两年前,Amazon 做了一笔投资,这让他们在今天掌控了美国的直播市场

摘要

2014 年的时候,Amazon 出人意料地拿下了 Twitch,这让他们今天在视频直播领域走在了 Google 和 Facebook 的前面。

编者注:视频直播已经在世界范围内成为了一个热门领域,其中游戏版块自然是表现最好的那一个。在美国,Twitch 是这个领域绝对的老大,而 Amazon 在两年前就很有先见之明的收购了 Twitch。今天,当人人都意识到视频直播的潮流势不可挡时,Amazon 已经凭借自己的远见走到了前面。

本文翻译自 Backchannel,原文标题为「Amazon’s Bet on Twitch Was Ahead of Its Time」https://backchannel.com/twitch-could-be-a-20-billion-dollar-company-inside-amazon-2507b7f9aa6d#.813d4ewtd)。


在 2015 年一整年,Twitch 用户的全年观看了超过 45.9 万年时长的视频直播,而其中绝大部分都是游戏直播,这相当于 5800 名美国人把他们的生命都花在了和游戏有关的社交互动上。

许多不明真相的群众,比如很多新闻界的人士,都不太明白别人打游戏有什么可看的。因此,当 Amazon 在两年前抢先收购直播类网站 Twitch 的时候,业界的反响并不是太积极。然而,这最终被证明对这家电商巨头来说是一个关键性的举措,随着视频直播在游戏世界逐渐普及、并且正泛出游戏领域,Amazon 让自己在视频直播这一块也有了监视的基础。根据市场研究机构 Newzoo 的报告,今年,全世界经常在线观看游戏视频的人数已经快超过 5 亿了。

当 Amazon 第一次提出收购意向的时候,Twitch 已经是业界当之无愧的老大了。在接下来的两年时间里,其他的几家科技巨头们都开始做自己的视频直播产品,特别是游戏直播。最明显的就是 Google 的 YouTube 和 Facebook Live。

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与此同时,Twitch 也正在逐渐超越游戏这个范畴。自从 Amazon 出现在这个重要的战场上以来,许多观察家都已经将目光转向了这场价值不菲的游戏,众多科技巨头们也加入了吸引我们眼球的行列中。

失去先机的 Google 和 Facebook

然而,事情原本可能是完全不一样的。两年前,Twitch 看上去马上就要变成 YouTube 的一份子了,当时据传 YouTube 将会以 10 亿美元左右的价格买下 Twitch。这笔交易看上去天衣无缝:Twitch 的直播用户和他们在游戏直播领域的专业度能够很好地融合进 YouTube 的视频平台,当时 YouTube 已经有了多个很受欢迎的游戏频道。

「YouTube/Google 原本能成为一个很好的协同工会,因为有很多 Twitch 上的主播们都有自己的 YouTube 频道」,说话的人是研究与咨询机构 Digital World Research 的 CEO P.J. McNealy。然而最终这笔交易流产了,而 Amazon 以 9.7 亿美元的价格搞定了 Twitch。

事实上,因为拥有超过 5500 万的独立用户和 100 万的直播资源,Twitch 的吸引力其实无可置疑,因此,Amazon 看上去也不是那个可能的买家。但是,有一个疑问是:Twitch 真的能让自己的用户超越那些死忠的游戏迷吗?

紧抓游戏,但不止于游戏

自从 2014 年收购完成以来,Twitch 的月来访者数量已经快要翻倍,并且他们的直播内容也已经扩充了很多。目前他们每月拥有 1 亿以上的来访者以及 170 万的内容量。

当然,Twitch 直播的浏览量还是要比 YouTube 少,但 Twitch 的用户粘度要更高呀!YouTube 的用户是每月 5 小时,而 Twitch 则是 7 小时,并且他们更活跃、更爱发信息、也更爱互动,更有甚者还愿意自愿给自己喜欢的主播捐钱。

而活跃的 Twitch 用户也能通过直播帮助游戏的销售。Twitch 的数据科学家们表示,通过直播的形式,一些游戏的销售额因为知名度的增加上涨了 25%。那些每天都来 Twitch 看直播的死忠用户通常也是最爱在游戏上花钱的人,这是 Newzoo 电竞方面研究员的看法。

事实上,Amazon 已经做了很多事去利用 Twitch 的资源来帮助自己的其他业务。在今年 2 月 Amazon 上线了一个免费的游戏引擎,名字叫 Lumberyard,它能帮助游戏开发者们开发新的、深度集成 Twitch 相关功能的游戏;同时,Amazon 也第一次计划在 Twitch 上连续 24 小时播出三集的原创剧集——这可能是他们吸引 Twitch 用户去付费订阅 Amazon Prime 视频服务的一个尝试。

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不过,还是有不少投资者觉得「Twitch 没太大价值」,高级研究分析师 Gene Munster 在今年三月写道。但 Munster 本人不这么觉得,他认为 Twitch 会在接下来的五年里达到 50-200 亿美元的市值。如果成真,那 Amazon 之前的 10 亿交易就太值了。

Twitch 的成功在美国也吸引了大量的竞争对手。在 2015 年,Google 上线了他们的 YouTube Gaming 服务,他们将其形容为「一个混合了游戏、视频、直播的游戏者的世界」。在今年 6 月,Facebook 也宣布他们和动视暴雪公司达成了协议,让那些玩家可以在他们的 Facebook Live 服务商直播。而这个月早些时候,微软也宣布他们收购了一家与 Twitch 有些相似的初创企业 Beam。他们的特色是增加了「打赏」功能。

「从短期来看,我们认为 Twitch 将继续在电子竞技市场维持其市场领导地位」,研究员 van den Heuvel 说道,「不过从长期来看,虽然 Twitch 现在拥有很大的优势,不过过去的历史已经证明了和 Facebook 对赌是不明智的」。而另一位来自 Digital World Research 的研究员 McNealy 也采取了相似的态度,「如果我是 Twitch,我会花很大的时间侦查 Facebook Live 的动态,因为他们真的会让我寝食难安。」

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但从另一方面来看,Twitch 似乎并没有把他们的长期赌注压在游戏上。在去年 10 月,Twitch 正式推出了「Twitch Creative」,这个类别主要集中在非游戏的彩绘、即兴演奏等创意内容上。而在今年 3 月,他们又在「Twitch Creative」内开设另一个新的美食频道转播 PBS 的「The French Chef」。上个月,因为受到韩国方面的影响,他们甚至推出了「Social Eating(社交化吃饭)」的分类。

事实上,Twitch 已经快速证明了许多这种有创意的非游戏类视频也很受到游戏迷们的欢迎,而且这也是 Twitch——以及 Amazon——向游戏玩家之外扩张的一个新尝试。同时,它也为 Twitch 在和其他对手(比如 Periscope)的竞争过程中打开了一个新的领地。

从过去的 Twitch 来看,这些非游戏内容的出现的确是一个大爆发。事实上,我们很容易就忘掉 Twitch 最初就是从直播网站 Justin.tv 的一个游戏频道衍生而来的。Justin.tv 成立于 2007 年,是美国全品类直播网站的先行者,但 Twitch 的超越让这家母公司不仅把名字也改了,还让他们关掉了其他大部分的非游戏内容,重新聚焦在游戏方面。

在 2014 年 Amazon 宣布收购 Twitch 之前,Justin.tv 官方正式宣布关闭自己的网站,改头换面变成了 Twitch。两年过去了,Twitch 重新唤起并打开了其创始人的野心:让直播最终能够在游戏以外的地方也开花结果。就像这句老话所说:Not all those who wander are lost.(不是所有的尝试都会迷失方向)

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