从巴黎车展的 VR/AR 元素说开去

摘要

极客公园亲临巴黎车展现场,除了看车,我们还观察到了一些有趣的跨界产物——VR/AR 和汽车行业的结合。

两年一次的法国巴黎车展于 9 月 29 日如约开幕。作为世界上第一个汽车展会、五大车展之一,巴黎车展在汽车工业历史发展中具有举足轻重的地位。

参观这种等级的车展,能一窥汽车行业未来的发展趋势,比如今年新能源汽车的兴起。极客公园也亲临巴黎车展现场,除了看车,我们还观察到了一些有趣的跨界产物——VR/AR 和汽车行业的结合。

VR 用于试驾

大众这次在巴黎车展上发布了全新品牌的纯电动概念车 I.D.。除了摆放了一台真车展示外,他们还在 HTC Vive 上打造了一个互动体验。

大众展台现场有两台 HTC Vive,分别对应车外和车内两种演示场景。车外场景中,用户可以环绕车辆走动,还能打开车门、折叠座椅,感受车内空间大小。而车内场景中,用户坐在了 I.D. 的主驾驶座上,体验自动驾驶功能。

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值得一提的是,两台 HTC Vive 上都安有 Leap Motion 模块,可以识别到用户的双手十指,进而在虚拟环境中交互。

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实际体验发现,Leap Motion 的识别还算灵敏和稳定,偶然有丢失,但很快就能找回。在虚拟空间里能感受到自己手指的活动,实在是一件非常棒的事,比手柄要强。

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保时捷展台也设置了一小块 VR 体验区,设备是 Oculus Rift。整个体验是一个已经录制好的视频,戴上头显,观众坐在一辆全新 Panamera 4S 的副驾驶座中,主驾驶座上坐着一位司机。司机边解说,边开车绕赛道跑一圈。由于 Panamera 4S 是一辆运动型轿车,因此 VR 体验主要展示其运动性能。

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而在 Seat 展台,也有「4D 体验」区,用的头显貌似是 Gear VR。

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在巴黎车展上推出 VR 试驾的车厂仍属少数,扩展到整个行业来看,将 VR 技术用于营销展示的车厂也只有零星几家,比较知名的有奥迪和沃尔沃。

奥迪从 Oculus Rift DK1 众筹阶段就开始关注这套设备,此后也利用 HTC Vive 打造了一个 VR 旗舰展厅。沃尔沃在推出 XC90 时,也打造了一个 Google Cardboard 上的 VR 试驾体验。

尽管还不清楚 VR 技术能多大程度提高消费者的购车意愿,但传统的车厂们愿意尝试新东西、新技术,起码有助于给消费者品牌年轻化的印象。

AR 用于挡风玻璃

如果说 VR 试驾可能是形式大于实际,那 AR 挡风玻璃能真真切切帮到车主。

同样拿大众新发布的 I.D. 举例。I.D. 的挡风玻璃作为光学系统的一部分,借助 AR 技术将导航、里程、时速、油耗等信息显示在车主视野正前方。

这种设备通常称之为 HUD(Head Up Display,抬头显示屏)。它能避免车主低头看中控屏或者手机,提高了驾驶安全性。对于汽车驾驶这种需要时刻关注前方环境的情况来说,AR 显示几乎是痛点需求。

反过来说,汽车也是 AR 应用的一个绝佳场景。AR 需要强大的机器视觉和三维空间构建运算能力,其对应的硬件体型和耗电量都不会小。运用在汽车上,主机不用刻意微型化,供电也不是问题。至于 AR 所必须的即时定位和空间感知能力,无人驾驶车也早已验证过了。

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值得一提的是,不是所有 HUD 的显示效果都能被称之为 AR。当前大多数 HUD 都只是简单地投影图像在挡风玻璃某一块地方,或是独立的透镜上。受制于技术成熟度和量产成本,大多数车厂将 AR 技术应用于 HUD 还处于概念阶段。

不管是本田的「WANDER STAND」,还是宝马的「Vision Next 100」、奔驰的「迈巴赫 6」,在发布时都提到了 AR 挡风玻璃的功能,但具体的量产时间点还是未知数。

VR 用于汽车研发

VR/AR 技术在汽车行业的渗透远不止售前试驾和 AR 档风玻璃,下图可以看到,VR/AR 已经被汽车行业尝试应用在产业链各个阶段:

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(图片来自深圳光晕网络)

在各个阶段中,VR 技术用于汽车设计可能是最有效率的。一台汽车的研发成本是汽车总成本的重中之重,而虚拟化研发是减少成本的法宝。比较知名的例子是福特的 Ford Immersive Vehicle Environment(沉浸式车辆环境,简称 FIVE)实验室。

FIVE 实验室主要帮助设计师在车辆前期研发过程中进行优化,设备主要有头戴显示器、两个手柄、以及19 个红外摄像头。

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(图片来自汽车之家)

设计师戴上头显后,可以在虚拟汽车周围走动、查看内饰,还能切换成透视图,看到车身内部和发动机结构。借助手柄,设计师可以进行切换漆面颜色、更换零部件等操作。

在传统模型研发模式下,每次改动一个细节,都需要重新制作新的模型,相当耗费金钱和精力成本。

借助 FIVE 实验室,设计师只需更改数据并重新生成虚拟模型就可以完成优化。这比反复制作实物模型要节省多了,并且工作效率也提升了一个层级。

事实上,将 VR/AR 技术应用于汽车研发、生产、营销和售后还有不少案例。如果把高度成熟的汽车行业比作一头步履缓慢的机械恐龙,那仍处于技术积累阶段的 VR/AR 行业就有点像动作灵敏的飞鸟。汽车行业需要新鲜元素,VR/AR 行业亟不可待地寻找落地场景,两者的结合还有很多想象力。

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