马斯克即将公布自己的「火星殖民」计划,这些是你需要提前知道的事

摘要

想要去火星?也许你得靠马斯克了。

作为极客公园的读者,我相信你们都知道,本周国内科技圈的焦点就是小米在明天将要举行的秋季发布会。当然,它很值得关注,毕竟小米今年的表现如何在很大程度上就看这次的表现了。

然而,放眼全球,在 10 月 4 号的 Google 发布会之前,科技圈最重要、同时也是最值得大家关注的事属于埃隆•马斯克(Elon Musk)。是的,又是马斯克。尽管他在最近由于猎鹰九号的爆炸事故以及 Tesla 自动驾驶车祸事件颇受争议,然而,你仍然不得不承认他才是科技圈现在最大的玩家。

本周,具体地说是美国当地时间 9 月 27 日,马斯克将会在墨西哥城举行的第 67 届国际宇航大会 (International Astronautical Congress,IAC) 上公布他的「火星殖民」计划。是的,也许你已经了解过他的这个庞大的野心,也许这是你第一次听说。但没关系,很快我们就能知道这究竟是一次野心家赚取眼球的噱头还是实干者的梦想之旅。

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关于飞上火星,马斯克已经有了一些想法

也许你知道 SpaceX 最知名的项目是他们承担了 NASA 向国际空间站运送物资的任务。然而,当它在 2002 年成立的时候,他们就有一个非常清晰、宏大而又理想化的终极目标,那就是「殖民火星」。

马斯克曾经说过,有两点让他觉得势在必行。第一点,因为这是一次令人兴奋的旅程,而我们也需要这样的宏大理想;第二点则是为了人类的长久生存。如果一个灾难摧毁了地球,不管是天灾还是人祸,只要我们在其他地方有了一块殖民地,人类文明就可以在宇宙中延续下去。在他的想法中,多星球化是理所当然的事。他将这比作在电脑中进行备份,是一种谨慎处事的做法,「你会给你的硬盘备份...... 也许我们也应该给我们的生命备份,不是吗?」

要做到这件事显然不能一蹴而就,SpaceX 公司的存在是为了从多方面促进这个目标:去开发可重复使用的火箭技术,因为我们需要运载非常多的人和货物去火星;为了实现这个目标,它当然也需要赚钱来让自己继续发展下去;同时,还要想出可以在地球与火星之间来回穿梭的办法。

当然,这些都是大家都知道的基本要点,我们还不知道他们如何具体来做这件事。之前,马斯克曾经表示过要在去年年底之前公布具体的计划,不过由于种种原因,这个事件一推再推,终于,本周将会是他向全世界宣布这件事的时间了。

下面,让我们来看看要做到这件事,他们都需要哪些准备。

BFR 及 BFS

马斯克是个疯子,这点不仅从他的行动上能看出来,从一些细节处也能看到,比如起名字。BFR 和 BFS 的全名打出来都可能被河蟹,因为中间那个「F」代表的是「Fucking」(都不知道到时候中文媒体该怎么翻译它)。

「Big Fucking Rocket」和「Big Fucking Spaceship」是马斯克殖民火星的两大基础。

这些名字都是马斯克自己想出来的,「这里我参考了一个电子游戏。在初版的《毁灭战士(Doom)》中,他们使用的机枪都像是 BFG 9000 那样的疯狂机枪,所以这个名字有点从这个游戏中得到灵感。当然,这不是它的官方名称。」

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当然,这些只是他在名字上的孩子气。真正的「干货」在下面。

「想去火星需要由两部分组成:一个助推火箭和一个宇宙飞船。助推火箭只是让它摆脱地球的引力,因为地球的引力和大气层真的很强大;而宇宙飞船从火星飞回地球的时候就不用助推火箭了,因为火星的引力与大气层都很弱小,所以它有足够的能力回来,它只是需要我们帮助它离开地球。」

当然,其中还有很多的细节问题需要马斯克给出解释,比如 BFS 该如何着陆?因为火星的大气浓度只有地球的 1/100,所以飞船的减速过程会遇到很大的难题。当然,我们也许在两天之后就能知道答案了。

红龙任务(Red Dragon)

显然,如果你想让人类「殖民」火星,你要让他们能在那里长期待下去。所以,为了解决这个问题,马斯克在今年年初的时候推出了 Red Dragon 任务。

它的具体细节就是在 2018 年的时候向火星发射一架「龙号货物运输舱(Dragon cargo capsule)」,它将会在明年进行测试,以观察它究竟能否将物资运送到火星表面。如果成功,它将会每 26 个月发射一次,因为每隔这段时间地球和火星之间的距离将会变得最短。

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还有很多需要解决的谜题

当然,我们还有很多完全不清楚的东西。

  • 燃料。目前有关 BFS 将会如何携带足够的燃料去火星已经有了很多的猜测,因为这样长的距离需要很大的燃料空间。
  • 如何返回地球。马斯克的火星一号计划(Mars One project)只是一次前往火星的单程旅行,但显然,他真正想要的是能够往返。马斯克也在 2014 年的时候表示:「这些飞船都很贵,你不能就把他们丢在那里。」

然而如何做到这一点还是个未知数,毕竟之前从未有飞行器做到这一点。因为这里面的难度很大,意味着你不仅要成功着陆,还得有足够的能力和燃料从火星上起飞并飞回地球。

  • 让人类在火星上生存。这一点尤为困难,马斯克也很少谈到这一点。比如你在火星上需要空气、食物和水,但把食物带上火星还有可能,但想在上面自己生产食物就很困难了。所以,想要实现《火星救援》中的场景还有很长的路要走。
  • 成本。这点都不用赘言了,看看上面简单提到的这些内容,你就知道这绝对代价异常的高。

我们有权力在火星上为所欲为吗?

但是,尽管困难重重,但马斯克的决心不容小觑。

「我们有一个机会去在火星上建设一个自给自足的基地,但这样的机会能维持多长的时间谁也不知道」,这是他的解释。

「在某种意外使得地球科技倒退之前,让我们赶紧去做这件事吧。而这个基地能在飞船无法飞行之前完成自给自足的任务吗?... 我的意思是,我们不能认为第三次世界大战毫无可能。你知道的,在 1912 年的时候,人们认为这是一个和平与繁荣的新时代,他们说这真是一个黄金时代,战争不可能再发生了。接着的事你都知道了,一战和二战接踵而至,然后还有冷战。所以我认为,我们必须承认第三次世界大战绝对有发生的可能,而如果它真的发生了,那绝对会比人类历史上所发生的任何事情都要糟糕,比如说核武器就会被使用。我的意思是,到时候绝对会出现强大的反技术运动,宗教极端主义也会增加,就比如像今天的 ISIS 这样。」

这是他之前接受《GQ》杂志采访时发表的内容,可以看出他对于让人类多一个生存的空间非常在意。为了早日做到这一点,他甚至还提出了一个颇为激进的方案:「比如在火星的两极扔两个热核武器。」

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马斯克后来就这点进行了解释,他说自己的想法只是去在火星的两极投掷可多次引爆的混合型炸弹。「并非真的核武器」,他说道,「我觉得许多人并没有意识到太阳也是一个巨大的混合型爆炸体,而我们谈论的只是将这种发生着太阳身上的过程复制到火星上。它不会产生辐射、蘑菇云或是带有辐射性的尘埃体这类东西的。」

即便如此,这种思考方式还是太有攻击性了。要考虑到,NASA 的无人火星任务还禁止飞行器在有可能有水源的地点着陆,这样做是为了防止将地球上的污染带给火星。但马斯克对于这样的顾虑嗤之以鼻,「就我们目前看到的而言,在火星表面没发现任何有生命存在的证据,最好的情况也只是在地下有可能存在微生物。」

但是,在这颗星球上是否存在生命似乎成为了一个道德问题:我们有权在火星上为所欲为吗?

对于马斯克而言,这不是问题。「如果上面没有生命,那就没有道德的问题」,他坚持这样认为,「我的意思是,事实上,如果这意味着我们能在上面保存地球的生命,那不去这样做才是不道德的。」

所以,无论人们对此的猜测如何,一切的谜底都将在一天多之后揭开。我们届时将一起围观一下马斯克的具体想法,看看我们究竟能不能在有生之年到达火星。

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