对话谷歌设计总监 Ryan Germick:人性化与幽默感让产品独一无二

摘要

作为 Google 面向群体最广泛的产品之一,Google Assistant 到底为什么如此让人喜爱?Google 设计总监为我们带来了答案。

作为 Google 面向群体最广泛的产品之一,Google Assistant 自 2016 年 5 月在 Google I/O 上对外公布后,受到了很多人的喜爱。

相比它的前身 Google Now, Google Assistant 不但在技术上创新,可以让用户参与多轮对话,同时在产品个性化上也有了进步,更加具有幽默感特质。因此它不但被集成在自家的 Allo 应用中,更进入到 Google Home 以及后续的 Android Wear 系统当中,成为 Google 产品中试图与 Amazon Alexa 抗衡的关键。

但你也许不知道,从 Google Now 到 Google Assistant,在这中间增添的,关于产品个性化与幽默度最重要一环,很多核心观念都来自于 Google Doodle 创意团队。作为 Google 的设计总监和首席设计师,Ryan Germick 不但在今年的 GIF 大会上为我们带来了关于如何让机器更有「性格」的演讲http://www.geekpark.net/topics/217722),也和我们一起聊了聊关于 Google 在产品设计上近一年来的变化,从中我们也可以看出他对于产品设计与众不同的理解。


问:两年前你在我们的大会上做过演讲,两年之后,你又回到这里,觉得这里的变化大吗?

从过去两年来看,我觉得中国在技术领域方面的变化是很多的,一开始我关注到的是像腾讯、小米这样的大公司,但是现在更清晰的是,中国有越来越多的创新在风起云涌的发生着,作为一名设计师,我也一直在关注着中国发生的变化。

另外,像极客公园这样的媒体不仅关注着中国发生的事情,还关注着西方特别是硅谷在发生的事情,这种特殊的信息桥梁作用能让大家了解到更多世界上的变化,我认为这是很好的趋势。

问:大多数人知道 Google,也知道 Google Doodle,但他们可能并不了解你和你的团队现在做的事情,能和我们分享一下吗?

当然,我们在 Google Doodle 上面获得的经验让我们发现,在技术性的产品上面,我们可以多添加一些人性化的元素。所以除了 Doodle 之外,现在我们团队还在开发任何其他产品的时候都添加进这样一些人性化元素。

问:在和其他团队的配合中,你们是如何在设计上发挥作用的呢?这些想法是合作还是单独想出来的?

有时候是我们的设计团队自己想到的想法,比如 Gmail 当中的 Emoji 表情,或者在 Google Map 当中的一些有趣元素。不过有时候也是在我们和其他团队的合作中一起创造出来的,这是基于其他团队的经验,比如我们在设计 Google Search 和 Google Assistant 的过程中,借鉴了他们的经验和想法,Google Assistant 是过去几年里我们的关注重点,我们实际上也添加了很多想法进去。

过去这几年里,我一直大力提倡的做法是,让 Google 引入更多的人性化包括情绪化的设计元素来获得成功,事实上,通过添加这些元素,我们也有很大收获。也只有这样,我们才能全方位服务我们的用户。

过去很多年以来,Google 享有盛名的是产品的精细度以及杰出的科技创造,比如我们的产品速度很快,信息量很大。但实际上,Google 的产品也有很多文化方面的元素,我们也提倡娱乐性,提倡创意。这些在过去可能没有很好融入到我们的产品设计中来,所以我在过去这些年非常大力提倡:不仅要关注技术元素,也要更多关注这其中的人文元素。

但是,在 Google Doodle 和 Google Assistant 在设计过程中产品定位是有区别的,我们把 Doodle 定位成为一种附加产品,我们不会把它看做是商品一样的考虑因素,这就像是我们吃麦片的时候里面会附送的一些小玩具,Doodle 的作用就是添加这种娱乐的成分。

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但是 Google Assistant 则不一样,它是我们非常核心的一个项目角色,当我们真正能让人和产品之间进行交流的时候,它(人性化)就是非常主要的考虑因素。

问:你曾在我们大会演讲时说过,在创作 Pacman Doodle 时花费了大量的人力和财力,还有不少时间。但是如你所说 Doodle 的本质就是给人们一种惊喜,这种完全不具有商业利益的事情在很多中国企业看来是没有多少「价值」的,你怎么认为呢?

我认为,当我们不仅尊重用户的信息需求,同时也充分考虑他们的情感需求的时候,我们就和客户之间建立了一种相互信任的关系,而这种关系是价值连城的。比如说智能手机时代,它已经包含了许多个人信息,比如我们的联系人,我们的地址等信息,当我们和用户之间建立了这种关系的时候,这种感受将会引领公司取得更多的成就。

问:所以当你们考虑要不要做一个 Doodle 这种产品的时候,选择标准更偏向于人与人之间的信任和娱乐性是吗?

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这更多是出于我个人的考虑吧!我尤其关注的是大家在使用我们产品的时候,他们到底产生了什么感受。我希望产品能够产生一种同理心,在 Google 有很多程序员、计算机工程师等,他们的工作主要是添加一些技术方面的要素,而我个人更关注的是设计能够带来的情绪元素和同理心,我希望人们在使用我们产品的时候每天都能开开心心的。

问:尽管在国内,大多数人无法使用 Google 的服务,但是很多中国人都在使用 Android 系统的手机。在几年前 Google 推出 Material Design 之后它在设计上有了很大进步,不过近几年我们看到 Android 和 iOS 二者在设计方面越来越接近,你怎么看这种现象出现呢?

这个问题很好,作为一个设计师,多元化和多样性是非常重要的,因为多样性意味着就会有更多创新。不得不说的是,Android 的 Material Design 在设计上迈进了非常好的一步,因为它为 Android 生态的持续性和设计美观度都做了很大的提升,对于很多公司的 app 开发能够起到规范和帮助,我希望能永远在市场上看到竞争,因为这样大家才会有所进步。

问:那么你如何看待国内的大多数公司在 iOS 和 Android 应用实际上都采用了 iOS 的设计规范,这是不是意味着在手机 app 设计方面,Google 的话语权下降了呢?

我可能没有办法代表大多数中国人的心声,但是我不得不说,Android 系统确实取得了很大的进步。从我个人观察来看,目前在美国 Android 系统越来越受到欢迎,大家反响也很好。但是我们也知道,苹果公司在产品设计方面也非常优秀,所以目前的情况是,各大公司都在不断推陈出新,这是很好的事情,否则这个世界就会越来越乏味了。

我还想说一点,Google 的产品优点在于不会过度走严肃化路线,比如说像 Doodle 这样的产品,我们更多走的是幽默化路线,而且我们也更有全面性,我们希望设计的是为人人所受用的产品,相比较而言,其他公司可能就显得过于严肃了,它们过度紧张,过度执着于产品的完整性和完美度,而不去过多考虑产品的情绪化以及娱乐性元素,所以这是我们的优势。

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幽默感贯穿于 Google 产品之中

我希望所有公司的目标都是成为最好的自己,Google 成为最好的 Google,百度成为最好的百度,这样才能分别为世界带来最独特的产品。这就像做人一样,做最真实的自己,而不要一味模仿他人,这样才能更好的表达我们自己。

问:所以站在 Google 产品团队的角度,你能简单评价一下苹果和微软吗?

我认为这些公司在自己的领域都做的非常出色,我个人也会用 Android 手机和 iPhone,我从小就在使用 Windows 系统的电脑,而我现在的一些同事也有从这些公司过来的。

如果说区别的话,首先,Google 的产品是服务于每一个人的,这也是我们一直以来的愿景,希望我们的产品能让所有人都从中受益。但是苹果这样的公司产品定位会比较奢侈,因为价格会很高。

第二点,我们的产品更注重于娱乐性和趣味性。我们的创始人谢尔盖·布林几周前也来到了中国,他可以说是我们产品的趣味性之父了,所以说 Google 本身的 DNA 里就包含了特殊性和趣味性元素在里面,这就意味着这些产品一定是更有趣味性的。不过总的来说不管是微软还是苹果,没有任何一家公司能够单独解决所有方面的问题,所以我觉得在未来一定会有越来越多技术方面的竞争,我个人也非常期待能够见到更多好的产品出现。

问:2016 年的 Prisma 风靡全世界,那么是否意味和 AI 技术将会改写或者说替代设计师的工作呢?

确实,我觉得 Prisma 是一款非常酷的应用,我也下载并尝试了它。纵观历史我们会发现,因为技术进步,确实会有一些岗位会变得过时。比如 19 世纪,摄影技术出现以后,个人留下画像就变得更加便宜,这在以前只是富人才能享用的专利,只有富人才能端坐在沙发上,拿着水果,让画家给他们画画。

但是现在,我们每个人都可以用手机来随时自拍留下影像。不过这不意味着现在许多岗位会消失,因为很多艺术家能够找到新的探索世界的方式,能用更加超脱的方式寻找新的艺术形式,技术的确可以取代一些工作,但它不会完全代替我们的创造方式。对于设计师的工作来说也是一样的,如果能够有一些工作通过机器完成,那就交给机器,但是人总会有自己的职能来发挥。

我在 Google 工作的一个让人兴奋的地方在于我可以不断接触到一些最前沿的科技,比如机器学习、人工智能等。但是我从来不担心自己会失业,因为大家总会倾向于习惯人与人之间的交流,至少在短期内,我们还不用担心它们会完全替代我们的工作。(编辑:Rubberso)

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