揭秘 Facebook「404」实验室:在「未知之地」对标 Google X

摘要

这是一个你从未见过的 Facebook

众人皆知,Google X 实验室是 Google 内部最神秘、也是保密最严格的部门,因为它从事的都是目前世界上最前沿、最「黑科技」的产品研发工作。Google Glass、Project Loon 这样充满想象力的项目都出自 Google X。

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但无论它如何神秘,Google X 的名声也已经闻名天下了。而我们恐怕都还不知道,在以社交应用服务为主业的 Facebook 内部,也已经有一个类似的「神秘」实验室,这一点从它的名字上也能看出来,那就是 Facebook Area 404

这里是扎克伯格在 Facebook 中仅有的几个连他也不能随意出入的地方,而「404」的意思也不用我再赘述了。在此之前,它一直不为人所知;在本周,Facebook 主动将其真面目向全世界公开了,它也就成为了全世界了解 Facebook 在硬件领域宏伟野心的一个窗口。

一个专注于硬件的综合实验室

如果你还以为 Facebook 只是一家软件公司的话,那你就真的对这家公司太不熟悉了。事实上,就拿最近的新闻来说,无人机 Aquila 刚刚才首次升空测试,这是 Facebook 连通世界的重要一步;而他们也在之前推出了像 OpenCellular 这样的小硬件产品。

就像扎克伯格自己在 4 月份 Facebook F8 大会上所解释的那样,在 Facebook 未来的 10 年路线图里,「连通世界」「AI」以及「AR/VR」技术构成了 Facebook 的三大目标。

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在今天的官方博文中,Facebook 写道:「今天,我们已经在全世界拥有了多个硬件实验室,从位于西雅图的 Oculus,到在英国的 Aquila,再到坐落于南加州的激光通信实验室和一系列 Menlo Park 本部的常规实验室。」

而随着时间的变化,不同实验室之间的协同也变得越来越频繁与密切,但在此之前,他们一直缺少足够的协同办公的条件,也没有足够的资源去进行硬件原型的测试。为此,Facebook 决定去创建一个更大、更开放的空间,提供更充足的资源,让不同的团队能够一起工作。因此,Area 404 诞生了。

                             (来看看 cnet 带来的实地介绍视频吧)

这个面积有 22 万平方英尺的实验室位于 Menlo Park 本部,它装配有最先进的实验设备和测试设备。更重要的是,它能容纳所有的团队一起工作,因为在其主区域中,有超过 50 个工作台。

现在,Facebook 的硬件工程师们可以大展身手了。

主要目的是加快产品量产化的速度

在 Facebook 工程部门负责人 Jay Parikh 看来,Area 404 主要有两个目标:

  1. 要创建一个能容纳全公司硬件工程师一起办公的协同空间
  2. 要建立一个最先进的硬件实验室,帮助对早期的硬件原型进行测试。

而 Area 404 本身的设计也体现了这两点,它主要分为两个区域:电气工程实验室原型测试区

电气工程实验室主要为不同的团队提供空间和设备去测试和调整他们的设计;而原型测试区则装配了大量不同的机械工具,包括了多轴计算机数控机器,这些能够帮助团队快速迭代复杂的问题。

因为实验设计与原型开发共处一室,这能够帮助 Facebook 减少大量由产品概念推进到原型测试的时间,也就意味着让产品量产的时间间隔大大降低,因为工程师们不必再在几个不同的地方之间来回折腾了。

下面,让我们来看一看 Area 404 大概长些什么样子吧:

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                                       (这大概是一个切割材料的机器)

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13910700_948585001931293_446095389_n.jpg                                               (50 多个工作台)

13640651_1653363894977744_738647184_n.jpg                                           (9 轴车铣复合车床)

Facebook 的野心都在其中

事实上,为了 Area 404,Facebook 也算是谋划已久了。虽然它在上个月才刚刚建成,但为了建造这个实验室,Facebook 就花费了 9 个月的时间。而在 4 月的时候,Facebook 也从 Google 挖来了高级项目组的负责人 Regina Dugan 加入相关的硬件团队中。

从大方向上来看,Area 404 中大概会有三方面的内容,分别是基础架构、连通世界的 Connectivity Lab 以及 VR。而又有哪些具体的项目会在这个神秘实验室中进行研究呢?我们列举了几个值得关注的:

  1. 网络交换机 Wedge。Wedge 交换机是一个「顶级机架」交换机,这个交换机会构建到数据中心的每个服务器机架,以链接这些服务器与其余的基础设施。该交换机具有 16 个 40 千兆以太网端口,可以扩展到 32 个端口。Facebook 已经构建了自己的机箱,专门对冷却进行了优化,并可以具有双 AC 或 DC 电源供应。facebook_6pack.jpg
  2. 机器学习硬件 Big Sur。Big Sur 是一种训练软件不断提升性能的硬件系统。它使用从全世界筛选而来的海量数据,并利用 Facebook 内部的超级计算能力将以前需要几个月才能做完的事加速到只需要几个小时就能完成。1 (1).png
  3. 一个帮你「更便宜地」上网的小硬件 OpenCellular。这是一个开源的「无线联网平台」,它的目标是去降低那些上网困难地区使用蜂窝网络上网的成本。根据 Facebook 自己的说法,这个系统将会囊括软件、硬件以及其他的基础设施服务,简而言之,这将会是一个综合性的网络连接服务。4febd55f2cfe4f00e88ac308e1b8fe62.jpg
  4. 无人机 Aquila。作为一架太阳能动力的无人机,Aquila 在白天将在飞行高度 6 万英尺至 9 万英尺 (约合 1.8 万米至 2.7 万米) 的平流层飞行。利用无人机向地面发射数据,并用激光传输数据,这些不可见光可以提供极高的带宽容量,并且不受限制。信号将通过地面上的信号塔转换为 Wi-Fi 或 LTE 网络供人使用。8dd4c14ca3329a451bac8d97f2a46a73.png
  5. Surround 360 全景 VR 摄像机。Surround 360 外观看起来像是一个飞盘,由 17 个摄像头组成。其中 14 个 77 度的广角定焦摄像头围成一圈,飞盘顶部是一个鱼眼摄像头,底部则有两个鱼眼镜头。这些摄像头可以拍摄分辨率为 2048*2048 的 410 万像素视频,至多支持 60fps 的帧速率,使用 USB 3.0 接口。surround-360-inside.png

但无论具体的项目内容是什么,Facebook 的大方向不会变,那就是按照他们的「十年路线规划图」往下走。其中硬件部分会是很重要的一块内容,而有了 Area 404 之后,它能帮助 Facebook 在硬件上的研发速度更进一步。



文章头图来自 TechCrunch

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