三年后,Moto 找到了模块化手机的「终极形态」

摘要

我们和联想副总裁王峰聊了聊 Moto 的模块化手机。

2013 年 10 月,当时还在 Google 的 Moto 推出了 Project Ara 的概念,模块化手机进入第一次走进大众视野。

在 Project Ara 中,手机的 SoC、存储器、电池、摄像头等核心组件被做成一个个可自由拆卸的模块。用户可以根据自己的需求,购买相应的模块,然后「拼」出最适合自己的手机。

Project Ara 要解决的两个问题

通过模块化的设计,Project Ara 试图解决智能手机中的两个问题。

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第一是手机的生命周期太短。由于智能手机的内部元件高度集成,一旦手机在某一方面无法满足需求,比如性能不够用、存储空间不足或者拍照效果不够好,用户只能去购买一部全新的手机。而在 Project Ara 中,只需要更换一个模块就可以解决这些问题,从而延长智能手机的生命周期,降低用户使用智能手机的成本。

第二是无法满足用户个性化的需求。传统的智能手机在买来后,它可以实现的功能几乎是完全固定的。不过在 Project Ara 中,用户可以在购买手机后,依然可以为手机额外安装额外的功能模块,从而满足更加个性化的需求,比如在运动前给手机加一个心率传感器,在上飞机前给手机加一块电子墨水瓶,方便在路上阅读小说。

不过 Google 似乎低估了打造这样一款「革命性」的模块化手机的难度,原计划于 2015 年 1 月上市的 Project Ara 被一推再推,在今年的 Google I/O 上,Google 宣布 Project Ara 消费者版本将于 2017 年秋季正式发售,不知道这次会不会再次跳票。

从「完全模块化」到「功能模块化」

在 Google 埋头折腾 Project Ara 的这段时间里,智能手机行业也发生了很大的变化。

经过连续几年的飙硬件大战,手机的 SoC、内存等硬件性能已经逐渐不再是制约用户体验的瓶颈。即使是两年前发布高通骁龙 801,在系统优化没明显问题的情况下,放到现在依旧可以流畅运行绝大多数的 app,这在两三年前是不可想象的。

在可以预见的未来,除非出现一些对硬件要求极高的流行 app(比如移动 VR),单纯的硬件升级对智能手机的用户体验带来的边际效应会越来越小。用户在未来依然会有换机需求,不过因为「手机性能不够用」而换机的用户会越来越少。

在这种背景下,Project Ara 试图解决的第一个问题,即通过「不换手机换模块」的做法来延长智能手机的生命周期,就显得有些画蛇添足了。

0712_2 (1).jpg联想副总裁王峰

与此同时,手机厂商对模块化手机的探索也逐渐转向了另一个方向——满足用户个性化的需求。在接受极客公园采访时,联想副总裁王峰就表示:

「在过去的十年时间里,手机行业经历了渐进式的创新,而消费者则受限于智能手机制造商提供的有限选择。他们应有权利扩展智能手机的功能,以前所未有的方式响应各自的爱好和需求,这正是模块化手机出现的意义。」

如果说 Project Ara 的概念是「完全模块化」的话,在经过之后的尝试和思索后,这种「完全模块化」逐步让位于更为实用的「功能模块化」。

有趣的是,在 Google 在今年 I/O 大会上展示的最新版 Project Ara 原型机中,SoC、存储器、屏幕等核心部件也变成了不可拆卸设计,同样将关注点转移到了模块化提供的功能差异上。

不完美的 LG G5

在「功能模块化」的趋势中,向来喜欢「不走寻常路」的 LG 迈出了第一步。

在今年的 MWC 上,LG 发布了采用模块化设计的 G5,这也是主流手机厂商推出的第一次涉足模块化手机。

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在 G5 上,LG 并没有在手机的核心部件上「动刀」,G5 的屏幕、主板、摄像头、甚至后盖等部分都是不可拆卸的。不过 LG 把 G5 的「下巴」部分做成了可拆卸模块,用户可以通过更换不同的「下巴」来实现更加丰富和个性化的功能,比如通过安装 Cam Plus 模块来获得物理拍照按键和更好的续航,通过安装 Hi-Fi Plus 模块来获得更好的耳机输出音质。

但从用户体验的角度来看,LG G5 这种「可拆卸下巴」的做法远称不上完美。

首先是模块部分无法热插拔,每次更换模块都必须要重启手机,而且更换模块的过程也比较繁琐。其次,由于要保证底部的「下巴」部分可以拆卸,安装新模块后免不了会出现连接处缝隙不均、材质手感不一致等问题,破坏了手机外观的一体性。最后,也可能是最重要的一点,就是 G5 的模块太少太少了,截止到现在,LG G5 的可拆卸「下巴」依然仅有 Cam Plus 和 Hi-Fi Plus 这两款,能解决的用户个性化需求非常有限。

Moto Z 和 Moto Mods:更「优雅」的模块化

相比起不完美的 LG G5,晚几个月发布的 Moto Z 找到了一个更完善的解决方案。

和 LG G5 那样将模块作为手机的一部分不同,在 Moto Z 上,Moto 直接把拓展模块从手机中抽离出来,做成了一个个功能各异的手机后盖(Moto Mods)。

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Moto Z 和 Moto Mods 之前通过磁力来吸附,只需要把 Moto Mods「放」在手机上,Moto Z 和 Moto Mods 就完成了配对,无需重启手机。手机和模块之间的电力和数据传输,则是通过 Moto Z 背面底部配备了 16 个「摩磁点」来实现的。

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既然是模块设计,就免不了提到模块兼容性问题,不过王峰表示,「现在开发或购买的 Moto Mods 模块也将可以与未来的 Moto Z 系列智能手机兼容,同时,未来的 Moto Z 系列产品将匹配所有推出的 Moto Mods 模块。」

打算在今年购入 Moto Z 和 Moto Mods 的用户,大可不必担心今年买的模块到明年的新 Moto Z 上就没法用了。

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此外,为了让 Moto Z 在戴上 Moto Mods 之后不至于太笨重,Moto 还将 Moto Z 的机身厚度控制在了夸张的 5.2 毫米(尚未正式发布,但同样支持 Moto Mods 的 Moto Z Play 厚度为 6.9 毫米)。

模块将兼容未来手机,构建硬件生态

在上个月的 Tech World 上,Moto 展示了包括 Power Pack 续航模块、SoundBoost 音乐模块和 Insta-Share 投影模块在内的多个功能模块。

moto-z-review-hero-update-970-80.jpg来自 TechRadar

其中 Power Pack 内置了 2200 毫安时的电池,并且拥有三种个性化设计。SoundBoost 音乐模块由 Moto 和 JBL 合作开发,可以让手机拥有更好的外放音质。Insta-Share 微型投影模块则可以投出 70 吋的画面,内置电池可以持续投影 1 个小时。

除了数量丰富的「自研」模块,Moto 也试图通过「跨界」合作,设计出更竞争力的 Moto Mods 模块,其中就包括了备受关注拍照增强模块。

「拍照是手机使用最频繁的功能之一,从超级相机 app 起,联想就在不断尝试,并积累了丰富的经验,有效提升了产品的拍照品质。」王峰透露,「关于拍照增强模块,我们也在与业内的顶级厂商进行合作洽谈,并力求在不久的将来给消费者带来一款重量级拍照模块,敬请大家期待。」

最后,Moto 还宣布了 Moto Mods 模块开发者计划,通过提供 SDK 和 100 万美元的现金奖励,吸引企业和个人开发者设计更多有趣且符合用户需求的模块。

功能丰富的模块能够吸引更多的用户购买 Moto Z,而随着 Moto Mods 模块数量和功能的不断丰富,这些模块又会让那些已经购买 Moto Z 的用户更加长久地留在 Moto Mods 构筑的「硬件生态圈」中,而这个生态系统将成为 Moto 在未来的核心竞争力。

Moto 的模块化手机在开发过程中经历了哪些波折?模块化手机会如何改变我们的生活?在 7 月 15 日的「奇点·创新者峰会」上,联想副总裁王峰将在现场分享 Moto 对模块化手机的思考。

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