地球上最大飞行器首飞成功,这个「飞天屁股」可不是来搞笑的

摘要

Airlander 10 看起来就像是一个「飞天屁股」,但它差点就成了美军的武器。

提起「地球上最大飞行器」你会想到什么?我的第一反应是最大的载人客机空客 A380 或者驮运过航天飞机的前苏联安-225 运输机。如果把视野跳脱出飞机的话,这个殊荣应该属于 Airlander 10。

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驮运「暴风雪」号航天飞机的安-225 运输机

Airlander 10 看起来就像是飞机和飞艇的结合体,设计制造商为英国混合航空飞行器公司(Hybrid Air Vehicles,简称:HAV)。最近 Airlander 10 在英国完成了首航,虽然只有短短的 20 分钟,但飞行器的各项操作都测试正常,并在太阳下上前安全地着陆了。

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比 A380 还长 19 米

Airlander 10 的内部充满了氦气,最长能在空中滞留两周时间(4900 米高空),而时速最快为 148 公里。之所以说是它地球上最大的飞行器,因为 Airlander 10 长 92 米、宽 44 米、高 26 米,载重量可达 1 万公斤。

而目前最大的民航客机 A380 也不过长 73 米,宽 79.8 米(翼展),高 24.1 米。通过下面的图片可以看到更明显的对比:

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有意思的是,由于从一些角度看 Airlander 10 的形状非常像人类的臀部,因此它也被很多人戏称为「飞天屁股」。甚至该有人 P 了一个卡戴珊的头像上去……大家可以自行搜图。

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差点就成了美军的武器

飞艇由于具有长时间浮空的特性,让它成为了一个优秀「空中广告墙」甚至是军用的监测平台。

Airlander 10 的原型是 HAV 304,原本是 HAV 公司为美军所设计的一个「超级飞艇」,军方欲将其打造成一个空中的监测平台。 但 2013 年美国因为军费削减,不得不终止了合作。随着「原型机」被 HAV 购回并改装后,才有了今天的 Airlander 10。

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HAV 在「接锅」后日子并不好过,它依靠政府的资金支持甚至上众筹网站筹款最后才完成了 HAV 304 的「军转民」工作。而 Airlander 10 的试飞工作也因为各种问题一再推迟。索性最后「飞天屁股」终于成功上天了。

虽然 Airlander 10 看起来不像是一个「省油的灯」,但其实它被设计的初衷是拥有比飞机更大的载重量但是消耗的能源更少。由于 Airlander 10 不需要跑道,因此把货物或人运送到一些交通欠发达的偏远地区,例如沙漠、丘陵等地带。

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在 HAV 的官网上,我们还能看将 Airlander 10 作为「空中起重机」的设想。

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对于 Airlander 10 这样的飞行器来说,虽然看似不缺应用场景,但是飞行速度和制造成本是仍然是阻碍它普及的两个因素。不过相比最近曝光的一些新兴交通工具来说,Airlander 10 还是要靠谱不少,因为它是在一个成熟的形态上改进而来,而不是凭空创造出来的产物。

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HAV 预计到了 2021 年时大约每年可以生产 10 架 Airlander 10,载重能力可以提高到 5 万公斤。看样子 HAV 是要把这个「飞天屁股」研究下去了,就让我们期待它接下来的表现吧。

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