SpaceX 将带人去月球,不过你负担得起成本吗?

摘要

去月球之前,先来算算这笔经济账

开年以来,似乎已经扫除了前两年的不顺态势,SpaceX 在短短两个月间就频频有大动作。北京时间 2 月 19 日 22 时 38 分,猎鹰 9 号火箭(Falcon 9)携带着龙飞船(Dragon cargo capsule)按时发射,执行了第十次空间站补给任务。并大约在发射之后 9 分 19 秒成功在 LZ-1 区域着陆,这是猎鹰 9 号一级火箭第三次在陆地成功回收,以及第八次成功回收。

随后,就在刚刚过去的二月底,他们又宣布将会在 2018 年时把两名太空旅客带往月球。这项任务将需要大约一个星期的时间,期间火箭将环绕月球飞行并进入深空区域,随后返回地球。稍感遗憾的是,他们将不会降落到月球表面。

这项飞行计划将会使用 Dragon 2 号航天飞船,这也是他们他们未来将会在和 NASA 的合作中使用的载人飞船。

在官方声明中,SpaceX 表示已报名的两名参加者已经交了「可观」的预付金,并且会在今年接受 SpaceX 的健身和体能测试,但相关费用和参与者的名字都没有公布。

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去一次月球要多少钱?

对于很多人来说,这都是一个有趣的新闻,因为不夸张地讲:「人人都有一个太空梦想」,而 SpaceX 就是目前大家所能看到最有可能让你实现这个梦想的组织了,毕竟它是一个商业公司,赚钱就是它最终的目的。

那么,去一次月球究竟要多少钱呢?

有些成本是很容易计算的,比如:飞船、火箭、燃料这些物质必需品。

还有些就不太容易计算了,比如:培训宇航员所需的时间和成本、建造和维护发射台的相关费用、地面相关人员的成本以及保险等等。

根据马斯克的说法,他虽然没有透露具体的费用,但他还是表示去一次月球的成本要稍高于去一次国际空间站的成本。

于是 The Verge 为我们计算了一下具体的费用情况。目前,NASA 乘坐俄罗斯的联盟号宇宙飞船飞往国际空间站(ISS)一次的往返费用大约是 8100 万美元,他们最近一次购买的费用稍有下降,5 个座位中每一个座位的费用为 7470 万美元。

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根据 NASA 发言人 Kathryn Hambleton 的说法,费用中主要包括:

  • 操作航天器的培训 
  • 使用发射台以及发射的相关支持服务 
  • 飞行控制、对接和脱离服务
  • 空气、消耗品和在旅途中的生命支持 
  • 在轨救援或在登陆期间的备用应急服务 
  • 登陆后的医疗服务
  • 船员及其货物在空间站的往返费用

美国人依赖俄罗斯的原因是因为他们在 2011 年停止了航天飞机计划,所以没有自己来往国际空间站的工具。而 NASA 希望通过和 SpaceX 以及波音公司的合作让这个成本能够降低。根据他们自己的计算,通过 SpaceX 的 Dragon 飞船或是波音的 CST-100 Starliner 飞船能够将成本控制到 5800 万美元左右。

不过,从路程上计算,飞往国际空间站和飞往月球可真不是一个概念。飞往国际空间站的距离大约是 220 英里(约为 354 公里),而 SpaceX 这次的月球之行则可能会有 30-40 万英里(约为 48-64 万公里)之多。

根据私人太空旅行机构 Space Adventures 的信息(这家公司已经将前后 7 名乘客送到了国际空间站旅行),飞往月球的价格至少是飞往国际空间站的两倍,也就是说一个座位的价格可能会是惊人的 1.75 亿美元!不过考虑到这种风险性和稀缺性,1.75 亿美元的价格也就不足为奇了,毕竟想参与这个活动的人都不会差钱。当然,其中还会有很多变量,这个价格也只是一个参考而已。

都是谁在推动这项活动?

而另一个引人好奇的问题就是:都是哪些人想飞去月球?

马斯克在当天的公告中只透露了有两个人已经决定参与进来,并且已经缴纳了不菲的订金。不过他拒绝再透露更多的信息了。

但另一个信息虽然不起眼,却可能更引人遐想。「其他的飞行团体也表示了强烈的兴趣,我们期待有更多人参与进来。(Other flight teams have also expressed strong interest and we expect more to follow.)」

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根据现有的线索,也许我们很容易就将目光对准了我们在上文提到过的私人太空旅行机构 Space Adventures。作为在此之前世界上运营私人太空旅行最主要也是最成功的机构,毫无疑问,他们也密切关注着 SpaceX 这次的新举动。

「自从 SpaceX 成立以来,Space Adventures 就一直非常支持他们」,公司发言人 Stacey Tearne 告诉外媒 Quartz,「不过,在我们的客户自己宣布这些信息之前,我们不会就具体客户的信息做任何的评论。」

在此之前,通过乘坐俄罗斯宇航局的飞船,Space Adventures 已经多次将私人太空游客带到了国际空间站旅行,当然那些游客都是世界上最富有的人,其中包括了两次前往的微软高管 Charles Simonyi 以及多位企业家。据了解,这样一次旅行的费用是 2000-3000 万美金。

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                       (两次上天的 Charles Simonyi)

但是,从 2009 年之后,这个项目就被迫暂停了,原因是他们发现想要从俄罗斯人那里订到座位越来越困难了。其中的主因可能就包括了美国人停止航天飞船计划导致资源紧张。但无独有偶,在去年,Space Adventures 曾经向媒体透露过他们也在策划一个围绕月球的太空旅行计划。

不过,在这次被问及像 SpaceX 这样的商业机构是否要比国际空间站这样的政府机构更容易实现这种私人太空活动时,其总裁 Tom Shelley 表示了怀疑,「这可能是未来的事,SpaceX 需要先把人送上天,尽管大家都对他们取得的成就很尊敬,不过他们还是得先证明自己。」

如果一切顺利,马斯克能够戒掉他的「拖延症」的话,他们将会在 2018 年先为自己的最大客户 NASA 执行载人飞行任务。接下来就是这次的私人商业活动了,也许我们真的能在有生之年看到「太空旅行」成为一项「日常」娱乐活动也说不定呢。

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