程序媛,是时候站出来成为榜样了

摘要

这是属于女性最好的时间,找到榜样,然后成为榜样。

根据美国的一份调查,每 10 个女大学生中约有 7 个会对科学、技术、工程、数学(简称 STEM)感兴趣,但最终只有 2 个会将此作为职业首选。

在这些女大学生看来,STEM 就是那类带有鲜明男性属性的学科,女性不仅难以融入,从事其中还有可能给人带来一种缺乏女性魅力的印象,而且在很多人心中,能在 STEM 领域获得成功的女性大多都是那种在社交场合中不受欢迎的书呆子,就像《生活大爆炸》中的 Amy 那样。

这已经不仅仅是对女性的刻板印象了,而是对整个领域的刻板印象,即使是在今天,很多人心中的博士和程序员也都是内向,低情商且不修边幅的,这种形象和女性天生爱美的自我感知非常矛盾。毕竟,没有女性愿意变成 nerd,但外界和影视作品中对于博士和程序员的刻画就是 nerd。可以想象,这种程度的刻板印象绝对足以吓跑一个对自身职业还没有明确规划的青年女性。

那么,对于已经从事该领域的女性来说,情况会好一些吗?答案是,确实比想象的好,但问题依旧存在。

跟据中国创新人才中心的一份报告显示,83% 的中国女性 STEM 从业者都感到,她们的同事会认为男性生来就比较擅长数学和科学;68% 的女性感到当她们的工作表现受评估时,有偏见存在;57% 的女性认为不管男性女性,在工作中表现得「像男人」的人会更有可能成为 STEM 领域的领袖;也有 57% 的女性认为在公司中作为一名女性,她们永远不能爬到高位——不管她多么有能力。


这体现了长期以来人们对男女擅长能力的一种理所当然的偏见,例如认为「科技是男孩子玩的游戏」,或是认为女性在逻辑思维和理性分析等方面天然不如男性等等。

女性的数字逻辑思维真的不如男性吗?

2014 年,为了弄清楚男性和女性在 STEM 相关领域中是否真的会表现差异,来自康奈尔大学的心理学家赛斯(Stephen J. Ceci)和肯萨斯大学的经济学家金泽(Donna K. Ginther)分析了不同科学领域中的男性和女性的发展轨迹,并从心理学和经济学综合视角解析了学术圈性别差异的表现和来源。

赛斯等人发现,并没有证据表明男女在学科选择上的差异是由儿童早期在空间能力和数学推理能力上的性别差异所导致的。事实上,在早期,数学相关能力的性别差异几乎是不存在的。只是,从幼儿园开始,男性和女性对科学领域的态度差异逐渐形成——相比于能力差异,这种受社会影响的态度差异才可能是导致女性更少的选择 STEM 领域作为大学主修专业的原因。

但其实,就算男女之间真的存在能力差异,女性在刻板印象中也还是具有出色的商业思维能力、沟通能力、表达能力、协作能力、进度控制能力、时间支配能力等,这些同样是可以给项目研究带来很大优势的能力,作为女性,完全不需要妄自菲薄。

微软亚洲研究院院长洪小文就表达过类似的观点:「假如搞研究和做产品的人都是男性,那么思维就会有死角,女性研究员对项目的推动作用不可忽视。」

改变观念,教育和榜样缺一不可

然而,刻板印象对女性在 STEM 领域的职业发展形成切实阻碍已经是不争的事实,现在我们需要思考的,应该是如何扭转人们的观念。

观念的转变不是一件容易的事情,但我们可以先从对青少年开放 STEM 领域开始,毕竟于更早期介入可以帮助女性获取更多的相关领域信息,从而在选择大学、学院或是特定研究课程时做出更精确的决策,不仅如此,这也有助于年轻女性理解:性别并不能决定她们如何选择职业道路,角逐 STEM 职业生涯也不会使她们缺少女人味。

而现在的大学预科教育,在计算机和编程方面都涉及的太少了,这既跟不上当今社会知识结构的迭代速度,也不利于人才的培养。

其次,业界需要更多的从事 STEM 领域的优秀女性站出来成为榜样,其实她们只需要从繁忙的工作中拨出一点时间,优雅的站在台前,向那些踌躇不定的女性说出自己的故事,鼓励她们的选择,就足够了。

1994 年,美国的Anita Borg 博士和 Telle Whitney 博士就已经开始在为这个目标而努力了,她们联合成立了一个名为 Grace Hopper Celebration 的女性互助组织,每年都会把美国乃至全球所有喜欢计算机、并致力于在该领域做出成绩的女性聚集在一起开一次大会,而今年,IBM 历史上第一位女性 CEO Ginni Rometty 也参加了这次大会,她在会上做的主题演讲激励了无数人。


而微软在这几年也举办过各种不同的大会,来鼓励不同年龄层女性在 STEM 领域的学习和发展。包括让微软全球女性员工齐聚一堂的微软全球女性大会,以及专门面向技术女性的全球性系列活动 Codess。

为了帮助有志于科研的女生勇敢追求自己的梦想,微软亚洲研究院还发起了一项名为 Ada Workshop 的项目,这个项目以世界上第一位程序员Ada Lovelace(女性)命名,旨在鼓励和支持女生们发挥优势,在IT行业做出有影响力的工作。

可以说,从 80 年代开始,在大众媒介中,关于女性程序员和女性科学家的描写和刻画就一直在缺失,现在正是优秀女性去高调频繁的发声,用自己榜样的力量来激发更多女性来从事这个行业的时候。

在极客公园过去发表的《1984:女性是如何一步步停止编程的?》中,我们就曾提到过,世界上的第一个程序员就是女性,女性从一开始就跟计算机和编程有着非常密切的关系,即使中间由于各种原因导致了女性从业者的显著下降,但近几年来,越来越多的 IT 公司都开始做出努力想要把女性重新吸引回行业中。

对于有志于 STEM 领域的女性来说,现在是最好的时间,是时候找到榜样,然后成为榜样了。

编辑:谁是大英雄

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