广阔的无人机市场背后,孕育了一个同样广阔的「打飞机」市场

摘要

为了避免无人机带来的危险,这家公司做了一个功能强大的无人机监测「雷达」。

过去几年,无人机产品的整体售价有了明显的下降,再加上飞控系统的逐渐成熟和稳定,用户的操作门槛变得也越来越低,更多的人选择尝试购买无人机产品。

但是,无人机依然是个危险系数很高的产品,无人机撞人、撞车、「炸机」等报道时有出现。如何避免这个危险,监管部门和厂商为此也是费劲了心思。

除了常见的考无人机「驾照」、设立禁飞区等等传统办法外,为了「打飞机」,美国密歇根大学的研究人员涉及了一种可以发射网,来捕捉无人机的无人机。前段时间荷兰警方更是脑洞大开,联合一家猛禽训练公司来训练老鹰捕猎违规飞行的无人机。

当然,这种「老鹰抓无人机」的方法更多的还是为了吸引眼球,相比之下,DeDrone 设计的这个叫做 DroneTracker 的无人机监测「雷达」要实用了不少。

功能强大的无人机监测「雷达」

DroneTracker 的外观是一个大号的十字,「十字」的中间有一个摄像头,用于在白天收集图像信息,而为了在夜晚也能正常工作,DroneTracker 还配备了一个红外摄像头。此外,DroneTracker 上还有两个麦克风,有效距离可以达到 50—80 米,可以通过分析声音特征,来判断飞行物体是否为无人机。

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通过上面这些传感器收集到的信息,DroneTracker 可以监测周围 500 米之内出现的无人机。监测过程中,DroneTracker 会自动过滤掉鸟、商用飞机等「非无人机」物体。结合数据库的信息,DroneTracker 甚至可以自动分辨无人机的危险级别,用于医疗或者消防等正当用途会被归为「好无人机」,那些有可能带来危险、从事不正当用途的会被归为「坏无人机」。

在 Ars Technica 拍摄的一段视频中,DeDrone 的一位工作人员详细解释了 DroneTracker 的使用过程。

可以看出,通过内置的摄像头,DroneTracker 可以提供即时的视频画面。当有飞行物体接近时,视频里会自动把它标注成绿色,当该物体和 DroneTracker 的距离在 500 米之内时,DroneTracker 会根据收集到的信息作出判断。如果是无人机的话,视频中绿色的点就会立刻变成一个红色的方块。几秒内,使用者会通过短信、邮件等方式立刻收到提醒。

不过这个高科技无人机「雷达」可不便宜,每一个 DroneTracker 的起售价高达 1 万美元(约合 6.67 万元)。此外,如果是应用在大型体育场馆、学校等地方,一个 DroneTracker 显然是不够用的。

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在 DroneTracker 官网上展示的一张图片上(如上),为了全方位覆盖两栋楼的周围空间,需要安装 8 个 DroneTracker,再加上无线射频传感器(RF Sensor)、干扰机(jammer)、服务器(server)等辅助设备,动不动十几万美元就没了。现实生活中,估计没几个人会想着在自己家里装上一套 DroneTracker 来监测无人机吧……

广阔的「打飞机」市场

DroneTracker 的开发商 Dedrone 自然也深知自己的产品定位,DeDrone 的销售经理 Lee Jones 在接受外媒采访时表示,「我们想要把 DroneTracker 卖给监狱、大使馆、警局、军事设施、数据中心甚至体育场馆等设施和机构。」

今年早些时候,Dedrone 就宣布和纽约大都会棒球队(NYM)达成了合作协议,将在位于皇后区的花旗球场(Citi Field)安装 11 个追踪器。这家公司还和苏福克郡监狱达成协议,防止通过无人机等方式来进行走私活动。

不过截止到现在,DroneTracker 的功能基本局限在无人机监测上,除了简单的干扰之外,无法直接远程「炸机」等攻击功能,Lee Jones 表示,「我们非常清楚防范手段是无人机监测中很重要的一部分,但在这之前,你首先得能找到无人机才行。」

Dedrone 并不是唯一一家把公司的未来赌在无人机监测上的公司。

2013 年,Drone Shield 展示了通过声音监测无人机的技术,截止到今年 4 月,Drone Shield 产品的安装量达到了 200,而 DeDrone 才只有 150 左右。

longrange4.jpgDrone Shield 的长距离无人机监测传感器,有效距离可以达到 1000 米

和 DeDrone 类似,Drone Shiled 也是专注于无人机监测,而其它一些体量更大、为军事客户服务的公司则在研究无人机监测技术的同时,试图直接对无人机进行干扰或打击,比如说以色列的国防承包商设计的拉斐尔高级防御系统(Rafael Advanced Defense Systems)可以干扰无人机的信号传输。

「我们需要控制和监测无人机」

相比起广阔的无人机市场,无人机监测市场仍然很小,DeDrone 已经拿到了大约 1300 万美元的投资,而根据 Grand View Research 的预计,消费级无人机市场的规模预计在 2024 年会达到 41.9 亿美元。

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不过无人机带来的安全隐患显然是拖不得的,这一点从多个国家相继推出的无人机飞行规定也可以看出来。今年 5 月,FAA 就在开始在纽约的肯尼迪国际机场测试 FBI 自家的无人机监测系统。

正如 DeDrone 的 Lee Jones 所言,「无人机是我们未来的一部分,所以我们需要可以控制和监测它们的技术。」

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