砍掉耳机插孔,苹果是不是在「耍流氓」?

摘要

砍掉 3.5 毫米耳机插孔不是一个「为用户提供更好的体验」而做出的决定,而是产品开发过程中不得已的选择。

苹果向来有和「落后技术」过不去的传统。

1998 年,也就是苹果收购 NeXT、乔布斯回归的两年后,苹果在发布的第一代 iMac 上砍掉了当时还十分盛行的软盘驱动器;

2008 年,苹果在新款 MacBook 上「埋葬」了自己亲手「养大」FireWire 火线(更先进的火线 800 在 MacBook Pro 上多保留了一段时间);

差不多同一时期,在第一代 MacBook Air 上,苹果砍掉了「落后」的光盘驱动器;

从 2007 年发布第一代 iPhone 开始,在所有的 iOS 设备上,苹果从来没有支持过 Flash;

2012 年,在 iPhone 5 上,苹果用体积小巧、可正反插的 Lightning 接口取代了 30-pin 接口;

在去年发布的 12 英寸 MacBook 上,苹果又砍掉了除 USB Type-C 和 3.5 毫米耳机插孔之外的所有 I/O 接口。

……

在 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 上,苹果又放出「大招」,砍掉了已经有半个世纪「高龄」的 3.5 毫米耳机插孔。

没了 3.5 毫米耳机插孔,我们应该如何听歌?

苹果提供了三种解决方案。

第一种是转接头。苹果在 iPhone 7 / 7 Plus 的包装中附送了一个「Lightning 至 3.5 毫米耳机插孔转换器」(单独购买的话售价为 78 元),转接头从 Lightning 接口中接收数字信号,通过内置的 codec 转换成模拟音频信号并传输到 3.5 毫米耳机插孔上,从而可以让用户在新 iPhone 上继续使用原有的 3.5 毫米插孔耳机。除此之外,第三方配件厂商理论上还可以通过在转接头中配备品质更好的 codec,让耳机插孔输出比之前 iPhone 更加优秀的音质。

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但问题是,没有人会喜欢在自己手里的传统耳机上额外挂一个转接头,这种方案充其量只能算是个权宜之计。对苹果来说,砍掉 3.5 毫米的目的显然也不是为了多卖个转接头。

相比之下,蓝牙无线耳机是一个更好的解决方案。除了无需耳机插孔、不用担心线缆缠绕等优点,由于不用占用 Lightning 接口,使用蓝牙耳机时还不影响正常的手机充电。苹果自己也很看好蓝牙耳机的前景,在新 iPhone 发布会上,苹果发布了颇为惊艳的 AirPods 无线蓝牙耳机,并为它专门定制了一颗 W1 芯片。

AirPod-Press-1-650-80.jpgAirPods

不过蓝牙耳机也有它的问题,比如蓝牙音频传输会影响音质、声音延迟、需要单独充电、售价偏高等等。这些问题会随着技术的进步逐渐得到缓解或者解决,但在现阶段,蓝牙耳机尚且无法完全取代传统的有线耳机。

第三种方案是使用 Lightning 耳机。和转接头类似,Lightning 耳机也是从 iPhone 的 Lightning 接口上获取数字音频信号,数字信号通过位于耳机插头(比如 Lightning 接口的 EarPods)、音频线(比如 Audeze SINE)或者耳机单元(比如 飞利浦 Fidelio M2L)中的 codec 被转换成模拟音频信号,再传输到耳机的发声单元中。

屏幕快照 2016-09-25 上午11.50.02.pngLightning 接口的 EarPods

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Audeze SINE

需要指出的是,部分媒体在描述使用 Lightning 接口听歌时,用类似「数字信号取代模拟信号」这样的描述,这种说法是非常不严谨的。耳机的发声单元只能识别模拟音频信号,即使 Lightning 耳机获取的是数字音频信号,也必须在耳机内部转换成模拟音频信号才行。

在传统设备中,由于数字音频信号是由设备内部的 codec 进行解码和放大的,从 3.5 毫米耳机插孔输出的模拟音频的品质是固定的。而在换用了 Lightning 接口后,则可以通过在耳机中内置比手机本身品质更好的 codec,从而提升到达耳机单元的模拟音频品质,让耳机拥有更好的声音。因此,对于素质较高且不太容易推的耳机(尤其是头戴式耳机),换用 Lightning 接口对音质的提升是有积极意义的。当然,对于 EarPods 等很容易推的入门塞,换不换 Lightning 接口对声音的影响不大。

除了对声音品质的影响,由于 Lightning 接口可以直接为耳机提供足够的供电,这让 Lightning 耳机可以在不需要内置电池的情况下提供主动降噪(ANC)等特别功能。

总之,相比 3.5 毫米耳机插孔,Lightning 接口可以让高端耳机在 iPhone 上发出更优秀的声音,再加上供电方面的优势,用 Lightning 接口取代 3.5 毫米耳机插孔似乎合情合理……

但 Lightning 耳机的问题就出在这个 Lightning 接口上

Lightning 接口是苹果在 2012 年发布 iPhone 5 的时候发布的,用来取代古老且体积硕大的 30-pin 接口。在发布之初,凭借当时几乎独此一家的「正反随便插」设计,Lightning 接口在用户中获得了不错的口碑。

但五年过去了,一直没什么变化的 Lightning 接口已经有些更不上时代了。相比同样可以正反插的 USB Type-C,无论是理论传输速率(Lightning 只支持 USB 2.0)、可承载最大电流(Lightning 最大 2.4A)、视频输出能力,Lightning 已经被甩开了一大截。

以可承载电流为例,目前 Lightning 最大只能承受 2.4A 的电流,这直接导致目前所有的 iOS 设备无法使用类似 OPPO 的 VOOC 闪充或者 PD 协议这样的大电流充电方法(USB Type-C 可以达到 3A 甚至更高的电流),只能采用类似高通 QC2.0 这种高电压、高发热的快冲方案,而这也是 iPhone 直到这一代产品依然迟迟没有快冲的原因之一。

从音频上看,兼容性更好且同样可以输出数字音频的 USB Type-C 也是比 Lightning 更好的选择。但或许是因为苹果不想破坏由无数 Lightning 接口设备组成 iOS 硬件生态圈,亦或是苹果舍不得放弃每个设备进行 MFi 认证时带来的 20 块钱左右的收入,在这一代的 iPhone 上,苹果并没有改用 USB Type-C,而是「钦定」了 Lightning 作为未来耳机的接口。

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这意味着至少在未来几年内,Lightning 接口还会在 iOS 设备上继续用下去,这除了会导致 iPhone 在充电、数据传输能力等方面持续落后于已经全面拥抱 USB Type-C 的 Android 阵营,还会让 Lightning 耳机的兼容性变得非常糟糕。

目前只有 iOS 设备在使用 Lightning 接口,这也就意味这用户花大价钱购买的 Lightning 接口无法是用在其它的 Android 手机、音乐播放器、PC(包括苹果自家的 Mac)上。

苹果是不是在「耍流氓」?

无论是烦人的转接头、尚未成熟的蓝牙无线耳机还是技术先进但兼容性糟糕的 Lightning 耳机,都算不上比古老的 3.5 毫米耳机插孔更好的解决方案。既然如此,苹果为什么要砍掉在这一代 iPhone 上砍掉它呢?我们可以从 iPhone 7 的内部寻找到答案。

Qi2gxcWBu4HdboBb.huge.jpeg来自 iFixit

在每一代的 iPhone 上,苹果都会在续航上维持上一代对应产品的水准,或者是有小幅度的提升。但在 iPhone 7 这一代产品上,由于换用了压感式 Home 键,为了实现优秀的触觉反馈效果,不得不增加 Taptic Engine 的体积,再加上「更好的成像素质 = 更大的摄像头模组」这种苹果无法改变的规则,为了在续航上有一定的进步,就实在是没地方留给「碍事」的 3.5 毫米耳机插孔了。

也就是说,砍掉 3.5 毫米耳机插孔并不是一个「为用户提供更好的体验」而做出的决定,而是产品开发过程中不得已的选择。

不幸的是,用户需要为苹果的这个选择来「埋单」。

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