微软年底又放大招,发布多人多语种实时翻译功能+小冰的「美国妹妹」

摘要

Cortana 更开放、Microsoft Translate 更好用、以及小冰的美国妹妹

到了年底,各大科技公司都想赶在假期之前让自己的 2016 年更完美。微软在这两天就紧锣密鼓地做了几个大动作。还颇有些值得关注的点。

推出两个新产品,让 Cortana 的使用场景更宽泛

第一,Cortana 一直是微软在人工智能领域面向 C 端用户最直接的产品,你能在 Windows 10 设备中用到它,也能在 iOS 和 Android 设备上使用它的 App。但为了让 Cortana 能触及到更多的用户、更广泛的使用场景,微软一直在不遗余力地推广它。

于是,我们在昨天又看到了微软推出的两个新产品:Cortana Skills Kit 以及 Cortana Devices SDK。这又是两个能帮助 Cortana「走出去」好机会。

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Cortana Skills Kit 是帮助开发者在 Microsoft Bot Framework 框架内开发聊天机器人的工具包,开发出来的产品可以发布到 Cortana 上,作为 Cortana 的一个新功能,一方面它可以为 Cortana 添加新的功能,另一方面还可以通过用户的使用帮助开发者训练他们的聊天机器人。

而 Cortana Devices SDK 则是微软和各大 OEM 及 ODM 合作的产物,它能帮助这些设备生产商们开发更智能的硬件产品。Cortana 个人助手当然是其中重要的一部分,再结合 Skype、Email、日历等应用,你能获得一个从整体上更加智能的产品。同时,通过开源政策,这套 SDK 支持包括 Windows IoT、Linux、Android 等在内的多个平台。未来你可能会在汽车里也见到 Cortana 的身影。

事实上,在宣布这个消息的时候,已经有一个硬件产品先行试水了,这就是微软和音频大厂 Harman Kardon 联手推出的智能语音硬件,从前期的宣传视频中,我们会发现它不仅理念上很像 Amazon Echo,长得似乎也很像。二者一个依靠 Alexa,一个依靠 Cortana,不知道他们究竟谁更「聪明」一点?

多人、多语种实时翻译

第二,在同一天,微软 Translate 再次做出了重大突破,他们推出的现场翻译功能(Live Fearture)已经可以支持多人、多语种之间的实时翻译了。这意味着在一个有人说着英语、有人说着中文、也有人说着西班牙语的场合里,大家可以相互交流了。

根据微软的官方声明,这项技术将会通过 Microsoft Translate 的 App 来应用,只需扫描共享的二维码,朋友们之间就能使用这项功能了。它究竟能用在哪些场景里,看看下面这个视频你就明白了:

同时,作为微软在即时通讯方面最重要的产品,Skype 在 2014 年就加入了翻译的功能。但在此之前,Skype 中的即时翻译功能只支持 Skype-to-Skype 的应用场景。不过在近日这项功能也进行了更新,用户现在可以在呼叫手机和固定电话时也能使用这项很实用的功能了。感兴趣的用户现在就可以加入 Windows Insider Program 项目来试试,它目前支持 9 中语言,其中当然包括中文。

小冰的「美国妹妹」Zo

同样,还是在昨天,微软在美国推出了一个智能聊天机器人:Zo。你可以把它理解成微软小冰在美国的亲妹妹。

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事实上,如果记性不错的话,可能会记得微软在年初的时候就推出过一个类似的产品 Tay。然而,不幸的是,由于在学习机制上没有进行更完备的处理,Tay 被 Twitter 上的「不良网友」在 24 小时内就教成了一个种族主义者,导致微软不得不尴尬地将其撤回。

但 Zo 则是微软完全基于小冰的技术在社交应用 Kik 上开发的聊天机器人,它能基于互联网上的海量内容与用户展开交流,重要的是,它的交流是有情感因子加入的。

目前,Zo 的中国姐姐小冰已经拥有了超过 4000 万的用户,每次和用户之间的对话超过 23 次,还上了东方卫视播新闻,可以说已经初步证明了自己有存在的价值。2015 年,在小冰的基础上,微软在日本又推出了 Rinna,也获得了不错的反响。这次终于在美国市场试水,不知会不会反倒「水土不服」?

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