Alienware 与我们交流了很多接下来的想法。

摘要

Alienware 将要发布了很多新产品,那么究竟今后有什么规划和发展?我们采访了 Alienware 的4号员工 Frank。

问:Alienware15 和 17 是最新的成员,它哪方面针对我们中国玩家的比较多一点?

Frank:主要有几个,第一个是显卡,我们是高性能的显卡,有 的 GTX970、980 和 AMD 的 R9295。除了显卡之外,在整个笔记本的尺寸,它比之前更薄更轻了。再一个就是电池,我们用的是 92 瓦的。这个电池在 Alienware 的 15 和 17 上面,它的资源大约到 7 个小时。一般其他的游戏的机器大部分是 2 到 3 小时。

 另外就是荧幕,我们除了 FullHD 外,这次我们还有 4K 触控的荧幕。这是我们这一次在新产品上对客户的另外一个非常强大的武器,因为它可以搭配 15 寸和 17 寸,因为在这个显卡里面我放的是一个台式的显卡,所以你虽然是买了个笔记本,但是回到家以后,你可以享受台式机等级的显卡性能。

问:刚才说到 17 寸,为什么我们的 pannel 选择不了 4K?

Frank:17 寸是因为现在整个 pannel 没有做 4K 的 17 寸只有 15 寸有。我们现在在和某些厂商在研究当中。

问:游戏笔记本市场现在是逆势上涨,戴尔 PC 业务去年也是逆势上扬,其中少不了 Alienware 的贡献,具体的 Alienware 在其中占了多少比例?与往年相比,有没有逐渐上扬的趋势?

Frank:不好意思,以前我们可以回答,但是因为我们现在是私有公司,这样的数据资料我们不能分享出去。基本上 Alienware 在 2006 年被戴尔这边合并收购下来,我们第一个产品是在 2009 年正式上市。从 2009 年上市之后,整个业务一直是在成长的。如果拿现在和 2009 年相比,成长了大约四倍,整个量成长了四倍。

 现在在全球大概有 35 个国家都有在卖 Alienware,中国所有的国家里面来说目前成长是最快的。

问:Alienware 和戴尔开发产品的时候会有关系吗?具体是什么?

Frank:2006 年戴尔收购了 Alienware 之后,主要是在 Alienware 这边的 team 和戴尔,两家公司一起做下来,开始看到底这两家公司各自的优势在哪里,戴尔一直以来在画质上面和质量上面非常好。另外,戴尔在美国以外的地方,我们有很多不同的销售渠道。在 Alienware 这边,它最大的优势就是品牌行销上,对于游戏这块的认知。所以,两边把这些 list 出来之后,两边各自选它最好的部分。

 另外,我们又设立了一个新的组织架构,有些是戴尔的,有些是 Alienware 的。之后在 2009 年 9 月份推出了第一款新的产品。

问:我最想关注的是你整个产品研发、制造过程的量,Alienware、戴尔是走了一个合作,不是历来的,比如现在 Alienware15 和 17 它是走了一个合作?

Frank:从一台产品的规划一直到后续的生产吗?

问:对。

Frank:Alienware 在后来跟戴尔完全是整合在一起的。但是在产品和品牌这两边,整个的模式是稍微分开的。因为品牌,整个 marketing 是在这边,在产品设计这边,像采购部门或者是法务,比如安徽,这些都是和戴尔合用同一个的。但是,在产品一开始规划初期,我和 Alienware 这边的 marketing 的人做几件事情,第一个是会聆听客户的声音,会跟客户讨论,他们觉得在产品上面需要有哪些元素。除此之外,我们会跟英特尔和 Nvidia,不管是处理器,这些大厂,我们也会跟他们一起讨论,了解他们到底后面整个的产品圈是怎样的。

 这边把所有的资料收集起来,他们就会整理出一部分产品规划的计划。我们有一个专门做 Alienware 产品的研发部门,他们专门研发 Alienware 的这个产品部门,他们会把这样的 idea,规划出来的这些东西,跟他们去做讨论,后续才来做整个产品的设计和制造。

 刚刚讲的,在产品设计完之后,我们也会有 ID 设计的,持续会在一起合作。但是合作完之后,就交给在台湾的设计中心,因为他们是专门负责做 Alienware 产品的设计部门。我所谓的设计部门就是研发部门。所以会跟他们一起合作。除了合作之外,我们会跟有合作的 ODN 最后做制造这方面。

 另外有几个东西想要特别提出的是,在世界各地,我们都有 Alienware 的 marketing 团队,以中国来说,像我这边是专门负责 Alienware 的产品 marketing 的。但是有些国家比较小,他们可能就是 Alienware 和 SPX 一起做。除此之外很重要的是,所有这些产品一开始的 idea,研发计划,基本上主要都还是在迈阿密。迈阿密就是之前 Alienware 一开始创立的地方。当然,像现在,主要的产品的 marketing 都是在迈阿密的,他们会跟世界各地不同地方的人一起做合作,因为它有一些它的下属是在奥斯汀。在台湾也有,或者是在加州,或者是在中国都有。

问:您是什么时候开始开发 Alpha 的?这个过程大概花费了多少时间?相比普通的笔记本来说,咱们这个 Alpha 是不是开发难度更大一点还是怎样?

Frank:第一个,Alpha 是在三年前开始有这样一个 idea 的,大约 2012 年。刚刚你讲的和其他产品有什么不一样的地方?主要就是整个环境。一般我们在玩游戏的时候,都是在一个非常吵闹的环境下,或者是要戴耳机。但是因为当时在设计 Alpha 时候,第一个想到的是可以跟电视配合,跟电视配合,就是在客厅,它不是一个那么吵闹的地方。所以,在整个设计上面,一开始的方向就稍许有些不同,除此之外,因为我们需要把它做得轻巧,而且价格要够实惠,因为在客厅的地方,像 X-Box,像 PlayStation,在设计上面,我们第一个是性能一定要比他们好,处理速度一定要快。所以,在整个设计上面,整个方向是非常不一样的。

问:我看你们的产品,像苹果那样子,你们是非常标榜你们的设计的,可以跟我介绍一下你们的设计时团队吗?就是 Alienware 全部的设计团队。因为很多苹果设计师跳出来自己又做得很好的,出来会挖角,我想了解一下 Alienware 的设计师团队是怎样的,有没有被其他公司挖角的?或者是产品外包设计?

Frank:第一个,Alienware 专属的一个设计部门其实是在 2006 年设立的,2006 年之前,Alienware 的设计是外包给一家设计公司的,后来渐渐的他们也越来越挺有名的,他们也帮助 X-Box 做一些设计。

 所以,在 2006 年之后,Alienware 的一个设计师,在被戴尔收购之后,他也从迈阿密搬到奥斯汀那边去了,在奥斯汀那边我们有一个 Alienware 的设计部门,在那个时间点把它建设起来的。整个在设计上面,因为我们一般设计部门会从一开始在产品规划的时候就会开始,因为整个设计上面我们重视很多不同的东西,第一个是材质,第二个是现在整个设计的趋势。另外,在 Alienware 这边,灯光对我们在设计上也是非常重要的元素,所以,一般他们会在不同地方上面,会在设计前面的时间点,就会开始把这些 idea 一起放进去。

 例如在材料这边,像我们这次就用了碳纤维,这个就是其中一个。我们这个部门他们其实会去了解不同的材料和材质,我们可以把它导入到我们的产品上面。这个材质它其实非常坚固,而且它可以让整个的机器重量减轻很多。总而言之,设计对于 Alienware 在前期的规划是非常非常重要的一部分,而且是我们主要的一个部分。我们基本上会依照整个的 ID 设计,从这边开始延展出来。

问:这其实还是以设计为主?

Frank:是的。其实 Alienware 是第一家电脑公司开始采用各式各样不同的颜色的。当时,我们有一个产品,直接做到了八个不同的颜色。另外一家也做到这样的就是苹果。但是我们和苹果是不一样的,我们在设计上重视好几个东西,第一个就是材质,另外一个是灯光,因为我们客制化了一些灯光,这些灯光可以在不同的游戏,或者是玩家喜欢不同的颜色,都可以做不同的设定。所以,在设计上面,我们不像苹果那样,做得简洁,在整个 ID 设计上面,我们更个性化。

在不同阶段,我们会做一些不同的设计的元素进去,在最新的这一代,一般是比较有棱角的,我们在这一代上想做一个比较有未来感的感觉。而且如果你看它的颜色,其实它不是一般的银色,那颜色是特别炫的,要去调的。我们想做成飞机那种的感觉。

 在设计上面,其实以前 Alienware 的设计都是比较弧形,比较圆形的,我们在做每一代设计的时候是间接式的,不是直接从圆弧型的直接跳到方角型的,所以你看到在有些地方我们还是之前的圆弧型的感觉,有些地方是棱角的感觉。所以我们是一代代地慢慢地进化。

 这个就是之前完全没有任何设计的一台电脑,在 1995 年的一台电脑,之后我们放了整个 ID 设计,一开始八个不同的颜色。

 所以,这个就是我们开始导入一些设计的元素。刚刚这款是我们之前有请外面的人帮助做的。

问:是 2000 年推出的吗?

Frank:2002 年,当时我们就另外放进了水冷,Alienware 有做一个水冷的散热系统。所以你看之前的设计,都是比较弧形或者是整个的感觉是比较……

问:像一个生命体。

Frank:对,就是比较弧形的。一直到我们现在这一代,它是一路慢慢慢慢地在做转变的,而不是说设计直接就要那样的,我们是慢慢慢慢地成长的。

 之前在中国,我们叫做脊柱生命体设计,一直到这一代,整个东西渐渐没有了。我们在做设计的时候,基本上想好了十年后我们慢慢导入一个不同的设计,慢慢慢慢的饯行。到后来,最后就变成这样的感觉。

 像现在两条线是之前的整个延伸。我们在设计 Alienware 产品的时候,我们一定持续有它本来的元素在里面。一般我们在做一些新的设计的时候,我们自己的人,比如我这样遮住,或者是这样遮住,而且我把 logo 完全遮住,我是不是一眼就可以认出来它是 Alienware 的产品?这个在我们做设计的时候是非常重视的,我们需要客户一眼就看出来这个是 Alienware。

 很简单的一个例子,你看我们那台旗舰机种,51 区,你远远地看到它,你就知道它是我们 Alienware 的产品。所以,我们在设计的时候,非常非常重要的就是这个。

问:这个在网上有吗?

Frank:我可以把它弄到网上去。现在可以给到你。

问:这个是自己团队做的,还是外包给外面的人做的?

Frank:不知道。

问:有的人说移动的游戏才是游戏的未来,比如 iPhone games,这些才是游戏未来的发展方向,不知道 Frank 是怎么看待这个问题的?

Frank:当然我觉得没有错,目前在手机、移动上的有戏有非常多的机会,但是很多公司现在也有同样的烦恼,他们现在还真是没有办法区隔 PC 游戏和移动游戏这边。我们也一直在观望和观看是不是有一些新的模式。对于 Alienware 来说,我们不想很急地随便推出一个产品,因为我们今天推出一个产品,不管是在质量,或者是在用户的使用上面,都希望它能跟我们其他的 Alienware 的产品一样,我们只推出最好的产品给玩家们。所以,关于这块,我们观望,我们持续会看,但是我们不急于立刻随便推出一个产品。

问:现在其实还没推进这方面的项目吗?

Frank:现在还没有,我们有在了解,有在做不同的设计。但是像很多的 Alienware 的产品,有些厂家们就随便推出了一个产品。但是,对我们而言,如果我们今天没有办法看到一个最好的解决方案,或者是最好的游戏体验,我们宁愿好好地再多花一些时间做研究,然后再推到市面上。

问:像我们现在看到的机器都是在中国生产的,还是说研发团队是在美国,就直接把机器生产好了运过来,还是说各个国家的机器都是在自己国家生产的?因为现在中国制造已经臭了,我看到这个机器,如果是中国制造,我可能就不会买了。

Frank:第一个,其实在中国之外的地方制造电脑,其实不是大可能的。另外,我们说的产品都是在中国制造的,我们是有跟 ODM 合作的。在工厂端这些(53:54)都是自己控制的。在生产方面,在工厂端,一般我们除了 ODM 的人员之外,一定会有戴尔的人在现场,所以无时无刻都会确保整个质量一定是最好的。

 另外,我们有一些产品,像一些台式机的产品,它最后的组装是在美国和欧洲的,当然有时候也在中国。像你刚刚比较在乎的设计质量,第一个,整个的流程都是有我们戴尔这边的团队设计出来的,而且也是跟 ODM 一起合作的。第二个,我们团队每周都会很仔细地看质量报告,每一周会固定地 review 看现在的质量状况怎么样。所以,在质量上面,我们一直都是持续地在做 monitor 的动作。另外,我们也会跟客户直接谈,到底现在在质量上面有什么问题。之前,所有的产品都是在迈阿密做的,现在这些产品是在中国做的。就这几年来说,去年在整个 Alienware 上面,在质量上面,从之前到现在为止是质量最好的一年。

问:我有一个问题,因为你是全球的总经理,也去过世界很多不同的地方,我比较关心的是,能不能跟我们分享一下中国的玩家和其他地方的游戏玩家的共同点和不同点?在我们 Alienware 的产品上面,会不会根据不同地区的玩家做出一些匹配。比如亚太地区的人可能喜欢灯光炫一点的,或者是欧美人喜欢键盘的手感硬一点的,有没有相应的设计,如果有的话,希望告诉我们具体是体现在哪里的?

Frank:其实就跟不同人玩的游戏都不同是一样的,在中国,免费的游戏是非常受欢迎的,比如说《Dota2》,或者是《英雄联盟》这样的。在欧洲和美国,免费游戏还是非常受欢迎的,第一人称设计游戏在欧美是比较受欢迎的,在中国就是 FIFA。在产品设计上,我们并不会因为不同的国家会做不同的设计,但是我们会在配置上做一些区别,因为每个国家需要的配置很不同。

 第一个,以印度来说,隐遁因为它的市场非常小,所以,它不像我们在其他戴尔的国家,全部的产品线都有。在印度这两三个产品比如可能挑 Alienware 里面五个产品中的两三个产品。在中国我们是所有 Alienware 的产品都在卖。在中国,我们的配置可能可其他国家稍许不同,因为在中国 Alienware 产品是一个比较高端的产品,我们在这边销售的一些配置,都是只选最好的、最好的、最好的,例如像 i7,或者是 GTX 这样的等级的。所以你会发现美国那边可能有一些配置,在中国没有,其实是因为中国我们只选最好的。第二个也是市场的需求。

问:Alienware 在国内的用户还是非常有限吧,只是在小范围的极客里面有知名度,在未来有没有把它推广出来?

Frank:我们当然想要把这个市场做得更大,但是,我们会认为今天你如果要把这个市场做大,要把价格压得非常受欢迎,但是,那个不是我们想要的,我们想要的是,大家对 Alienware 这个品牌有一个特别的地方,当它特别的时候,我们所谓的特别,一般我们会做很多不同的设计在里面,这些设计是让这些玩家都可以印象非常深刻的,大家会记住这是 Alienware 才会有的。例如刚才讲的键盘,键盘我们花了非常多的心思和金钱在键盘设计上。因为我们做的键盘和其他的键盘不大一样,打起来的整个感觉是非常适合玩家的,非常好的游戏体验。

 有些人可以把键盘做得一般一点,价格就拉低,但是那个不是我们想要的。我们希望今年这些玩家在买我们机器,在玩这个游戏的时候,知道 Alienware 是他做的,是很多不同的特别的设计在这里面的。我们很希望 Alienware 可以成长得很快,但是在成长很快的过程中,我们希望所有玩家和客户对我们的产品是有感恩、感谢的,因为我们花了这么多的心思在不同的设计上。

 另外,刚才讲到了荧幕,我们用的这些都是最好的荧幕,这样它才能真正提供最好的体验,我们不会因为想要省钱,把产品价格拉低,而去采用一些比较便宜一点的东西。所以,很重要的就是我们想要把这个市场做得更大,但是在做得更大的过程中,我们希望我们吸引的是这些感恩、感谢我们可以提供不同的好的游戏体验的客户。

问:我在你们官网上看到你们的店在北京、上海、天津、重庆,但是就没看到广州店,我就有一种印象,广州是不是没有你们的店,还是说有的,还是说这边不是一个直营店,只是一个加盟店?会有这种差异吗?

Frank:其实在中国的这些店都是一样的模式,都是我们戴尔这边授权的。所有在中国的这些店面没有直营或者什么的,都是授权的。所以你看每个店面,如果去不同的 Alienware 的店面看,简单来说,像你说的这些柜子,其实每一家店的柜子,整个设计都是一样的。但是有一些是之前旧的设计,这些都是新的设计。你看这个 logo,你到每一家店,它一定都是在店中间的,所以,虽然说是授权,但是不管在整个店面里的设计,都是有戴尔团队这边协助渠道客户做的设计。像这些物料元素都是由我们做的。

问:这个柜子都是我们戴尔自己做出来的柜子,Alienware 就没有参与在里面吗?都是授权戴尔店面吗?

Frank:不,我们是 Alienware 的中国团队在做这个。因为 Alienware 已经是戴尔的一部分了,因为 Alienware 是戴尔的其中一个产品线。我们在中国有专门负责 Alienware 这一块的人。

问:作为一个高层,您有没有在游戏本市场有一个尝试的计划或者是规划?现在发展到哪个阶段了?可以透露一下接下来会有什么计划吗?

Frank:游戏对我们来说是非常非常重要的,当我们在做设计的时候,因为我们本身就是一个游戏玩家,所以我们非常了解这些用户他们需要的是什么东西。当然,我们在规划整个未来趋势的时候,我们很重要的一点是,我们希望我们设计出来的东西,我们推出来的东西是客户买了之后,他会觉得是非常容易的一个游戏,他会非常感谢我们提供出一个性能这么好,质量这么好的产品。不管从以前到现在到未来,在性能,在质量方面,我们会一直要求自己这些东西持续地在我们产品上会有。

 另外,像我们刚才讲的,除了游戏玩家之外,我们陆续地发现了有些制作人,因为他们需要的也是在显卡上处理性能要高的,因为他们常常要做一些音乐的制作,他们也是很需要的,比如说(80:22),都需要非常大容量的。所以,我们陆续地发现这些客户群,Alienware 的产品是非常适合他们的。但是,在后面,我们会考虑开始把这些元素设计进去,但是主要的还是游戏玩家。这是另外一块我们目前看到的有可能的一个市场,但是,不管游戏玩家怎么样,对我们而言,还是最主要的。

 目前以整个产品的路线图来看,第一个,它变得更小了,它变得更轻薄了。除了这些之外,在电池的续航能力上也更长了。除此之外,像我们这次做的显卡扩展坞,这是在显卡扩展方面,我们做的规划,这也是其中一个重点产品。

 在台式机这边,我们最新这台 Area-51,这也是我们呕心沥血做出来的一个新的旗舰产品。

问:最后我想提个建议,因为作为一个 gamer,Alienware 能不能有一个组织感,比如说一些外设那块,除了 Alienware 的包,能不能多一些?就是一些周边的配饰,让我有一种归属感?第二个,能不能把 Alienware 作为一种文化,打造成为有组织的,比如说我有论坛可以跟买 Alienware 的人一起去分享,而现在我能做的只是去一些其他人的论坛,就是没有家的感觉,我希望会有一些这样的考虑。

Frank:所以,刚才你说的更组织化,我们其实有一个微信。应该说微信是其中一块,我们目前也和行销部门做了很多的讨论,我们怎么把整个社群做得更大。就像刚才你讲的,有一个正式的官方的社群,可以把大家拉拢在一起。这一块是我们今年一个非常重要区块。谢谢你的建议。我们现在每一个月,从去年 6 月份开始,每个月会办一个 Alienware Media 的沙龙。在这个沙龙上,每个月都有不同的主题,希望让大家可以更了解 Alienware 这个产品文化。像我们之前做过灯光的 Alienware 的媒体会上,我们专门介绍了 Alienware 的灯光。去年在 ChinaJoy 我们介绍了新品。现在是每个月,我们会固定做一些不同的主题。利用这样一个场合,可以让大家更了解,可以沟通一下。

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