科技教育玩具时代,谁在领军这个新兴市场?

摘要

3 月份,谷歌人工智能「AlphaGo」与世界围棋冠军李世石的对战中,以人类惨败告终,预示科技技术的迅猛发展。其实科技技术不仅在高端的人工智能方面得到发展,在儿童玩具产业似乎也迎来了爆发的前夜,这其中就包括了谷歌和苹果两大科技公司。

5 月份,谷歌 IO 2016 开发者大会演示最新的儿童编程工具 Scratch Blocks。6 月 14 日,苹果在 WWDC 大会上重磅推出一款 iPad 适用的新应用 Swift Playgrounds,孩子可以通过控制名字 Byte 的卡通人物直观地学习基础编程。

STEAM 教育和 AltSchool

谷歌、苹果等科技公司为何要进入儿童教育市场?据悉,国外正在推崇以 STEAM 教育为主的教育形式,注重下一代孩子的动手能力。儿童科技玩具又是一个巨大的市场,将影响不仅仅只是满足儿童玩具娱乐。

STEAM 教育最先由美国国家科学基金会提出来,是科学 (Science)、技术 (Technology)、工程 (Engineering)、艺术(Art)与数学 (Mathematics) 四个词的开头字母组成。这是美国政府为培养在未来竞争中领先世界的人才,而制定的一项教育方案,着力培养下一代孩子的科技理工素养。

STEAM 教育现在正风靡全球,国内外的教育机构都争相顶礼膜拜。为了保证学生在未来职场的竞争力,让他们具备基础的 STEAM 教育知识,美国知名公众人士正在联合呼吁 K12 教育加入 STEAM 课程。呼吁行列既包括了美国总统奥巴马这样的政界人物,也包括了亚马逊 CEO Bezos 这样的商业领袖,更包括 Code.org 这样的相关非营利性机构。

在美国,最近被硅谷热捧的一所小学 AltSchool,就是在这样的环境中成长起来。由 Google 前员工 Max Ventillia 创立。这所面向学前班到 8 年级孩子的学校吸引了 Facebook 创始人扎克伯格,乔布斯妻子,Paypal 创始人等硅谷传奇投资人,去年刚刚融资 1 亿美元。这是一所很有个性的小学,注重培养孩子的动手能力,它试图用高科技和个性化重新定义教育。

AltSchool 跳出了同化教育的限制,鼓励学生返朴归真来创建新的设计,从而培养学生的创造性思维。并且 AltSchool 每年都会开展「家庭极客日」,让教育工作者、工程师、义工和家长跟学生们一起互动,让他们在感受乐趣与挑战创新的过程中完成任务。

美国课堂里的中国品牌

STEAM 教育正在热火朝天,有意思的是,在美国等多个国家的 K12(6 岁至 18 岁期间)课堂中都能发现一个叫 Makeblock 品牌的身影,这家公司主要制作教育机器人,来自中国深圳。

这么一家名不见经传的公司,是如何登陆到欧美等国家的教育体系中?Makeblock 成立于 2012 年 3 月,这是一个包含金属积木、电子模块等数百种零件以及软件工具在内的开源工程积木平台,为创客、DIY 爱好者提供一站式的机器人创建、搭建解决方案。Makeblock 还是 HAX 首批孵化的唯一一个中国硬件项目,其快速发展和强大的创新能力引起红杉资本关注,后在 2014 年获红杉数百万美金融资。

据悉今年 6 月 28 日,Makeblock 在中国深圳举办了 2016「不止想象」夏季发布会,这是他们第一次在国内发声。发布会公布 Makeblock 的发展现状,从创业至今,只用了 3 年多的时间,产品进入超过 140 个国家和地区,并与 20,000 所学校/教育机构达成合作关系。

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Makeblock 可能是第一家把机器人产品和教育内容输出到欧美发达国家核心教育系统的中国品牌。开发孩子专属的 STEAM 教育机器人,已经获得新加坡政府、意大利教育部的认可和支持,而且德国、法国、西班牙、意大利等当地教育专家也无偿为 Makeblock 编写机器人教育课程教材。曾经和多个品牌企业建立深度合作,受邀参与 NASA 和 Foster+ Partners 合作的火星基地搭建计划、华盛顿「Transformers」机器人大赛、硅谷 AltSchool 等多个项目。

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根据 Makeblock 提供的数据,2015 年 Makeblock 卖掉了 30 万套产品,被一些媒体誉为「金属版乐高」。今年不仅在海外市场布局,这次发布会现场,Makeblock 创始人兼 CEO 王建军同时公布中国发展战略,展示 Makeblock 经典产品,宣布新教育站「M 部落」上线。

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伴随国内外对 STEAM 教育的重视、创客文化的兴起,以及科技界大佬的在科技玩具的投入。未来我们的下一代或许将不再只是在课堂中学习基础教育,科技玩具时代,将降低创造的门槛,帮助热爱创造的人们快速实现创意。那么谁才是这个新兴市场的领军人物?让我们拭目以待。

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