不会也成为看得见吃不着的饼呢?

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作为一个「笨孩子」,popSLATE 选择了看起来简单,实际操作难度非常高的事情——开发墨水屏的操作系统。而 Eye 团队看起来制造了一个酷炫的「外挂」安卓系统手机壳,但安卓系统的开发显然要容易一些,加上曾经的「苹果皮」功能也成熟起来,所以实现的功能更加强大,「聪明孩子」在恰当的时期做了一件恰当的手机壳。

iPhone 让配件厂商们变成「一根筋」了吗?

不论是 popSLATE 这样的电子墨水屏手机壳,还是 Eye 这样的外挂安卓手机壳,可能在有些人看来没有什么用处的设计,却一次次吸引很多人的关注,人们选择一个手机壳而不是再买一台备用机的原因,在我看来是因为:我们实在是太想让一台手机变得「高大全」了。

iPhone 受大家喜爱的原因多得数不清,但受大家吐槽的问题却很集中?人们会说:电池太小、充电太慢、不支持双卡双待、缺少 NFC 和红外线,没有更高的分辨率等等。这些问题要解决怎么办?有时候一个手机壳就解决了不是吗?

而且你也许注意到了,很多为 iPhone 开发出来的手机壳,其实都是对于 iPhone 功能的扩充,它们更像是 iPhone 的模块化部分,为用户提供功能的增强和补完。

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类比一下自带充电功能的手机壳和摩托罗拉的充电模块,或者是自带扬声器的手机壳和摩托罗拉的音响模块,你能明显感觉出这种相似性。所以,这些功能各异的手机壳的出现,都让 iPhone 变成了一个不折不扣的生活小能手,而我们需要的,就是这样的「小能手」。

当有人给 iPhone 增加了一个屏幕,又让这个屏幕有了新系统,那么增加的功能就不止一两点了,它甚至给人一种你的 iPhone 兼具 iOS 和安卓优点于一身的感觉。这不但很酷,同时真的能满足了一部分人的需求,所以即便它的价格已经能够买到一个便宜的安卓手机,人们依然会享受直接让 iPhone 变身的「快感」。

所以假如 iPhone 一直火下去,厂商们会继续「一根筋」吗?答案或许很明显,他们将推出更多稀奇古怪的「外设」产品,也许某一天,你会发现,被大家吐槽最多的 iPhone 真的变得「高大全」起来了,我盼望着那一天的到来。

(编辑:Rubberso)

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