苹果汽车项目到底怎么回事?这或许是第一次官方声明

摘要

关于苹果的汽车项目,你们想知道的都在这里了。

「苹果在自动驾驶汽车上面进行着一些项目」,这几乎是很久以来就公开存在的秘密。不论是被曝光的库比蒂诺总部附近的秘密实验室,还是不断从汽车行业挖走高科技人才,在「造车」这件事情上面,好像苹果始终逃不出公众的视线。但是苹果一如既往保持着神秘。

但就在昨天,这个被苹果藏得最深的「秘密」,似乎终于渐渐清晰起来,一封来自苹果产品完整性部门主管史蒂夫·肯勒尔(Steve Kenner)的来信表明苹果正在从事自动驾驶汽车项目「泰坦(Project Titan)」的研发,信中提及了目前苹果正在汽车项目上所做的事情,以及对于自动驾驶汽车这件事情上的看法。

一封信件,三个观点

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在这封寄给华盛顿美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA)的信件中,苹果表明他们正在利用机器学习让产品变得更智能,信中首次提到公司正在「投资数量众多专注于机器学习和自动化研究的公司,并非常兴奋自动化系统的潜力,这包括许多领域,比如交通运输。」

短短 5 页的信件中,苹果没有提到关于自动驾驶汽车方面的详细内容,但信件中明确表达了几个观点,这些观点,或许和我们之前的猜测很不一样。

观点一:未必从整车开始,或许是新的汽车平台

苹果向来是凭借着软硬件优秀的整合能力著称的公司,不论是 macOS 和 MacBook 的结合,还是 iOS 和 iPhone 的整合,这些产品的成功都可以归功于生态上面的闭环体验良好。而这也是之前外界猜测最多的「Apple Car」可能会存在的观点根据。但自从鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)重回苹果之后,苹果似乎在汽车项目上面转变了方向。在这封信件中提到,苹果公司目前正在进行机器学习和自动化的研究,并希望 NHTSA 能在自动驾驶汽车行业注意三个方面的内容:

1,从政策上,再次对自动驾驶汽车行业的安全、移动性和合法性产生的影响进行评估

2,在设计过程中确保自动驾驶汽车的隐私性和安全性

3,自动驾驶汽车可能会对公众造成的影响,比如对就业造成的影响

至于说苹果自己,信中表示「通过共享数据,整个汽车产业将会比单独的某家公司做的更多。这将允许行业内的每个人设计系统,以更好地检测和响应最广泛的和最边缘的情况。苹果公司希望能够和行业相关者在数据上相互分享。」这似乎表明,苹果想要做的事情不再是独自完成一个汽车产品,而是想要借助数据,先搭建起一个能够发挥自身优势的平台。

这看上去也符合苹果的一贯思路。回想苹果的 iTunes 平台曾经改变了传统的唱片和出版行业,并且借助不同价位的 iPod 产品最终改变人们的传统观念,似乎在汽车行业,先构建一个平台会是可行的路线。

而且,对于汽车这样的重资产行业来说,即便是拥有庞大资金储备的苹果,貌似也不是一个能够轻松承担的风险,正如去年马斯克在回应苹果挖角特斯拉的时候所说的「苹果投资电动车这件事情本身挺好的。但是和手机或者智能手表比起来,汽车要复杂多了。你不能随便跑去一个像富士康一样的工厂里,就叫人家给你造汽车。」鉴于苹果已经和奥迪、福特等传统汽车厂商进行了车载系统 CarPlay 的合作,苹果显然已经在一些数据上面具有了一定的基础,搭建平台或许是进一步将优势扩大的方法。

观点二:希望获得自动驾驶汽车测试的机会

在信件中,史蒂夫·肯勒尔声称「为了尽可能提高自动驾驶汽车的安全性,鼓励创新和提倡公平竞争,老厂商和新公司应得到同等的待遇。所有公司都应获得在无需提交免责申请的情况下进行内部安全测试的机会。」这里提到的「新公司」,大概就是苹果自己了。显而易见的是,被很多汽车厂商抢了先手之后,苹果十分不甘心在这个领域做默默无为的「新人」。

苹果为什么会选择在现在这个时间点上致信国家公路交通安全管理局呢?其实在今年 9 月 20 日,美国交通部发布了首个联邦自动驾驶汽车政策文件《联邦自动驾驶车辆政策》。新的政策法规表示政府将为自动驾驶汽车「铺就一条安全和灵活的道路。」这无疑是在给正在自动驾驶汽车这条路上前进的各家公司进行引导。而正是因为如此,苹果也看到了属于自己能够布局的曙光。

并且,在前面我们看到,苹果在「自动化」和「机器学习」上面进行的投资一定不会是停留在实验室的,他们需要更多数据,更多能够完善将来的产品(或平台)的数据。所以,想要获得更详细的上路数据资料是显而易见的。在一个科技行业如此具有话语权的公司,很明显也不想失去机会。

观点三:建议政府在政策层面鼓励行业相关创新

虽然奥巴马即将卸任美国总统一职,但是在今年一月,奥巴马政府就打算将 2017 年预算中的 40 亿美元用于成立一个关于「加速自动驾驶科技」的长达十年的项目。这无疑是对于整个汽车行业的创新支持。当时,交通部部长安东尼·福克斯曾在发言中说:「我们处于自动驾驶技术新时代的边缘,这一技术具有拯救生命、减少温室气体排放、改变美国人民的移动性的巨大潜力。」

所以在信件中,史蒂夫·肯勒尔提出了三点政策上的建议。

首先,是希望 NHTSA 和汽车行业利用计算机辅助工程分析等新的模拟方法来进行测试,传统人体模型的方法、在验证耐撞性上产生的作用是有限的;其次,在自动驾驶技术早期发展和进步的同时,各公司应该采用一些列危险分析方法来识别和减轻潜在的网络安全问题;最后,为了避免政策扩散和延迟引起的部署不一致问题,建议美国联邦政府和 NHTSA 保持对汽车以及自动驾驶系统政策的统一实施。

另外,苹果希望参与到相关法律法规和政策的制定当中,并且认为传统厂商在享受某些「优待」,他们希望能出现新的行业政策来引导行业发展。

日益「臃肿」的苹果,会变革汽车行业吗?

众所周知,自从史蒂夫·乔布斯离去之后,苹果公司在蒂姆·库克的带领下股价一路走高,但是产品创新上面却乏善可陈,不再像从前那样充满惊喜,就连唯一的创新产品 Apple Watch 目前看来销量也并不能达到预期。目前在售的 iPhone 居然同时销售五款产品,而 Apple Watch 众多的款式也是产品线中不小的压力,这是日益「臃肿」的缩影。而缺少令人激动的创造,也成为了外界一直唱衰苹果的重要原因。

看一看近两年的手机市场份额调查就会发现,iPhone 作为苹果最重要的产品也不及过去那样具有冲击力,似乎安卓和 iOS 设备之间的差距已经越来越小。PC 行业竞争也相当激烈,微软这样的老对手虎视眈眈,苹果想要完成自我革新,或许不能指望这些已经非常成熟的行业,如果能在汽车行业开始新的征途,或许现在的时机刚刚好。

可以说,即便到目前为止我们还是没有见到任何「Apple Car」的影子,但这封信的出现,表明了苹果在自动驾驶行业的勃勃野心,苹果仍旧希望在自动驾驶汽车领域延续自身 iPhone 和 MacBook 的辉煌。不过面对如今各家都在你追我赶的领域,后发的苹果会再次成功吗?

(编辑:Rubberso)

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