库克把 AR 比作智能手机,但苹果可能不会做 AR 眼镜

摘要

这不是库克第一次公开谈及 AR,但前几次说得都太套路,难以从中获取真正有用的信息。这一次,库克更加真诚。

库克又一次公开表示看好 AR。

2017 年 2 月 11 日,苹果公司蒂姆·库克在接受 The Independent 采访时谈到自己对 AR 的看法,可归纳为 3 点关键信息:

VR 把人和现实隔离了起来,而 AR 能对现实进行改进。AR 将会是面向每个人的大众市场,是像智能手机一样的 big idea。

AR 就像 iPhone 里面的芯片,它自身不是一个产品,而是一项核心技术。

AR 技术还不够成熟,还不足以走向主流市场,很多东西依然有待挖掘。

这不是库克第一次公开谈及 AR。自 2016 年 1 月起,库克陆续在财报会议、华盛顿邮报和 ABC 专访时表达了苹果对这个领域的兴趣。但库克前几次说得都太套路,难以从中获取真正有用的信息。这一次,库克更加真诚。

首先,这是库克第一次将 AR 与智能手机相提并论。在此之前,库克的措辞都是「非常有趣」、「潜力巨大」。

众所周知,智能手机业务是苹果当前的营收支柱。2017 年第一季度财报显示,iPhone 占据了苹果 69% 的营收比例,是 2010 年以来历史最高水平。iPhone 一项业务独大,这种情况在苹果的财报中已经连续存在了 5 年。然而,在华尔街眼中,盈利结构单一是一件危险的事情。

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库克一直试图重塑苹果的业务结构,尝试过 Apple Watch、Apple TV、音乐服务、游戏发行等多个新方向。但这些产品和服务都还没能改善苹果对 iPhone 的依赖。

此次库克明明白白将 AR 比作「智能手机一样的 big idea」,说明苹果在重塑业务结构的过程中,已经把 AR 作为主要业务方向去尝试,而不像三星那样,做 Gear VR 只为卖更多手机。

其次,库克说 AR 技术是一项核心技术,其自身并不是一个产品。

当前,业界对 AR 的认知几乎等同于可穿戴的 AR 眼镜,几个主要厂商(HoloLens、Meta、Magic Leap)也都以这种形态打造产品。此前各种专利泄露和小道消息爆料,也指向苹果将生产一副 AR 智能眼镜。

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(微软 HoloLens)

库克这一番话给了外界解读苹果 AR 项目一个新的可能:苹果不会打造一个类似 HoloLens 的独立 AR 眼镜,而是将 AR 相关技术和元素融入到已有产品或应用中。

事实上,库克一直不太看好可穿戴智能眼镜这种产品形态。2013 年 5 月,库克在华尔街日报举办的 AllThingsD 大会上侧面评价 Google Glass 道

我戴眼镜是因为我(近视)不得不戴,如果不戴我就看不见了。我不明白那么多不需要戴眼镜的人干嘛要戴。

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最后,库克虽然看好 AR,但也承认当前技术还不够成熟,不足以走向主流市场。这是否说明,苹果短期内不会将 AR 技术大规模应用在自家产品上?

苹果向来有后来者居上的先例,并且其产品一经发布,总能引起消费者市场的注意。

2012 年,Google Glass 发布后智能可穿戴设备开始热起来。2013 年,三星、索尼、Fitbit、Pebble 等玩家已经展开厮杀,但核心买家群体依然偏极客。苹果直到 2014 年 9 月才发布 Apple Watch,但马上开阔了消费者市场。

2000 年-2006 年,手机厂商爱立信、黑莓、微软、诺基亚等把更多的精力放在企业市场。iPhone 2007 年发布后,很多普通消费者也用上了智能手机。

这些情况和 AR 市场何其相似。当前为笨重、昂贵的 AR 眼镜卖单的大多数是企业客户,很多消费者第一次接触到这个概念是因为一款根本算不上 AR 游戏的《Pokemon Go》。

我们都说不准苹果会什么时候大规模应用 AR 技术,但借鉴历史来看的话,苹果很有可能改变 AR 市场当前非常小众的现状。

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