微软联手 OpenAI,他们要确保 AI 技术不会伤害人类

摘要

OpenAI + Microsoft 会产出什么果实?

去年 12 月,埃隆·马斯克(Elon Musk)与著名科技孵化器 Y Combinator 的总裁 Sam Altman 一起成立了一家「非营利性人工智能研究公司」OpenAI。根据其官方宗旨,其目标是为所有人而非股东创造价值,并确保人工智能技术不会伤害人类的利益。

不过,即使马斯克和 Altman 一起为这家公司找来了超过十亿美元的资金以及大量来自业界顶级公司和机构的人才,他们仍然需要外界的帮助,比如更多的人才,以及庞大的计算能力。

因此,在今天,OpenAI 和微软宣布达成了合作,OpenAI 将使用微软 Azure 的云平台服务,并以此为基础,推进其研究工作。这无疑将会对整个人工智能行业带来一些深远影响。

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                             (Sam Altman 与沈向洋)

人工智能行业的双赢合作

众所周知,对于人工智能领域的研究来说,除了算法上的积累之外,计算能力是底层的基本要求。Google 和 Facebook 这样的大公司拥有构建海量计算集群所需的资源,他们有能力驱动大规模的人工智能研究,其中就包括开发拥有 GPU 处理器和其他专用芯片的庞大的机器网络。

OpenAI 可能没有这样的能力,所以他们需要走一条不同的路。而他们的选择是采用像微软这样的巨头所提供的云服务来进行计算处理。

对于 OpenAI 来说,如果要研究目前最流行的深度学习技术,他们在深度神经元网络技术方面要做大量研究,而这项技术对 GPU 以及 Google 开发的 TPU 处理器都有大量的依赖。而云计算服务能在很多方面为他们提供服务。

同时,对微软来说,他们也非常愿意像 OpenAI 这样的公司来 Azure 进行高水平的人工智能研究来证明其有效性,并以此来吸引其他 AI 公司到自己的平台上。事实上,Azure 已经成为了微软增长最快、最吸引人的产品,微软当然十分愿意为它下大功夫。

如今,通过深度学习,计算机通过对话内容来识别文字的能力已经达到了人类的水平,而且能够提供实时翻译。随着强化学习等领域的技术进步,我们在构建真正的智能系统方面,取得了显著的成果。

在微软,我们深信,每个人都理应可以在工作和个人生活中,受益于这些突破性技术。

简而言之,我们致力于向全球的每一个人普及且全民化人工智能。这是我们与 OpenAI 共同的愿景。

上面这段话是微软全球执行副总裁及微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋在微软官方博客中所说的。由此也看出,开源将成为双方合作中的重要关键词。

同时,微软今天还宣布他们利用 Azure 平台建立了行业内基于云的第一个聊天机器人服务平台。这款名为 Azure Bot Service 是基于微软机器人框架(Microsoft Bot Framework)及 Azure 云平台为基础构建的。与之前 Facebook Messenger 不同,这一切都基于云端进行,所以在信息交互和更多元的功能开发方面会有更好的体验。

下附微软全球执行副总裁及微软人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋原文公开信:

我们正处于技术发展历程中的关键时刻。

云计算的强大计算能力、先进的算法及海量的数据,都推动了人工智能(AI)领域呈现出爆炸式发展。所有这些,都帮助计算机科学家们创造了新的技术,在短短几年前,这些技术还仅仅是我们的梦想。

如今,通过深度学习,计算机通过对话内容来识别文字的能力已经达到了人类的水平,而且能够提供实时翻译。随着强化学习等领域的技术进步,我们在构建真正的智能系统方面,取得了显著的成果。

在微软,我们深信,每个人都理应可以在工作和个人生活中,受益于这些突破性技术。

简而言之,我们致力于向全球的每一个人普及且全民化人工智能。

这是我们与 OpenAI 共同的愿景。OpenAI 是由伊隆·马斯克(Elon Musk)、萨姆·阿尔特曼(Sam Altman)、格雷格·布莱克曼(Greg Brockman)和伊利娅·苏特斯科娃(Ilya Sutskever)联合成立的非营利性人工智能研究机构。

今天,我们很荣幸地宣布与 OpenAI 建立新的合作关系。这一合作将致力于在人工智能领域取得更多成果,实现我们与 OpenAI 的共同目标。我们与 OpenAI 都希望通过人工智能技术解决一些世界上最具挑战性的问题。

我们也很荣幸 OpenAI 能够选择 Microsoft Azure 作为他们的首选云平台,并以此为基础,推进其研究工作,打造只有在 Microsoft Azure 适用的全新工具和技术。这一合作的达成离不开我们对深度学习研究的长期投入和普及且全民化人工智能的承诺。Azure 对开源技术的支持,以及高性能计算、大数据和包括 Azure Batch、Azure 机器学习和微软认知工具包(原名为深度学习工具包,CNTK)等在内的智能技术在 Azure 上的集成也是促成这一合作的重要因素。

OpenAI 是我们将于 12 月发布的 Azure N-系列虚拟机的先期使用者之一。这些虚拟机专为计算密集型工作而设计,提供的服务包括深度学习、模拟、神经网络渲染和训练等。它同时也可以为工作站和流媒体应用在 Azure 中利用 NVIDIA GRID 提供高端虚拟化功能。

除了 OpenAI,像 Esri 和 Jellyfish Pictures 这样的公司也在采用 Azure N 系列产品。Esri 已在其测绘软件中采用 N 系列 GPU 功能,Jellyfish Pictures 工作室也在利用这一产品,大规模渲染逼真的视觉效果和动画效果。

随着客户计算需求的迅猛增长,我们正在与像 NVIDIA 这样的合作伙伴密切协作,以满足这些需求。昨天,我们宣布了可以在 Azure N 系列虚拟机和 NVIDIA Tesla GPU 上进行操作的升级版微软认知计算工具包。不久的将来,我们将与更多合作伙伴一道,推出下一代以 Azure 为载体的、基于 Pascal 的硬件创新 GPU。

我们也推出了 Azure Bot Service,开业界先河。借助这种新服务,开发人员可通过采用 Microsoft Bot Framework 加速聊天机器人的开发,并在基于 Azure 的无服务器环境中进行轻松部署和管理。在 Azure 平台上,只需支付一定的成本,这些聊天机器人就可以按需升级扩展。我们今天发布的 Azure Functions,能够以较低的成本,最大程度地提高几乎所有应用与服务的开发速度和运行效率。

我们最近还推出了多种旨在推进人工智能发展的 Azure 产品。50,000 多名开发人员已经在采用 Microsoft Bot Framework 打造聊天机器人。许多公司,例如 Lowe's、Uber、DutchCrafters 和 AllRecipes.com 也正在借助 Cortana 智能和 Azure 来实现其业务转型。

过去五年来,我们已在人工智能领域取得了长足的进步,许多重大成就令